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La playa de Alex Garland: resumen y análisis

Publicado el 7 enero, 2024

Encontrar el paraíso

En The Beach (la playa), Richard es un viajero británico que viaja con mochila por Tailandia en busca de aventuras, como lo hace la mayoría de las personas que viajan con mochila por países extranjeros. En Bangkok, Richard conoce a un hombre que se hace llamar Daffy. Daffy le da a Richard un mapa dibujado a mano de un paraíso secreto en la playa de una isla; una utopía o un paraíso. Poco después, Daffy se suicida, lo que presagia la oscuridad siniestra que le espera a Richard en este supuesto paraíso, que podría ser la razón por la que Daffy dibuja el mapa en primer lugar. Daffy, como miembro fundador de la comunidad, sabía cuán volátil sería un nuevo visitante para la utopía. Su suicidio esencialmente indica que no dibujó ese mapa para que Richard pudiera encontrar el paraíso y vivir allí felizmente, sino para que Richard encontrara el paraíso y quizás lo destruyera. Y Richard, de hecho, trae destrucción a la utopía.

Tras descubrir que Daffy se ha suicidado, Richard conoce a una pareja de franceses que deciden ir con Richard en busca de este paraíso. Sin embargo, antes de que Richard y la pareja francesa emprendan su viaje, Richard dibuja otro mapa para dos estadounidenses que conoce en caso de que también quieran buscar la isla.

Llegar al paraíso no es un paseo tranquilo para Richard y sus compañeros. Deben contratar a alguien con un bote que al principio se muestra reacio a llevarlos a donde quieren ir. Luego, nadan hasta una isla remota donde encuentran acres de campos de marihuana. Los granjeros de estos campos no se llevan bien con los intrusos, por lo que Richard y sus compañeros de viaje deben atravesar este terreno peligroso antes de llegar finalmente a la utopía. La comunidad no recibe a Richard y sus compañeros franceses con los brazos abiertos. Han trabajado duro para mantener en secreto su pequeño paraíso, pero también se enfrentan a un dilema. No pueden simplemente rechazar a Richard y sus amigos, y los granjeros tailandeses ya han advertido a la comunidad que no traiga más personas. Porque Daffy le dio a Richard el mapa de la isla, y Daffy fue uno de los miembros fundadores,

El paraíso comienza a desmoronarse

Inicialmente, la vida en la isla es exactamente el paraíso que Richard esperaba. Cada miembro de la comunidad trabaja para contribuir con algo que beneficiará a la comunidad en su conjunto. Richard y sus compañeros se unen al destacamento de pesca. Pero comienzan a suceder cosas que perturban la naturaleza pacífica de la comunidad. El arroz se arruina y Sal, el líder del grupo, debe ir al continente a buscar más. Nadie quiere irse de la isla, pero Jed, que es el guardia de seguridad de los voluntarios de la comunidad, así como Richard. Mientras está en tierra firme, Jed escucha a dos estadounidenses hablando sobre un mapa y se da cuenta de que Richard ha compartido información sobre la isla con otros.

El problema no se detiene allí, desafortunadamente. De vuelta en la isla, varios de los miembros de la comunidad se enferman de intoxicación alimentaria, lo que inicia tensión entre los miembros de la comunidad, lo que lleva a una pelea. Después, uno de los tripulantes de pesca es atacado por un tiburón y uno de los hombres muere. Otro está traumatizado. El desmoronamiento de la utopía se acelera. Debido al ataque del tiburón, Jed debe concentrarse en las necesidades médicas de los heridos, por lo que Richard asume el puesto de centinela. Mientras hace esto, Richard es testigo de la llegada de los estadounidenses a los que les dio un mapa y de sus compañeros alemanes. Los cultivadores de marihuana también los descubren y golpean a los estadounidenses y alemanes antes de matarlos.

Frenesí

Desesperado por salvar a la comunidad, Sal comienza a pedir más ayuda a Richard, uno de los cuales sugiere que asesine a uno de los hombres que parece haberse vuelto loco. Su comportamiento levanta sospechas entre los amigos franceses de Richard. Comienzan a conspirar para escapar del paraíso. Antes de que tengan la oportunidad de hacerlo, los granjeros tailandeses visitan a la comunidad y la amenazan con armas. También traen los cuerpos de los estadounidenses y los alemanes para que se vayan como advertencia. Luego, la comunidad se rompe por completo y estalla el caos. Sal descubre que Richard ha compartido información sobre la isla y el grupo se vuelve contra él. En el punto en el que la comunidad seguramente va a matar a Richard, sus amigos salvan a Richard y escapa de la muerte con solo una puñalada.

El personaje de Richard le da al lector una perspectiva externa sobre cómo se sienten los miembros de una utopía acerca de su cultura: su miedo a que los extraños destruyan el paraíso que tienen. Richard representa la ruptura de la sociedad, porque es su llegada la que precede a una serie de eventos que destruyen la moral de la gente de la isla. Si bien no es culpa de Richard que ocurran algunas de estas cosas, por ejemplo, el ataque del tiburón, él es directamente responsable de los principales eventos que causan el colapso final de la sociedad; hizo una copia del mapa para los americanos. Su llegada y presencia muestran cuán frágil es el cascarón de una utopía. Una vez que se agrieta, solo puede romperse.

Resumen de la lección

La playa es una novela que ilustra la fragilidad de la utopía. Richard, un viajero británico que viaja de mochilero por Tailandia, descubre la isla utópica a partir de un mapa que le ha dado un antiguo miembro del paraíso llamado Daffy. Cuando Daffy se suicida, presagia el destino de esta utopía. Después de algunas reticencias de la comunidad, a Richard y sus dos compañeros franceses se les permite quedarse y unirse a ellos. La llegada de Richard marca una serie de eventos desafortunados que envían la utopía en espiral hacia abajo hasta que es esencialmente destruida.

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