La historia de la constitución romana

Publicado el 8 junio, 2021

Rómulo: primer rey de Roma
Rómulo

Resumen de la Constitución romana

¿En qué piensas cuando escuchas la palabra ‘constitución’? Probablemente, lo primero que se nos viene a la mente es nuestra propia Constitución de los Estados Unidos, un documento basado en el conocimiento de sus autores sobre los gobiernos griegos, romanos y británicos de la época. La Constitución de los Estados Unidos es un documento formal por escrito que estableció los parámetros de nuestras tres ramas de gobierno. En comparación, la Constitución romana nunca existió como documento físico. En cambio, era un conjunto adaptable y no escrito de directrices y precedentes históricos basados ​​en un sistema de controles y equilibrios y la separación de poderes que sirvió al gobierno romano en su transición de una monarquía a una república y, en última instancia, a un imperio.

Como tradición histórica, más que como un documento escrito, la Constitución romana ayudó a los romanos a establecer instituciones y oficinas, formalizar los derechos de los ciudadanos y procesar leyes. Los precedentes históricos fueron implementados por los diferentes poderes del Estado y sus funcionarios, incluidos cónsules o magistrados, asambleas legislativas y senadores.

Echemos un vistazo a algunos de los cambios constitucionales que ocurrieron a lo largo de la historia romana.

Orígenes de la tradición constitucional

Una de las características definitorias del gobierno romano fue su sistema de frenos y contrapesos . Cuenta la leyenda que en los primeros días de la ciudad-estado, Rómulo , el fundador y primer rey de Roma, eligió a los 100 mejores hombres, o patricios, de la ciudad para que fueran miembros de su Senado mientras vivieran. Mientras gobernaban los siete reyes de la monarquía, el Senado romano hacía las leyes y elegía a los reyes. Cuando el reino romano, que duró desde 759-509 a. C., llegó a su fin, Roma pasó a ser una república con oficinas ejecutivas que sirvieron como generales y jueces y construyeron obras públicas.

Tradiciones constitucionales en la República

Durante los días del Reino Romano, sus residentes y gobernantes aprendieron sobre la desventaja de permitir que una persona tuviera demasiado poder, por lo que encontraron varias formas de limitar la autoridad de un oficial ejecutivo principal o cónsul . Primero, dos cónsules siempre sirvieron juntos en un momento dado, por lo que cada uno pudo anular al otro. Como segundo control de su poder, los cónsules tenían que solicitar dinero al Senado.

La comita eligió a los cónsules, que cumplieron mandatos de un año. Una vez elegidos, recibieron órdenes del Senado romano. Cuando terminaron sus mandatos, a ambos cónsules se les otorgó la gobernación de provincias fuera de Italia.

Los comicios se hicieron más poderosos después del Conflicto de las órdenes , una lucha de clases entre los patricios ricos y los plebeyos pobres que duró desde 494-287 a. C. Durante el conflicto, los plebeyos obligaron a los patricios a aceptar un nuevo cargo que era independiente de los cónsules. y el Senado: la Tribuna del Pueblo . Como resultado de una serie de leyes, la comita tenía el poder de hacer leyes, ratificar tratados e incluso declarar la guerra.

La Tribuna del Pueblo fue una oficina única. Fue creado para dar a los pobres cierto control sobre lo que estaba sucediendo en su gobierno y para evitar que los ricos se aprovecharan de ellos. Los tribunos del pueblo tenían autoridad para vetar cualquier acción tomada por los cónsules o el Senado romano. Pero los tribunos mismos también eran limitados: la membresía cambiaba cada año y el número de miembros variaba.

Durante la República Romana, los senadores siguieron siendo patricios elegidos de por vida. Aunque daban órdenes a los cónsules, solo podían hacer peticiones a los comicios. También eran responsables de desarrollar la política exterior, recaudar impuestos y emitir decretos.

Tradiciones constitucionales en el Imperio

Cuando Roma pasó de una república a un imperio, Julio César actuó para aumentar su poder a expensas de otras ramas del gobierno. Por ejemplo, asumió el cargo de dictador romano, así como la autoridad de la Tribuna del Pueblo, lo que lo convirtió en un actor clave en el proceso legislativo con el poder de vetar los esfuerzos de los senadores. Después de que nombró a sus propios cónsules, miembros del tribunal y senadores, ya no representaban al pueblo, sino que representaban a César.

Como resultado, el Senado romano se redujo a un grupo asesor, que destruyó los sistemas de control y equilibrio. Aunque más tarde fue asesinado, César sirvió como puente entre la República Romana y el Imperio, que más tarde fue dirigido por una serie de emperadores hasta su desaparición en 476 d.C.


Una instantánea del gobierno romano al final de la República
El gobierno romano

Herramientas constitucionales

Debido a este conjunto de pautas flexibles y no escritas, los romanos pudieron desarrollar varios conceptos nuevos y útiles en el gobierno, el más importante de los cuales fue la separación de poderes. De acuerdo con los principios detrás de la separación de poderes , ningún individuo o grupo de personas tenía el poder de controlar todos los aspectos del gobierno. El poder se dividió entre varios grupos diferentes; los miembros tenían límites de mandato , o la cantidad máxima de tiempo que podían pasar en una oficina designada.

Además, el Senado romano y otros cuerpos legislativos utilizaron el obstruccionismo , un medio para retrasar una votación indefinidamente si fuera necesario. Los requisitos de quórum aseguraron que una pequeña minoría del Senado no aprobara leyes no deseadas por nadie más. El Senado romano también tenía el poder de la bolsa para controlar cuánto dinero gastaban los cónsules, las ramas ejecutivas y los reyes.


Romulus Augustus: último emperador de Roma
Romulus Augustus

Resumen de la lección

La Constitución Romana fue un conjunto histórico no escrito de pautas y precedentes que cambiaron con las necesidades de Roma. Sirvió como modelo de controles y contrapesos administrativos y aseguró la separación de poderes. El propósito detrás de esta tradición no escrita era ayudar a la ciudad-estado a establecer instituciones y oficinas gubernamentales, formalizar los derechos de los ciudadanos y legislar.

Los cargos constitucionales reflejaban la naturaleza combinada aristocrática, democrática y monárquica del gobierno romano e incluían la asamblea legislativa, los cónsules o magistrados y el Senado. En el cumplimiento de sus deberes, los funcionarios romanos utilizaron una variedad de herramientas constitucionales, incluido el obstruccionismo, el poder de la cartera, los requisitos de quórum y los límites de mandato. Como tradición, la Constitución romana tuvo éxito porque fue un conjunto de pautas flexibles y no escritas que evolucionaron mientras Roma pasaba de un reino a una república.

Como conjunto adaptable de pautas, la constitución fracasó en el sentido de que Julio César pudo consolidar el poder a expensas de otras instituciones políticas y la representación del pueblo al final de la República Romana. Como resultado de la conquista del poder por parte de César y otras cuestiones constitucionales históricas, la ciudad-estado se transformó de una república a un imperio supervisado por una serie de emperadores.

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