Ciencias de la tierra

Lección de accidentes geográficos volcánicos para niños: definición y hechos

Por Rodrigo Ricardo

¿Qué es un volcán?

¿Sabías que el mundo tiene más de 1.500 volcanes activos? ¡Y eso sin incluir las decenas de miles de volcanes activos en el fondo del océano! La palabra volcán proviene de “Vulcano”, el nombre del dios romano del fuego.

Un volcán es una abertura en la superficie de la Tierra que libera gas, magma caliente y cenizas. Los volcanes se forman durante un período de tiempo muy largo. Cuando el magma, o material fluido caliente de debajo de la superficie de la Tierra, sale a la superficie, el volcán entra en erupción.

El magma o roca líquida que sale del volcán se llama lava. Finalmente, la lava se enfría y se endurece, mezclándose con la ceniza y creando nueva tierra. A lo largo de muchos años y muchas explosiones, el volcán se hace cada vez más grande.


Lava saliendo del volcán
Lava que sale del volcán

¿Por qué estallan los volcanes?

Según la teoría científica, los volcanes suelen entrar en erupción por una de dos razones: tectónica de placas o puntos calientes. La Tierra está formada por placas tectónicas, o piezas gigantes de la corteza terrestre, que se asientan sobre las otras capas de la Tierra y encajan como un rompecabezas. Pero a veces las placas se mueven. Este movimiento provoca fricciones, que pueden provocar erupciones volcánicas o terremotos.

Otra razón por la que se pueden formar volcanes es debido a un punto de acceso. Un punto de acceso es un lugar donde se crea magma adicional en la Tierra, lo que hace que la capa exterior de la superficie de la Tierra se adelgace y permite que el magma del interior escape a la superficie. Los hotspots pueden desarrollarse debajo de océanos o continentes: ¡así es como se formaron las islas hawaianas! El hotspot hawaiano ha estado activo durante al menos 70 millones de años y ha dado lugar a una cadena de volcanes a medida que la placa tectónica en la parte superior del hotspot se ha movido.

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¿Qué son los conos de ceniza?

Los conos de ceniza son conos circulares u ovalados formados por pequeños fragmentos de lava que han volado al aire, se han enfriado y caído. A menudo son pequeños con lados empinados y se pueden encontrar en los lados de otros tipos de volcanes. La lava brota de un respiradero en la corteza y esparce fragmentos de roca derretida en el aire.

¿Qué son los cráteres volcánicos y las calderas?

Un cráter volcánico es una formación en forma de cuenco en la cima de un volcán. Los cráteres volcánicos pueden llenarse de agua y formar un lago.

Una caldera es un cráter mucho más grande que se forma cuando una cámara de magma se vacía durante una erupción y luego colapsa sobre sí misma. La palabra caldera en realidad significa “olla de cocina”, que es lo que se vería después de una erupción. Crater Lake en Oregon es una caldera conocida que se formó durante una gran explosión y luego se llenó de agua para formar un lago.

¿Qué son las cúpulas y mesetas de lava?

Las cúpulas de lava se forman cuando la lava en erupción forma un montículo de lados empinados porque es demasiado grueso para fluir. Esto ocurre a menudo en medio de cráteres en la parte superior de los volcanes o en los lados de grandes volcanes compuestos.

Las mesetas de lava se forman cuando grandes cantidades de lava fluyen sobre un área y se solidifican. Esto crea una gran superficie plana de roca ígnea.

Resumen de la lección

Los volcanes son accidentes geográficos intrigantes y peligrosos que no solo pueden conducir a la formación de hermosas montañas, sino que también pueden causar graves desastres naturales. Están formados por magma que se eleva desde debajo de la Tierra y lava que fluye y finalmente se enfría. Los tipos de accidentes geográficos volcánicos incluyen conos de ceniza , cráteres, calderas , domos de lava y mesetas de lava.

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