La teoría de la alimentación óptima y su impacto en el comportamiento animal

Publicado el 25 noviembre, 2020

Recursos para la supervivencia

Toda especie requiere recursos para sobrevivir. Las plantas obtienen sus recursos, a saber, nutrientes como el nitrógeno y el agua, del suelo circundante. Además, obtienen la luz necesaria para completar la fotosíntesis del sol. Los animales, por otro lado, tienen que esforzarse un poco más en las cosas. Por supuesto, los animales tienen la gran ventaja de ser móviles.

Aún así, esa movilidad puede ser un arma de doble filo, porque requiere que los animales utilicen recursos adicionales. Piénselo así: ¿tiene más apetito después de estar sentado en el sofá todo el día o después de correr jugando al fútbol o al fútbol? Tratar de encontrar el equilibrio entre buscar recursos y no utilizar todos esos recursos es un ejemplo de la teoría de la búsqueda de alimento óptima .

La teoría del forrajeo óptimo

En esencia, la creencia básica de la teoría de la búsqueda de alimento óptima es que no debe consumir más de lo que puede ingerir. Mejor aún, siempre debe intentar encontrar formas de recolectar recursos de manera más efectiva sin tener que consumir recursos adicionales. Imagine la teoría de la búsqueda de alimento óptima como un automóvil. Si deja de poner gasolina en el automóvil, eventualmente se detendrá y no continuará. Para los animales, eso significa que están incapacitados y, a menos que alguien les traiga comida, morirán.

Pero no dejarías que tu coche se quede sin gasolina, ¿verdad? De hecho, probablemente sepa exactamente dónde están las gasolineras más cercanas a su casa. Cuando tu coche tiene poca gasolina y estás en casa, vas a una de esas gasolineras en lugar de una a diez millas de distancia. La teoría del forrajeo óptimo establece que irás a las gasolineras cercanas a tu casa cuando tengas poco combustible, en lugar de perder un montón de tiempo yendo a una gasolinera al otro lado de la ciudad solo por el gusto de hacerlo.

Ejemplos de la teoría

Antes de que piense que la teoría de la búsqueda de alimento óptima requiere de alguna manera trabajo adicional, reduzcamos la velocidad y pensemos en dos ejemplos de animales que no son exactamente conocidos por ser perpetuamente trabajadores. El primero es el león. Claro, son los depredadores más malos de la sabana, pero si alguna vez has visto algún documental sobre ellos, en realidad están bastante inactivos. Duermen hasta 20 horas al día, y el acuerdo general es que los leones machos protegen a la comunidad mientras que las hembras hacen toda la caza.

Incluso las leonas solo están realmente activas cuando tienen una alta probabilidad de obtener recursos en forma de cebra sabrosa. No vemos leones persiguiendo guepardos por el mero placer de hacerlo, ¡ya que sería una pérdida de recursos! Del mismo modo, realmente no vemos a los leones machos haciendo nada más que defender la manada, porque eso sería un desperdicio de recursos.

Condiciones cambiantes

Claro, los leones tienen la fiereza de ser tan vagos la mayor parte del tiempo. Después de todo, solo una hiena verdaderamente loca atacaría a un grupo de leones. Pero, ¿qué pasa con una ardilla? Las ardillas son en realidad un ejemplo perfecto de cómo los animales se adaptan a las condiciones cambiantes. Durante el final del verano y el otoño, las ardillas están terriblemente ocupadas. De hecho, parecería que están ignorando la teoría del forrajeo óptimo debido a la gran cantidad de energía que están usando.

Sin embargo, las ardillas simplemente se están preparando para lo que saben que se avecina. Durante el invierno, rara vez se ven ardillas. En cambio, están disfrutando de los grandes alijos de nueces y bellotas que han guardado. En resumen, casi no gastan recursos durante este tiempo, pero tienen muchos recursos a su disposición.

Humanidad

Eso está muy bien para los leones y las ardillas, pero ¿y nosotros? Por loco que parezca, nosotros también caemos bajo la teoría del forrajeo óptimo en un grado aún mayor. Digamos que se formó como neurocirujano y podría ganar cientos de dólares la hora. ¿Es probable que trabajes como empleado de un restaurante de comida rápida? Probablemente no. Después de todo, sus recursos, es decir, su tiempo, podrían utilizarse de manera más eficiente operando en el cerebro en lugar de preguntar si los clientes quieren papas fritas con eso.

Aún así, los humanos que siguen la teoría de la búsqueda de alimento óptima no son nada nuevo. Hace unos 12.000 años, nuestros antepasados ​​comenzaron a tomar la decisión muy consciente de dejar de recolectar y comenzar a cultivar. No todos llegaron al mismo tiempo y esta transición se basó en gran medida en la eficiencia de la agricultura. En resumen, los humanos podrían obtener más recursos con menos esfuerzo a través de la agricultura. Alerta de spoiler: ¡la gente en el Ártico todavía no tiende a cultivar! Sin embargo, esto se debe a la falta de productividad, no a la falta de conocimiento. El Ártico no es exactamente un excelente país agrícola.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos la teoría de la búsqueda de alimento óptima , que dicta que los animales harán la menor cantidad de trabajo para obtener la mayor cantidad de recursos. Para reforzar esto, analizamos el comportamiento de las ardillas y los leones, así como de los humanos, viendo que raras veces los animales de cualquier tipo descuidan las formas fáciles de obtener recursos. Las ardillas demuestran una respuesta a las condiciones cambiantes, mientras que los leones ejercen la menor cantidad de energía posible en tareas sin sentido.

Lección de un vistazo

La teoría de la búsqueda de alimento óptima establece que los animales harán la menor cantidad de trabajo para obtener la mayor cantidad de recursos. Todos los animales hacen esto, ya sean ardillas, leones o incluso humanos. Algunos animales se adaptan a las condiciones cambiantes y trabajarán duro durante un cierto período de tiempo para prepararse para un descanso prolongado, como el invierno.


Los leones machos practican la teoría del forrajeo óptimo protegiendo únicamente a la manada, mientras que las leonas cazan a la manada.
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Resultado de aprendizaje

Si ha completado la lección, podría describir con precisión la teoría de alimentación óptima y proporcionar ejemplos de esta teoría en animales y en humanos.

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