La Ley de inspección de la carne de 1906

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La comida que comes

Piense en todos los diferentes alimentos que consume a diario. Ahora, tómate un momento para pensar en los ingredientes de tu comida: ¿sabes lo que estás comiendo realmente? Hoy en día, el gobierno regula lo que las empresas pueden poner en sus alimentos y la mayoría de los productos envasados ​​incluyen una etiqueta de ingredientes. Sin embargo, hace más de 100 años, ese no era el caso. A principios del siglo XX, los alimentos envasados, como los productos enlatados, se estaban volviendo cada vez más populares, ¡pero lo que las empresas colocaban dentro de esas latas era realmente aterrador!

Preocupaciones tempranas con la industria de envasado de carne

A finales del siglo XIX y principios de los 90, la industria del envasado de carne estaba en auge en Estados Unidos. Las fábricas pudieron procesar rápidamente la carne y envasarla en latas para que se conservara durante largos períodos de tiempo. A mediados de la década de 1880, el Dr. Harvey W. Wiley, un químico que trabajaba para el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ( USDA ), que regula la industria agrícola, comenzó a hacer preguntas sobre qué es exactamente lo que las empresas cárnicas estaban poniendo en sus productos. . Según Wiley, los productos químicos utilizados para conservar y cambiar los colores de los alimentos no eran saludables y posiblemente inseguros. En 1884, Wiley fundó la Asociación de Químicos Agrícolas Oficiales para aumentar la regulación gubernamental de la industria alimentaria.

Armadura y compañía

En 1898, la industria del envasado de carne tenía un gran problema en sus manos. Armor & Company, una empresa empacadora de carne, puso carne podrida en latas a sabiendas y la mezcló con productos químicos para cubrir el horrible olor. La carne enlatada se envió a las tropas que combatían en Cuba durante la Guerra Hispanoamericana. Probablemente puedas adivinar lo que sucedió después: ¡las personas que comieron la carne se enfermaron mucho! En algunos casos, la carne podrida en realidad mató a la gente. Un año después, un ex empleado de Armor & Company culpó de las acciones de la empresa a la falta de supervisión del gobierno y admitió abiertamente que la empresa utilizaba carnes en mal estado y de mala calidad.

Investigación de la industria cárnica

En respuesta al incidente de Armor & Company, el gobierno encargó al Comité de Investigación de Alimentos Puros que investigara las prácticas de la industria de envasado de carne. El comité regresó con un informe sorprendente: los conservantes utilizados para mantener la carne fresca no eran aptos para el consumo humano. La lista de conservantes incluía bórax, ácido salicílico y formaldehído. ¿Alguno de estos productos químicos te suena? El bórax se usa comúnmente con detergente para ropa para limpiar la ropa; el ácido salicílico es uno de los ingredientes principales que se utilizan en los lavados faciales contra el acné; y el formaldehído se utiliza para preservar los cadáveres. ¿Te imaginas comiendo esos químicos?

Muckraking y la jungla

Durante finales del siglo XIX y principios del XX, Estados Unidos se encontraba en medio de la Era Progresista . La gente de todo el país presionó activamente para reformar la sociedad y el gobierno estadounidenses. Entre estos reformadores progresistas, un grupo de periodistas llamados muckrakers escribieron artículos que exponían el sucio vientre de Estados Unidos. La industria del envasado de carne se convirtió en el objetivo del famoso desgarrador Upton Sinclair. En 1905, Sinclair publicó una serie de artículos en revistas que exponían las horribles realidades de las fábricas propiedad de cinco grandes empresas cárnicas denominadas Beef Trust .

Sinclair afirmó que las fábricas eran extremadamente insalubres y las empresas utilizaron intencionalmente animales enfermos y enfermos en sus productos. También mintieron sobre los tipos de carne y los cortes de carne que usaban. Una lata de estofado de ternera puede no tener ternera, pero bien podría incluir carne de caballo. Para encubrir la mala calidad de su carne misteriosa, las fábricas mezclaron una mezcla química tóxica para cambiar el color, sabor y olor de la comida.

En un año, los artículos de Sinclair se publicaron como un libro llamado The Jungle . Los estadounidenses de todo el país leen su trabajo con alarmada fascinación. ¡Incluso el presidente Theodore Roosevelt lo leyó! Para investigar las afirmaciones de Sinclair, el gobierno encargó el informe Neill-Reynolds. El informe confirmó lo que Upton Sinclair ya sabía: la industria del envasado de carne estaba envenenando efectivamente a los consumidores, y eso tenía que cambiar.

La Ley Federal de Inspección de Carne

En 1906, el Congreso respondió a la protesta pública y aprobó la Ley Federal de Inspección de la Carne ( FMIA ) para regular las industrias de carne de cerdo y carne de res. La FMIA creó varias reglas importantes para la industria de envasado de carne. Primero, todos y cada uno de los animales tenían que ser inspeccionados para detectar enfermedades antes de ser sacrificados. Como medida adicional de precaución, los animales sacrificados tuvieron que ser inspeccionados por segunda vez. La ley también estableció reglas adicionales que los mataderos debían seguir para mantener las condiciones sanitarias de trabajo y producción. Además, la ley otorgó al gobierno poder para hacer cumplir directamente la ley. En 1906, el gobierno contrató a más de 1.300 inspectores para controlar más de 150 mataderos e instalaciones de envasado de carne en todo el país. Solo un año después, más de 2.000 inspectores visitaron 700 instalaciones.


Inspectores de carne en Chicago, 1906
Inspecciones de carne en Chicago

Resumen de la lección

Durante los años 1800 y 1900, la gente comenzó a cuestionar qué contenían realmente los alimentos que consumían. En 1884, el químico del USDA Dr. Harvey W. Wiley fundó la Asociación de Químicos Agrícolas Oficiales para aumentar la supervisión del gobierno después de que descubrió la naturaleza dañina de los conservantes y productos químicos utilizados por la industria de envasado de carne. En 1898, Armor & Company fue atacado cuando las tropas estadounidenses que luchaban en la Guerra Hispanoamericana se enfermaron después de consumir carne podrida. El Comité de Investigación de Alimentos Puros recibió el encargo de investigar las prácticas de la industria y determinó que el bórax, el ácido salicílico y el formaldehído utilizados para conservar los alimentos en realidad eran perjudiciales para los consumidores.

En 1905, Upton Sinclair publicó una serie de artículos que finalmente se convirtieron en el libro The Jungle . Sinclair expuso las horribles prácticas del Beef Trust, incluido el uso de carne enferma y productos químicos peligrosos para modificar su comida. La indignación nacional llevó a la aprobación de la Ley Federal de Inspección de Carne de 1906 que requería que los mataderos inspeccionaran todos los animales antes y después del sacrificio. La ley también aumentó los estándares de saneamiento. De 1906 a 1907, el número de inspectores federales aumentó de más de 1300 a más de 2000 y los sitios de inspección crecieron de más de 150 a alrededor de 700.