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La cruz en el Cristianismo: Significado, tipos e imágenes

Publicado el 31 enero, 2024

¿Qué significa la cruz en el cristianismo?

La cruz es uno de los símbolos más importantes del cristianismo. Representa la crucifixión de Jesucristo, figura central de la religión. La muerte de Cristo por crucifixión y su posterior resurrección se consideran los acontecimientos principales y definitorios del cristianismo y, como símbolo que los representa, se concede gran importancia a la cruz.

Una cruz negra sobre un fondo blanco.

Tanto antes como después de la época de Jesús, las cruces se usaban para la crucifixión. Este es un método de tortura y ejecución en el que la víctima es clavada o atada a una cruz y dejada allí colgada hasta la muerte, generalmente por asfixia o agotamiento. La cruz solía tener forma de T, con los brazos de la víctima extendidos sobre la viga horizontal y las piernas juntas a lo largo de la viga vertical. También podría tener forma de X, en cuyo caso los miembros de la víctima estarían sujetos a una de las cuatro protuberancias de la cruz.

La crucifixión se considera universalmente como un método de ejecución agonizante. La palabra “insoportable”, de raíces latinas que significa “de la cruz”, se refiere a cualquier cosa que cause un dolor insoportable. En la antigua Roma, la crucifixión se consideraba la muerte más dolorosa y humillante imaginable, por lo que se utilizaba como espectáculo público para dar ejemplo a los criminales graves. La crucifixión también es conocida en el Imperio Persa, el mundo islámico medieval y el Japón feudal. Sigue siendo un método legal de ejecución en algunos estados islámicos, aunque ahora rara vez se utiliza.

Simbolismo cruzado en el cristianismo

La cruz tiene una gran importancia simbólica en el cristianismo. La crucifixión fue el método utilizado por el gobierno romano de Judea para ejecutar a Jesús, lo cual es aceptado como un hecho histórico por prácticamente todos los historiadores modernos. El cristianismo sostiene que el sufrimiento y la muerte de Jesús en la cruz actuaron como un sacrificio por el cual la humanidad fue redimida de sus pecados y que su resurrección tres días después afirmó esta redención.

Una pintura realista de Jesucristo en la cruz.

Debido al papel vital que desempeñó la cruz en estos eventos, se la trata como uno de los símbolos clave del cristianismo. Las cruces han ocupado un lugar destacado en el arte, la iconografía y la arquitectura cristiana desde los primeros días de la religión y son reconocidas mundialmente como un símbolo del cristianismo mismo. Para los cristianos, estas representaciones de la cruz actúan como un recordatorio del amor de Cristo, el sufrimiento que tuvo que soportar para redimir a la humanidad y la devoción que así merece.

En partes del mundo predominantemente cristianas, el simbolismo relacionado con la cruz se utiliza a menudo para representar el sufrimiento humano, especialmente si dicho sufrimiento se soporta estoicamente o se emprende voluntariamente por una preocupación desinteresada por los demás. “Tomar la cruz” significa someterse a la incomodidad o la privación para ayudar a los menos afortunados, y “la cruz que llevar” se refiere a una desgracia continua que uno soporta sin quejarse. Tales expresiones pretenden comparar este sufrimiento con el de Jesús, implicando que las acciones de quien lo sufre son igualmente trascendentes y altruistas.

Tipos de cruces

Muchos tipos diferentes de cruces están asociados con tradiciones y figuras particulares dentro del cristianismo.

  • La cruz latina, también llamada cruz romana, es aquella en la que los dos brazos horizontales de la cruz tienen la misma longitud, pero el inferior de los dos brazos verticales es mucho más largo que el superior. Es la representación más común de la cruz en las denominaciones conocidas colectivamente como cristianismo occidental, que incluye la Iglesia Católica Romana y la mayoría de las iglesias protestantes. Muchos otros tipos de cruces utilizan un diseño fundamentalmente similar al de la cruz latina.
  • Una cruz latina invertida se conoce como cruz de San Pedro. Según la tradición cristiana, Pedro, discípulo de Cristo, fue crucificado en Roma como parte de una ofensiva contra el cristianismo. Pidió ser crucificado boca abajo porque no creía que fuera digno de ser crucificado de la misma manera que Jesús.
  • Una cruz latina de lado se conoce como cruz de San Felipe. Felipe fue otro discípulo de Jesús que fue ejecutado y, según se informa, crucificado de lado. Esta cruz se encuentra en las banderas de muchos países y regiones del norte de Europa, incluidos Islandia, Noruega, Suecia, Finlandia, Dinamarca y las Islas Feroe.
  • La cruz griega tiene los cuatro brazos de igual longitud y las dos vigas se dividen por la mitad en ángulo recto, dándole la misma forma que un signo más.
  • La cruz celta es una cruz latina con un anillo que rodea la intersección de los cuatro brazos. Se originó en Irlanda, donde se considera un símbolo nacional, y también se conoce en Escocia, Gales y otras zonas donde los misioneros irlandeses difundieron el cristianismo.
  • La cruz ortodoxa rusa, a veces llamada simplemente cruz ortodoxa, es similar a una cruz latina con una barra horizontal adicional más pequeña sobre la principal y otra inclinada hacia abajo cerca de la base de la cruz.
  • La cruz papal, utilizada como símbolo del oficio del Papa, es una cruz latina con dos barras horizontales encima de la principal, cada una de las cuales se hace progresivamente más pequeña con la altura.
  • Una cruz en forma de X, con brazos de igual longitud pero no siempre en ángulo recto, se llama saltire o cruz de San Andrés. Tal cruz se usaría para crucificar a una víctima uniendo cada uno de sus miembros a uno de los brazos; Según la tradición, una de esas víctimas fue Andrés, otro discípulo de Jesús. Andrés es el santo patrón de Escocia y la bandera escocesa representa un saltire.
  • Una cruz roja sobre fondo blanco se conoce como cruz de San Jorge. George es un santo militar notable, es decir, conocido por sus hazañas marciales, y su cruz fue ampliamente utilizada como símbolo en las Cruzadas. La cruz también se utiliza en las banderas de Inglaterra y la República de Georgia, con Jorge como su santo patrón.
  • Un crucifijo es una cruz con una imagen de Jesús. Los crucifijos se utilizan de forma destacada en la Iglesia Católica Romana, así como en la Iglesia Ortodoxa Oriental, la Comunión Anglicana y las iglesias luteranas. La mayoría de las denominaciones protestantes, aparte del anglicanismo y el luteranismo, utilizan cruces vacías, un ejemplo de la evitación general del protestantismo de los íconos y otras imágenes devocionales.

Imágenes de Cruces

Una cruz con barras horizontales de igual longitud y una barra vertical inferior más larga que la superior.
Una cruz con barras horizontales de igual longitud y una barra vertical superior más larga que la inferior.
La bandera de Suecia: una cruz amarilla sobre un campo azul
Una cruz con las cuatro barras de igual longitud y en ángulo recto.
Una cruz con un anillo alrededor de la intersección de las barras.
Una cruz con una barra horizontal encima del travesaño y una barra en ángulo cerca de la base.
Una cruz con dos barras cada vez más cortas encima del travesaño.
La bandera de Escocia: una cruz blanca en forma de X sobre un campo azul
La bandera de Inglaterra: una cruz roja sobre un campo blanco
Una figura de madera pintada de Jesús clavada en la cruz.

Resumen de la lección

La cruz es un símbolo importante en el cristianismo. Representa la muerte y resurrección de Jesucristo. Se utilizaban cruces para la crucifixión, un método brutal de ejecución en el que la víctima es clavada en una cruz y dejada morir. La muerte de Jesús en la cruz tiene un gran significado en el cristianismo ya que su voluntad de sufrir y morir para redimir los pecados de la humanidad se considera una poderosa demostración de su amor por la humanidad. La cruz es uno de los símbolos principales utilizados en el cristianismo y es inmediatamente reconocible como un símbolo del cristianismo mismo.

Numerosas variantes de la cruz corresponden a figuras y tradiciones cristianas particulares. La cruz latina, utilizada en la mayoría de las denominaciones del cristianismo occidental, tiene su viga horizontal cerca de la parte superior de su viga vertical. De ella se derivan varias variantes, entre ellas la cruz celta, que tiene un anillo alrededor de la intersección de las dos vigas. La cruz griega tiene forma de signo más, con dos vigas de igual longitud dividiéndose por la mitad. La cruz de San Jorge, una cruz roja sobre un campo blanco, es conocida por su uso por los cristianos en las Cruzadas. Un crucifijo es una cruz que representa una figura de Jesús, que se usa ampliamente en el catolicismo romano pero que generalmente se evita en el protestantismo.

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