Rodrigo Ricardo

La Declaración de Independencia: texto, firmantes y legado

Publicado el 16 septiembre, 2020

La carta

Queridos papá y mamá,

Hace dos días tomé una decisión muy importante. Tengo derecho a ser feliz, a vivir mi propia vida, a mi manera. Así que te escribo esta carta para hacerte saber que no quiero que interfieras más en mi vida.

Durante los últimos años, te has estado aprovechando de mí y tratándome como a un niño con tus reglas injustas, ¡y no voy a soportarlo más! Dices “no” a todas las solicitudes razonables que hago y no me das ninguna privacidad. No me dejarás elegir mi propio trabajo, no escucharás mi versión de los hechos y cada vez que trato de hacer algo por mí mismo, dices que estoy siendo ‘rebelde’. Pero sigues cambiando las reglas y no me hablas, entonces, ¿cómo se supone que voy a saber lo que esperas?

Sabes que he intentado solucionar los problemas entre nosotros, pero no me escuchas. Así que terminé. Me voy a mudar y ya no los considero mis padres.

Sinceramente,

Tu ex hija

El 4 de julio de 1776, el Segundo Congreso Continental envió una carta como esa. Le dijeron al rey Jorge III que, dado que se negaba a respetar sus derechos como ciudadanos británicos, lo iban a repudiar. Hoy conocemos esta carta como la Declaración de Independencia . Pero antes de hablar sobre el documento, su contexto y su legado, aclaremos algunos conceptos erróneos comunes. La Declaración de Independencia no inició la Guerra Revolucionaria, no estableció el gobierno en los Estados Unidos y no es exactamente un documento legalmente vinculante. Pero volvió a enfocar el objetivo de los estadounidenses en la guerra, identificó el propósito del gobierno estadounidense y alteró el curso de la historia.


La Declaración de Independencia fue una carta enviada al rey Jorge III diciendo que fue repudiado.
Declaración de la independencia

Decidir declarar la independencia

Las tensiones habían ido en aumento entre las colonias y el gobierno británico desde el final de la guerra francesa e india en 1763. La guerra sostenida estalló 12 años después, en 1775. Al comienzo de la guerra, muy pocas personas a ambos lados del Atlántico pensó que se trataba de una guerra por la independencia. El objetivo original de los colonos había sido luchar por los derechos que sentían que tenían. La opinión pública se inclinó a favor de la independencia tras la publicación de Common Senseen enero de 1776. Y fue la reacción del Rey a la Petición de la Rama de Olivo de los colonos y la continuación de la acción militar de los británicos lo que finalmente convenció a los líderes coloniales de que el mejor curso de acción era romper completamente con Gran Bretaña y tratar de lograrlo en el mundo por su cuenta. En mayo de 1776, el Congreso respaldó el derrocamiento de los gobiernos reales existentes. Cada colonia que aún no tenía un gobierno patriota estableció uno, y comenzaron a llamarse estados. En junio, un comité de cinco congresistas encabezado por Thomas Jefferson se reunió para redactar la Declaración de Independencia.

Aprobación

El 2 de julio de 1776, el Congreso Continental votó a favor de la independencia, aunque no por unanimidad. Benjamin Franklin alentó a todos los delegados a votar a favor de la independencia diciendo: “Debemos estar todos juntos, o seguramente todos saldremos separados”. Pero hubo algunos desacuerdos sobre la redacción del documento. En particular, muchos delegados se sintieron preocupados por la mención de la esclavitud en la declaración. El propio Jefferson poseía cientos de esclavos, pero aún así, el primer borrador de la Declaración de Independencia culpaba al Rey de “mantener un mercado donde se compran y venden hombres”. Dado que Carolina del Sur y Georgia se negaron a aceptarlo tal como estaba, la declaración se modificó para ignorar la esclavitud antes de ser firmada por el Congreso. Entonces, el 4 de julio, el Congreso aprobó la redacción de la declaración formal,John Hancock , presidente del Congreso, lo firmó.

El texto

La Declaración de Independencia tiene tres secciones principales: un preámbulo, una lista de quejas y la declaración real de independencia.

El preámbulo sirve como introducción y reconoce que el mundo probablemente quiera saber por qué las colonias se separarían. También establece el propósito del gobierno según lo visto por los Padres Fundadores: ‘Sostenemos que estas Verdades son evidentes por sí mismas, que todos los Hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre estos están la Vida, Libertad y búsqueda de la felicidad. – Que para garantizar estos Derechos, los Gobiernos se instituyen entre los Hombres … ‘

Las quejas dan ejemplos de la tiranía del rey y luego enumeran las formas en que los colonos habían tratado de comprometerse. Es importante señalar que varias de estas quejas se tratan en nuestra Declaración de derechos. Al final, el documento declara explícitamente que las colonias ya no eran parte de Gran Bretaña sino una nación completamente nueva e independiente. La mayoría de los miembros del Congreso firmaron una copia de la Declaración de Independencia un mes después de que fue aceptada. Aunque el texto fue ampliamente reimpreso por la prensa y leído en voz alta en todo Estados Unidos, no llegó a Inglaterra hasta mediados de agosto.

El legado

Los estadounidenses de hoy no siempre reconocen cuán radical fue la Declaración. A lo largo de la historia del mundo, las personas se sometieron a sus gobernantes debido a su poder real o aceptaron la autoridad del monarca como un derecho divino. Claro, los reyes fueron derrocados y algunas personas se mudaron a otros lugares para escapar de los gobernantes con los que no estaban de acuerdo, pero la mayoría de la gente nunca había considerado la posibilidad de que simplemente pudieran rechazar a su líder. Luego vino la Ilustración, con la teoría del consentimiento de los gobernados de John Locke . Este escandaloso concepto básicamente significa que la gente común tiene que permitir que sus gobernantes tengan autoridad sobre ellos.

La Declaración de Independencia, fundada en el principio del consentimiento de los gobernados, fue un insulto impensable, una falta de respeto luchadora y desafiante a la autoridad establecida. Los fundadores le dijeron al rey que lo empujara y tuvieron la audacia de decir que Dios estaba de su lado. La Declaración de Independencia inspiró y unió a los colonos, que libraron la guerra con un nuevo propósito. Indignó a los británicos, que estaban decididos a hacer un ejemplo de las rebeldes colonias americanas. E inició una era de revolución en la que las personas de todo el mundo se atrevieron a decidir por sí mismas cómo ser gobernadas y por quién.

Resumen de la lección

Revisemos. Después de 12 años de lucha, las colonias estadounidenses decidieron que era hora de declarar su independencia de Gran Bretaña y establecerse como una nueva nación. Primero, el Congreso derrocó a los gobiernos reales en mayo. El 4 de julio de 1776 , se aprobó y firmó una Declaración de Independencia , redactada por un comité de cinco dirigido por Thomas Jefferson. El documento, que consta de un preámbulo , una lista de agravios y una declaración de independencia, establece que el propósito del gobierno estadounidense es defender los derechos naturales. La Declaración de Independencia estuvo fuertemente influenciada por los ideales de la Ilustración de John Locke, especialmente el consentimiento de los gobernados , y dio inicio a una era de revolución en la historia mundial.

Objetivos de la lección

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Resuma la intención de la Declaración de Independencia y su significado
  • Describe las tres partes de la Declaración.
  • Identificar a John Locke y comprender la importancia de su consentimiento de la teoría gobernada.

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