Las capas de la Tierra: hechos, composición y temperatura

Publicado el 3 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

La tierra como torta de capas

Imagina la Tierra como un pastel de capas gigantesco, con capas de pastel de ángel de colores, rellenos de crema y glaseado de fondant en la parte superior. ¿Tienes hambre todavía? Desafortunadamente, la tierra no está llena de dulces pegajosos, pero tiene varias capas dispuestas como un pastel.

Capas químicas

En 1692, Edmund Halley propuso un modelo hueco para la Tierra . Según las leyes de Newton, parecía que la Tierra no podía ser sólida. En cambio, pensó que debía contener una serie de conchas huecas. Resultó que las leyes de Newton eran correctas, pero en ese momento, las ideas sobre la densidad de la Tierra y la Luna estaban muy equivocadas.

Hoy en día, existen diversas formas de definir las capas de la Tierra, pero la más común se basa en la composición química o los elementos y moléculas presentes en cada parte del interior de la Tierra.

La corteza terrestre

En la misma superficie de la Tierra se encuentra la corteza , la capa superior, compuesta principalmente de rocas de silicato sólido como el basalto y el granito. La corteza es como la guinda de un pastel, aunque no tan sabrosa. Los seres humanos vivimos encima de la corteza; puede pensar en nosotros como las fresas o los ositos de goma en la parte superior del pastel. Pero para mantener la analogía más a escala, estaríamos mucho más cerca de una pizca de azúcar de repostería. En realidad, somos súper pequeños, en comparación con el tamaño de la corteza.

La corteza es una capa ridículamente delgada cuando el interior de la Tierra se dibuja a escala. Tan pequeño que no aparecería en la mayoría de los diagramas. Pero a pesar de ser pequeña en comparación con el resto de las capas, ¡la corteza puede tener un grosor de 70 kilómetros!

La corteza continental , la corteza debajo de la cual se construyen los continentes, tiene entre 10 y 70 km de espesor, mientras que la corteza oceánica , o la corteza debajo de los océanos, tiene solo entre 5 y 7 km de espesor. El pozo de mina más profundo jamás construido, Western Deep en Sudáfrica, alcanza actualmente 3,9 km, lo que apenas raspa la superficie de la corteza continental.

El manto

Debajo de la corteza se encuentra el manto , la capa más grande, compuesta de óxidos rocosos y silicatos a alta presión. Una vez pensamos que el manto contenía magma líquido, pero ahora sabemos que ese no es el caso; el magma se forma solo en ciertos lugares, debido a las altas presiones y temperaturas. El manto es enorme, desciende a una profundidad de 2.500 km y es como la parte principal del pastel.

El manto a veces se divide en el manto superior y el manto inferior porque la parte superior del manto se mueve y fluye en corrientes de convección con mucha más facilidad que la parte inferior. Incluso la roca sólida puede moverse y fluir a estas altas presiones y temperaturas, aunque se mueve muy lentamente.

El núcleo

Debajo del manto está el núcleo , que es el centro mismo de la Tierra, compuesto principalmente de metales como el hierro. El núcleo externo es un líquido que fluye en círculos. ¡Esto es como el delicioso relleno de crema del pastel! De hecho, el flujo de líquido del núcleo externo es responsable de crear el campo magnético de la Tierra. El núcleo interno , por otro lado, es la parte sólida que se cree que contiene al menos un 90% de hierro, que es como una capa central de bizcocho denso.

El núcleo externo va desde una profundidad de 2.550 km hasta 4.750 km, y el núcleo interno continúa hasta el centro de la Tierra a una profundidad total de 6.470 km.

Temperaturas

Imaginemos que podríamos construir una nave y excavar hasta el centro de la Tierra. ¿Qué calor haría en el camino? A medida que nos adentramos en la Tierra, las temperaturas se volverían cada vez más calientes. El horno donde horneamos el pastel ni siquiera registra cuando se compara con las temperaturas bajo la Tierra.

La corteza aumenta gradualmente de temperatura a medida que desciende, alcanzando los 300-500 grados Celsius. A medida que avanza a través del manto, las cosas se calientan rápidamente hasta alcanzar los 4.500 grados Celsius al comienzo del núcleo, ¡casi tan alto como el punto de ebullición del cobre! Finalmente, la temperatura aumentaría más gradualmente a unos cálidos 5.400 grados Celsius en el centro de la Tierra, lo suficientemente caliente como para que incluso el hierro y el oro hervirían, si no fuera por las altas presiones que los mantienen unidos.

Otras capas

La Tierra no solo está dividida en capas, sino que incluso la atmósfera sobre la corteza contiene capas, llamadas (comenzando desde la parte inferior) troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera y exosfera.

Y también hay formas alternativas de estratificar el interior de la Tierra. Un conjunto de categorías menos común se llama reología , basado en el flujo de materia. Esto separa la Tierra en una litosfera, astenosfera, manto mesosférico, núcleo externo y núcleo interno.

Entonces, al final, la forma en que colocas tu pastel en capas puede ser diferente, pero sigue siendo igual de sabroso.

Resumen de la lección

Hay muchas formas en que podemos clasificar las capas de la Tierra. El método más común para el interior de la Tierra se basa en la composición química y lo divide en una corteza, un manto, un núcleo externo y un núcleo interno.

La corteza es relativamente delgada y sólida, el manto es la capa más gruesa y también es sólido (aunque ese material sólido realmente fluye), el núcleo externo también es bastante grueso y contiene líquido de flujo rápido, y el núcleo interno es principalmente hierro sólido. A medida que te adentras en la Tierra, las temperaturas aumentan hasta llegar a los 5.400 grados Celsius.

Aunque solíamos pensar que la Tierra era hueca, ahora lo sabemos mejor. Puede ser difícil descubrir las capas de la Tierra sin poder ir allí, pero con cuidadosas mediciones gravitacionales y algo de ayuda de las leyes de la física, en estos días, tenemos una imagen bastante buena.

Capas de la Tierra


La Tierra está formada por muchas capas.
Diagrama de capas de la Tierra
  • La corteza: la capa superior que incluye la corteza continental y la corteza oceánica.
  • El manto: la capa más grande; material sólido, pero en movimiento
  • El núcleo externo: hecho de líquido de flujo rápido, responsable del campo magnético de la Tierra.
  • El núcleo interno: principalmente hierro sólido

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Enumere y describa las capas de la Tierra.
  • Recuerda cómo cambia la temperatura a medida que avanzas hacia el núcleo de la Tierra.
  • Nombra las capas de la atmósfera terrestre.

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