La naturaleza y el propósito del derecho penal

Publicado el 6 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Derecho penal

Entonces, ¿quieres luchar contra el crimen? Bueno, hay tres cosas que absolutamente necesitas para ser un buen luchador contra el crimen: botas, una capa y un conocimiento práctico del derecho penal. De acuerdo, solo necesitas el último. Verá, en nuestro sistema de justicia moderno, esperamos que la justicia llegue a través de los tribunales, no héroes enmascarados. Eso significa que debe comprender cómo funcionan la ley y nuestro sistema legal, y no hay mejor lugar para comenzar que con el derecho penal , el cuerpo de leyes que se relaciona con el crimen. Esto define nuestras ideas sobre la justicia, los derechos e incluso los castigos y es la base para la lucha legal contra el crimen.

Derecho penal y derecho civil

Para comprender el derecho penal, es importante comprender exactamente qué cubre y qué no. El derecho penal se centra exclusivamente en el delito. Define qué es un delito, determina cómo castigamos los delitos, cosas así. Esto es lo opuesto al derecho civil , que es la ley de delitos no penales. Cuando pensamos en personas que se demandan entre sí, esto es ley civil.

Veamos un ejemplo de cada uno. Un tipo entra en una tienda y roba dinero. Está infringiendo las leyes reales, destruyendo propiedades, robando, etc. Eso es un asunto de derecho penal. Una chica está vendiendo su coche, por lo que hace un contrato con el comprador. Cuando el comprador no cumple con todos los términos de su contrato, la ha agraviado. Pero técnicamente no ha cometido ningún delito. Entonces, esta es una cuestión de derecho civil. El derecho penal se centra en castigar a quienes infringen la ley; El derecho civil se centra en la resolución de disputas y la compensación o reembolso.

Elementos del derecho penal

Entonces, el derecho penal se centra en los delitos, acciones que específicamente violan la ley. Esto significa que el primer paso para combatir el crimen con el derecho penal es saber cuáles son esas leyes. El código escrito de derechos, deberes, acciones ilegales y castigos se llama ley sustantiva . Eso es la mitad del derecho penal. ¿Qué acciones son delitos y cuáles son los castigos por esos delitos? Nuestro sistema de justicia pone mucho pensamiento y debate en la definición de las leyes como una forma de proteger a las personas. No te pueden arrestar solo por nada; tienes que haber infringido una ley. Esto protege sus derechos y libertades como individuo.

Sin embargo, una vez que alguien infringe la ley, los abogados deben saber cómo manejar eso. El proceso real de acusación y enjuiciamiento de un delito se denomina procedimiento penal . Esa es la otra mitad del derecho penal. Esto comienza con acusar o acusar formalmente a una persona de un delito y luego probar que cometió el delito y asignarle un castigo apropiado.

La parte más importante de este proceso es probar el delito. Nuestro sistema de justicia se estableció para que las personas estuvieran protegidas contra el poder del gobierno, y eso significa que siempre se asume que todos son inocentes hasta que se pruebe lo contrario. Ese es uno de los principios más importantes del derecho penal. No puede castigar a una persona por cometer un delito a menos que pueda demostrar más allá de toda duda razonable que realmente lo cometió.

Este es un requisito llamado carga de la prueba . Esto es importante porque significa que el abogado defensor no tiene que demostrar que su cliente es inocente. Ya se supone que el cliente es inocente. La carga de la prueba recae en la acusación para demostrar más allá de toda duda que el sospechoso cometió el delito.

Entonces, ¿cómo se prueba más allá de toda duda razonable que alguien cometió un crimen? Hay muchas formas, pero en general, hay dos elementos principales del derecho penal que establecen la prueba. El primero es mens rea , que es la intención de cometer un delito. El fiscal debe primero demostrar que el sospechoso tuvo la intención de cometer el crimen, en lugar de violar la ley accidentalmente. Cabe señalar que el simple hecho de ser negligente puede contarse como una intención si la persona debería haber podido prever que su negligencia podría resultar en una infracción de la ley.

El otro elemento principal es actus rea , que es la acción real de infringir la ley. El fiscal debe demostrar que esta persona realmente violó una ley, tal vez a través de video o evidencia de ADN, o llamando a testigos para que juren ante un tribunal de justicia que vieron este crimen ocurriendo. También hay otros elementos, pero si el jurado prueba mens rea y actus rea , pueden condenar a la persona del delito, momento en el que el condenado puede ser castigado.

Los castigos van desde el servicio comunitario y las multas hasta el encarcelamiento y, en casos extremos, incluso la pena de muerte. Pero este castigo es el último elemento del derecho penal. El castigo debe ajustarse al crimen, lo que significa que no puede asignar castigos extremadamente severos si el crimen real no fue lo suficientemente grave como para merecerlo. Entonces, el derecho penal puede ser una fuerza poderosa para la justicia. Todos estos diversos elementos son necesarios para garantizar que las personas reciban un trato justo y equitativo. Las botas y capas son opcionales.

Resumen de la lección

La gente viola las leyes y es necesario hacer justicia. Pero no hacemos esto poniéndonos capas y luchando contra el crimen. Hacemos esto a través del sistema judicial. El derecho penal es el cuerpo de leyes que se relaciona con el delito. Esto es diferente al derecho civil , el cuerpo legal relacionado con delitos no criminales. El derecho penal se centra en la infracción real de la ley y consta de dos partes principales.

La ley sustantiva es el código físico escrito de leyes y castigos. El procedimiento penal es el proceso de acusar y perseguir un delito. Cuando alguien es acusado de un delito, todavía se asume que es inocente hasta que se pruebe su culpabilidad, por lo que el fiscal tiene la carga de la prueba para demostrar que esta persona cometió el delito más allá de toda duda razonable.

Esto generalmente requiere que se prueben algunos elementos de un delito. Los más notables son mens rea , la intención de cometer el delito, y actus reus , el acto físico de infringir la ley. Una vez comprobados estos, se sancionará al condenado, pero el castigo debe ajustarse al delito. En otras palabras, debe ser justo. Estos son todos los elementos del derecho penal. Esto es lo que se necesita para ser un luchador contra el crimen moderno.

Desglose rápido

derecho penal

Tipos de leyes

  • Penal: leyes que se relacionan con delitos como robo o asesinato.
  • Civil: leyes que no son penales, como los casos de custodia de menores.

Partes del derecho penal

  • Procedimiento penal: Las reglas que describen el proceso de imputación y enjuiciamiento de delitos para miembros del sistema de justicia.
  • Ley sustantiva: las reglas que describen cómo deben comportarse las personas se muestran en forma de leyes y castigos.

Elementos de un crimen

  • Actus reus : El acto de cometer el delito.
  • Mens rea : La intención (incluida la negligencia) de cometer un delito.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería poder:

  • Contraste el derecho penal y civil
  • Definir procedimiento penal y derecho sustantivo
  • Recuerda dos elementos de un crimen
  • Resume la carga de la prueba

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