Leales británicos contra patriotas estadounidenses durante la Revolución Americana

Publicado el 18 octubre, 2021

Una casa dividida

Hoy en día, es fácil para los estadounidenses decir que habrían sido Patriotas devotos desde el principio. Después de todo, la historia está de su lado. Pero si hubiera vivido en ese entonces, podría haber tomado una decisión diferente. Los colonos tenían muchas lealtades conflictivas y temores legítimos. La historia de un hombre podría ayudarlo a comprender.

William siempre había hecho todo con su padre. De niño, se fue de viaje de negocios con él. Hicieron experimentos juntos. Cuando era joven, los dos eran socios comerciales. Luego, a la edad de 32 años, el padre de William lo ayudó a ser nombrado gobernador real de Nueva Jersey. Después de todo, su padre le había enseñado a ser un buen ciudadano, amar al rey y respetar la autoridad. Pero el suyo fue un trabajo duro en los días previos a la revolución.

Como muchos estadounidenses, William no aprobó las acciones que el gobierno británico había tomado contra sus propios ciudadanos. Pero creía que la relación entre el rey y las colonias podría y sería restaurada y que él estaba en una posición de influencia para ayudar a que eso fuera posible. ¿Quién sabe? ¿Quizás algún día, incluso sería el primer miembro del Parlamento de las colonias?

Al principio, su padre estuvo de acuerdo con él e hizo todo lo posible para ayudar a resolver los problemas entre Gran Bretaña y las colonias. Pero finalmente, su padre se ganó por completo a la causa Patriot y presionó a William para que dejara su trabajo y se uniera a ellos.

qué debería haber hecho él? ¿Qué habrías hecho? William decidió que debía permanecer leal a Gran Bretaña. La historia muestra que eligió mal. Cuando el Congreso Continental derrocó a los gobiernos reales, William fue enviado a confinamiento solitario durante dos años, perdiendo su cabello, sus dientes, su esposa y, en cierto sentido, su padre. Su padre no murió, pero después de ser enviado a Inglaterra en un intercambio de prisioneros, William le envió una carta a su padre. Esta es la respuesta que recibió:

“Nada me ha herido tanto y me ha afectado con sensaciones tan agudas como el encontrarme abandonado en mi vejez por mi único Hijo; y no sólo desierto, sino encontrarlo tomando las armas contra mí, en una Causa, en la que mi buena Fama, Fortuna y Vida estaban en juego … Tu situación era tal que pocos habrían censurado tu permanencia (neutral), aunque ‘ hay Deberes Naturales que preceden a los políticos y no pueden ser extinguidos por ellos.

A pesar de los intentos de William, los dos nunca se reconciliaron. Después de la Revolución, su padre lo repudió, diciendo que si Inglaterra hubiera ganado, no habría habido ninguna herencia para William, de todos modos.

El padre de William fue Benjamin Franklin.

Los hombres blancos eligen bando


Gráfico circular que muestra los sentimientos lealistas y patriotas entre los hombres blancos
Gráfico circular patriota leal

Durante la Revolución Estadounidense, los colonos como Benjamin Franklin, que apoyaron el republicanismo y, finalmente, la independencia, llegaron a ser conocidos como Patriots . Los historiadores estiman que alrededor del 40-45% de los hombres blancos eran patriotas. Aquellos hombres que optaron por seguir apoyando al rey, como William Franklin, fueron llamados leales o conservadores. Constituían alrededor del 15-20% de la población masculina blanca. El último 35-45% nunca eligió públicamente un bando.

Al igual que las afiliaciones políticas de hoy, los leales, los patriotas y los neutrales provenían de todas las clases sociales y económicas, y muchas personas tomaron partido no por principios sino por quién pensaban que iba a ganar o qué lado les beneficiaría más personalmente. Pero entonces, como ahora, hubo tendencias demográficas.

Los agricultores pobres, artesanos y pequeños comerciantes, influidos por las ideas de igualdad social se expresa en obras como Thomas Paine ‘s sentido común , eran más propensos a ser patriotas. También lo eran los intelectuales con una fuerte creencia en la Ilustración. Los religiosos conversos del Gran Despertar establecieron fuertes conexiones entre su fe y un creciente sentido de nacionalismo. Los leales tendían a ser colonos mayores, o aquellos con fuertes lazos con Inglaterra, como inmigrantes recientes. Los comerciantes y plantadores ricos a menudo tenían intereses comerciales con el imperio, al igual que los grandes agricultores que se beneficiaban abasteciendo al ejército británico. Algunos se opusieron a la violencia que vieron en grupos como los Hijos de la Libertad y temieron un gobierno dirigido por extremistas.

Por supuesto, muchas personas nunca asumieron una posición. El grupo más grande de colonos neutrales fueron los cuáqueros, que por regla general son pacifistas. Ellos, y otros pacifistas religiosos, intentaron seguir con la vida como de costumbre, sin mostrar favoritismo hacia nadie. Pero su disposición a hacer negocios con Gran Bretaña provocó resentimiento y maltrato por parte de los Patriots. Otros colonos neutrales definitivamente tenían una opinión sobre la guerra, pero estaban demasiado asustados para anunciarla públicamente. Muchos colonos estaban confundidos: ambos lados parecían estar bien y mal. Algunos colonos, como los que se encuentran en la frontera, no se vieron afectados por toda la política y simplemente no les importó.

Las minorías políticas eligen bando

Había otro gran segmento de la población que tenía opiniones definidas, pero ninguna voz política, sobre todo mujeres, afroamericanos y nativos americanos. Las mujeres casadas generalmente eligieron el mismo bando que sus maridos. Pero una familia dividida (cuando el marido de una mujer patriota era leal) era base legal para el divorcio. Los nativos americanos que eligieron un bando tendían a ser leales, ya que la Proclamation Line había demostrado la voluntad de Gran Bretaña de respetar sus intereses.

Los afroamericanos libres apoyaron con frecuencia la causa patriota. Como ciudadanos, se inspiraron en los ideales de la Ilustración y el nuevo lenguaje de la libertad. Lucharon en las primeras batallas de la Revolución, pero en 1775 Washington prohibió el alistamiento o reenganche de negros libres. Esto llevó a los británicos a ofrecer libertad a cualquier esclavo que luchara por el rey, alentando a los esclavos de todas las colonias a huir y unirse a los leales. En reacción, Washington levantó la prohibición de los soldados negros a partir de 1776. Sin embargo, la libertad a cambio del servicio militar no era una política del Ejército Continental . Eso varió según la milicia de cada estado. Maryland liberó a los esclavos que se ofrecieron como voluntarios para luchar, mientras que en Nueva Inglaterra, un esclavo solo podía obtener la libertad si su dueño enviaba al esclavo a servir en su lugar.

¿Qué pasó con los leales?

Dado que los patriotas sometieron a los leales, e incluso a muchos neutrales, a la misma humillación y violencia públicas con las que habían manejado a los agentes fiscales británicos, muchos leales que tenían los medios se mudaron a Canadá o Inglaterra desde el principio. Los leales que permanecieron en las colonias durante la guerra encontraron sus propiedades destrozadas, saqueadas y quemadas. A medida que avanzaba la guerra, muchos se trasladaron a bastiones británicos dentro de Estados Unidos. En general, las ciudades (además de Filadelfia) tenían más presencia británica, mientras que el campo era el dominio del Ejército Continental. El sur se inclinó más hacia los leales mientras que los patriotas eran más fuertes en el norte. En septiembre de 1776, los leales acudieron en masa a Nueva York después de que los británicos derrotaran a George Washington y tomaran el control de Manhattan.

Al final de la guerra, muchos leales restantes abandonaron el país por elección propia, incluidos los nativos americanos. El ejército británico evacuó a miles de esclavos liberados después de su rendición, trasladándolos a Canadá, Inglaterra e incluso África. Sin embargo, muchos otros fueron abandonados en el sur para volver a ser esclavizados, y algunos fueron transportados a plantaciones en las Indias Occidentales Británicas como esclavos.

Resumen de la lección

Al comienzo de la Revolución, los estadounidenses enfrentaron una decisión importante: ¿se pondrían del lado de los patriotas o permanecerían leales a Gran Bretaña? Ambos bandos corrían el riesgo de perderlo todo si su bando perdía, y al menos un tercio de los colonos lograron evitar tomar una posición pública. Había gente de todas las clases sociales y económicas en ambos lados y en el medio, pero había tendencias demográficas. Las mujeres casadas típicamente se unían al lado de sus maridos. Los leales y los neutrales a menudo se enfrentaban al acoso o la violencia como resultado de su posición, y muchos leales optaron por trasladarse a bastiones británicos, como Nueva York. Miles abandonaron el país después de la guerra, incluidos nativos americanos y esclavos liberados.

Objetivos de la lección

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Comprender qué grupos demográficos tienden a ser patriotas, leales o neutrales, y las razones por las que
  • Explica lo que les sucedió a los leales después de la guerra.
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