Las leyes de ajuste agrícola: historia e impacto

Publicado el 10 junio, 2021

La Primera Ley de Ajuste Agrícola

Es 1933. La Gran Depresión está asolando los Estados Unidos. Millones están desempleados. Las familias están en la miseria y el hambre, y se van a la cama con el estómago vacío. Mientras tanto, en el granero de Estados Unidos, el gobierno federal está pagando a los agricultores de trigo para que aren sus cultivos. Los criadores de cerdos reciben un subsidio del gobierno para matar millones de lechones. El secretario de Agricultura, Henry A. Wallace, comenta que ‘la situación es un comentario impactante sobre nuestra civilización. Solo podría tolerarlo como una limpieza de los escombros de los viejos tiempos de producción desequilibrada. Esta situación ilógica se debió a la crisis sin precedentes de la Gran Depresión y los programas federales conocidos como Leyes de Ajuste Agrícola .

Cuando Franklin D. Roosevelt asumió el cargo en marzo de 1933, una de sus primeras medidas del New Deal tenía como objetivo aumentar los precios de las cosechas. El New Deal fue un amplio programa de reforma, y ​​en mayo de 1933, el Congreso aprobó la Ley de Ajuste Agrícola, que creó la Administración de Ajuste Agrícola ( _AAA ). Esta agencia federal enfrentó el problema agrícola más urgente: un exceso de oferta de productos agrícolas que condujo a precios bajos de los cultivos.

A través de la AAA, el gobierno federal pagó a los agricultores para que no cultivaran. Con una caída en la oferta de productos agrícolas, sugería la teoría, los precios subirían. Con mayores ingresos, los agricultores gastarían más dinero en bienes de consumo, impulsando así la economía en su conjunto. Este enfoque se denominó plan de adjudicación nacional : los agricultores acordaron no plantar cultivos en un segmento de tierra (su “adjudicación”).

A cambio, los agricultores recibieron un subsidio del gobierno. Este dinero provino de un impuesto AAA sobre los ‘procesadores’ de ciertos productos básicos, como mataderos, molinos harineros y desmotadoras de algodón. El problema era que exactamente en el momento en que la AAA comenzó a funcionar, la temporada de cultivo de primavera estaba en pleno apogeo. Esto llevó a la situación en la que la AAA, en su programa de “arado”, instó a los agricultores a matar plántulas y sacrificar lechones.

Resultados del primer acto

Los programas AAA unieron a los agricultores estadounidenses con el New Deal y con los subsidios del gobierno federal. Los precios de los cultivos aumentaron, al igual que los ingresos agrícolas, este último en un 58% entre 1932 y 1935. Los productores de trigo, maíz y cerdo del Medio Oeste disfrutaron de la mayoría de los beneficios de la AAA.

Pero también hubo problemas con los programas AAA. Una fue que algunos agricultores mataron a propósito el ganado y araron los cultivos solo para recibir los pagos del gobierno, y lo hicieron al mismo tiempo que millones de estadounidenses pasaban hambre. Esta consecuencia involuntaria de la AAA molestó a muchos estadounidenses.

Otro problema se relacionaba con la situación de los arrendatarios y aparceros del sur . Estos trabajadores agrícolas no eran propietarios de tierras y trabajaban para grandes terratenientes. Estos terratenientes de las regiones algodoneras del sur desalojaron a aparceros y arrendatarios para arar sus cultivos y recibir el subsidio del gobierno. Como describió el presidente del Sindicato de Agricultores Inquilinos de Oklahoma, los terratenientes hicieron que los inquilinos y aparceros “pasaran hambre y fueran desposeídos de sus hogares en nuestra tierra de abundancia”.

Algunas organizaciones agrícolas del sur lucharon contra esta situación. El Sindicato de Agricultores Inquilinos del Sur ( STFU ) se opuso a los programas AAA y protestó en voz alta por los desalojos de aparceros y agricultores arrendatarios. El STFU también se declaró en huelga por salarios más altos para los trabajadores agrícolas y enfrentó a los propietarios por no compartir los pagos de las asignaciones con sus trabajadores. Aunque el STFU sacudió el barco, no lograron influir en las políticas agrícolas de Roosevelt a nivel nacional.

La Segunda Ley de Ajuste Agrícola

El New Deal del presidente Roosevelt recibió un golpe judicial cuando la Corte Suprema derogó la AAA en el caso de Estados Unidos contra Butler (1936). Más precisamente, el tribunal encontró inconstitucional el impuesto de los procesadores. En respuesta a este revés, la administración de Roosevelt respondió en 1938 con una segunda y revisada Ley de Ajuste Agrícola.

La segunda AAA de 1938 mantuvo el programa de asignación nacional, pero no lo financió mediante el impuesto a los procesadores. El programa también estableció cuotas de producción para los principales productos agrícolas como el algodón, el tabaco, el trigo, el maíz y el arroz. Para ayudar a los hambrientos, el programa distribuyó cupones de alimentos para que las familias de bajos ingresos pudieran obtener los excedentes de los productos agrícolas.

Impacto de los programas AAA

La AAA erosionó el antiguo sistema de aparcería y arrendamiento de mano de obra agrícola. Con acceso a fondos federales, los grandes terratenientes pudieron diversificar sus cultivos, combinar propiedades y comprar tractores y maquinaria para trabajar la tierra de manera más eficiente. Ya no necesitaban el sistema antiguo. Por su parte, los aparceros y los arrendatarios se quedaron sin trabajo y muchos se trasladaron a las ciudades.

En segundo lugar, la AAA sentó un precedente para el apoyo y los subsidios gubernamentales para las grandes empresas agrícolas. Desde la década de 1930, las grandes granjas y las corporaciones agrícolas han recibido apoyo monetario del gobierno federal a través de varios de los llamados ‘proyectos de ley agrícolas’. Una vez que los granjeros chuparon el pezón de la generosidad federal, nunca lo soltaron.

Resumen de la lección

En resumen, a principios de la década de 1930, para enfrentar el doble problema de los precios bajos y la sobreproducción, las Leyes de Ajuste Agrícola tenían como objetivo pagar a los agricultores por no plantar. Este enfoque, argumentaron los funcionarios federales, reduciría la producción y, por lo tanto, elevaría los precios de los cultivos y aumentaría los ingresos de los agricultores.

Los programas AAA elevaron los precios de las cosechas para algunos agricultores, pero otros grandes terratenientes aprovecharon las políticas y desalojaron a los trabajadores agrícolas, como aparceros y arrendatarios . Una segunda AAA en 1938 agregó cupones de alimentos y cuotas de producción al programa. La AAA tuvo el efecto de vincular el gobierno federal y la agricultura desde la década de 1930 en adelante.

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