La posibilidad de la democracia en Irán

Publicado el 14 octubre, 2021

Definiendo la democracia iraní

Si le preguntara a los politólogos que se especializan en el Medio Oriente cuáles son los tres países más democráticos de la región, es probable que mencionen a Irán, y tal vez incluso sonrían porque saben que la respuesta a menudo es motivo de confusión. Irán ¿En serio? Después de todo, Irán tiene un jefe de estado no electo conocido como el Líder Supremo. También han financiado con fondos públicos a grupos terroristas como Hezbollah.

Estas cosas no parecen muy características de una democracia, pero Irán es una nación democrática. Para comprender el auge de la democracia en Irán, debemos recordar que si bien hay aspectos de la democracia iraní familiares para la gente de Occidente, Irán es un país complicado cuyas decisiones y forma de vida pueden resultar desconocidas o incluso confusas para algunos.

Estructura de gobierno

Volvamos al punto que hice sobre Irán como uno de los países más democráticos de Oriente Medio. Los politólogos suelen decir que Irán es una democracia parlamentaria con una teocracia religiosa. La democracia parlamentaria significa que hay un parlamento elegido por el pueblo. Mientras tanto, la teocracia religiosa se refiere al hecho de que las autoridades religiosas nunca están lejos de los puestos de poder.

Irán tiene altas tasas de participación electoral, representación garantizada para las minorías y sufragio universal. El Líder Supremo , una figura religiosa con poderes dominantes, mantiene un delicado equilibrio entre los deseos de las partes seculares y religiosas del país. El Líder Supremo es siempre un musulmán chií y un experto en la ley islámica. Los musulmanes chiítas constituyen la mayoría de la población iraní, pero representan solo el 15% del número total de musulmanes del mundo.

El gobierno iraní tiene un sistema constante de controles y equilibrios mediante el cual diferentes segmentos del gobierno deben resolver los problemas. Todo candidato político debe ser aprobado por el Líder Supremo. El poder de aprobar candidatos políticos se mantiene oficialmente a través del Consejo de Guardianes. El Consejo de Guardianes está formado por ancianos, la mitad del consejo designado por el Líder Supremo y la otra mitad elegida por el Parlamento, todos los cuales fueron examinados por el Líder Supremo. Como resultado, el Líder Supremo controla en gran medida el Consejo de Guardianes.

Gobierno y Revolución

Quizás se esté preguntando por qué un país con ideales democráticos como el sufragio universal incluso consideraría la idea de un Líder Supremo. La respuesta es en realidad más simple de lo que imagina. En primer lugar, solo hemos estado llamando a Irán, Irán, durante las últimas décadas. Antes de eso, todos lo llamaban Persia . Persia siempre ha logrado tener una identidad cultural independiente, que se remonta a la época de los persas luchando contra los griegos. Por lo tanto, no es de extrañar que los iraníes hayan mantenido su idioma, el persa, a pesar de siglos de influencia árabe.

Además, los persas adoptaron el Islam chiíta hace siglos, y durante mucho tiempo ha sido una forma de distinguirse aún más de los árabes sunitas. Recuerde, los musulmanes sunitas constituyen la mayoría de los musulmanes del mundo. En resumen, el Líder Supremo es una manifestación de una cultura exclusivamente iraní. Combinando esto con un disgusto general por el capitalismo occidental y el comunismo soviético, y ofreciendo una solución verdaderamente islámica e iraní, los revolucionarios de 1979 encontraron una estrategia ganadora.

Sentimientos de los jóvenes y moderados

Aún así, en un país donde más de la mitad de la población tiene menos de 35 años, habría un descontento significativo por este tipo de razonamiento. Los jóvenes de Irán están conectados con el mundo en general y ven la influencia que tienen los jóvenes en las sociedades de otros lugares. Sin embargo, el gobierno iraní ha hecho un trabajo bastante decente al abordar esas preocupaciones, al menos desde la perspectiva de los iraníes. Al enfatizar la revolución en los medios controlados por el estado, el gobierno atrae sentimientos de nacionalismo que aún están muy vivos.

Así como el patriotismo se enseña desde una edad temprana en los Estados Unidos, también se enseña en Irán. Sin embargo, eso no significa que el gobierno sea considerado perfecto. Después de todo, el gobierno de Irán sigue teniendo una desagradable tendencia a enviar a quienes expresan su desacuerdo a prisiones secretas donde son torturados. Como resultado, la disidencia iraní camina por un cable estrecho, siempre elogiando la Revolución y lo que representa la República Islámica, pero al mismo tiempo ofreciendo formas en las que podría ser mejor.

Reforma y revuelta

Estas opiniones fueron particularmente bien expresadas por un reciente presidente de Irán, Mohammad Khatami , quien recordó al pueblo iraní que Occidente ha podido lograr grandes cosas con la tecnología y el pensamiento social moderno. Sin embargo, advirtió que los iraníes deben tener cuidado de tomar solo lo bueno de esos logros, asegurándose de no contaminarse con los problemas de la modernidad. Lo que califica como un problema de la modernidad ha provocado crecientes divisiones dentro de Irán.

Esta tensión normalmente hierve a fuego lento bajo la superficie, pero finalmente estalló en 2009. Tras la controvertida victoria de un conservador de línea dura que era extremadamente impopular entre la juventud, las protestas envolvieron prácticamente todas las ciudades de Irán. Si bien las protestas fueron finalmente silenciadas, en 2013 se eligió a un reformador ampliamente apoyado por la juventud.

Resumen de la lección

A pesar de que muchos expertos de Oriente Medio dirían que el gobierno iraní ofrece uno de los regímenes más democráticos de la región, el país aún tiene un largo camino por recorrer antes de ser una democracia en el más amplio sentido de la palabra. Una parte importante de esto proviene del hecho de que Irán mantiene su identidad islámica chiíta como parte integral de su identidad nacional y, con ese fin, cuenta con instituciones para preservarla, a menudo a expensas de la democratización. Sin embargo, con más y más ciudadanos iraníes volviéndose hacia una política más moderada, el gobierno iraní ha tomado medidas hacia la reforma. Este proceso ha estado lejos de ser perfecto, como lo demuestran las revueltas de 2009.

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