Lección de cobalto para niños: descubrimiento, nombre y propiedades

Publicado el 29 octubre, 2020

¿Cobalto y duendes?

Puede parecer extraño, pero el nombre del elemento cobalto en realidad significa “duende”. Viene de la palabra alemana “kobald”, que significa “espíritu maligno” o “duende”, y la palabra griega “cobalos”, que significa “mío”.

Cuando los mineros alemanes estaban en las profundidades de la Tierra, pensaron que el cobalto los engañaba y les impedía encontrar el estaño que estaban buscando. El cobalto también los engañó porque parecía un mineral de plata, por lo que los mineros pensaron que habían encontrado algo valioso cuando en realidad no lo habían hecho. Los mineros también sabían que cuando había algo de cobalto en un mineral que se fundía, lo que significa que se calentaba para tratar de separar el mineral de su mineral, el cobalto liberaría vapores venenosos.


Mineral de cobalto
mineral

El cobalto es un elemento , que es algo que los químicos ya no pueden descomponer. El cobalto está incluido en la tabla periódica de los elementos, que enumera todos los elementos en el orden en que fueron descubiertos, y es el número 27. El símbolo del cobalto es “Co.”

Descubrimiento del cobalto

Muchas culturas antiguas usaban el cobalto en sus obras de arte debido al color azul profundo que puede crear. Los chinos decoraron cerámica con ella, vidrio azul coloreado con cobalto se encontró en la tumba del faraón egipcio Rey Tutankamón, y en Dinamarca se encontraron cuentas de 3.400 años de antigüedad hechas de vidrio azul cobalto. Evidentemente, el cobalto se utilizó durante miles de años antes de que fuera técnicamente “descubierto”.


Vidrio azul cobalto
vaso

Hace unos 280 años, el químico sueco Georg Brandt descubrió el cobalto mientras trabajaba con un poco de mineral de una mina de cobre local. Como los antiguos ya habían notado, había algo en este mineral que podía hacer que el vidrio tuviera un hermoso color azul profundo, pero nadie sabía qué era. Brandt quería averiguarlo.

En ese momento, la gente pensó que era una combinación de cobre, hierro, arsénico y bismuto lo que creaba el color azul. Cuando Brandt dijo que había descubierto el cobalto, otros científicos no estaban de acuerdo en que Brandt hubiera encontrado un nuevo elemento. Pensaron que era solo una combinación de hierro y arsénico. Finalmente se convencieron y se agregó el cobalto a la lista de elementos.

Hoy en día, el cobalto se encuentra en combinación con otros elementos, pero no solo. Las minas de Canadá, Australia, Zambia y Brasil producen la mayor cantidad de cobalto. Los científicos también han descubierto que hay muchas toneladas de cobalto en áreas profundas del océano. Otra fuente de cobalto son los meteoritos , que son fragmentos de meteoritos del espacio que han chocado con la Tierra. Entonces, ¡algo de nuestro cobalto es del espacio exterior!

El cobalto se puede magnetizar

A temperatura ambiente, el cobalto es un metal sólido de color azul grisáceo plateado que es brillante o lustroso, especialmente cuando está pulido. El cobalto puro es muy frágil, lo que significa que se romperá fácilmente en muchos pedazos diminutos. Debido a que el cobalto es muy similar al hierro y al níquel, puede magnetizarse.


Cobalto puro
cobalto

El cobalto es muy duro; también tiene un alto punto de fusión y aún se mantiene muy fuerte incluso a altas temperaturas. Una propiedad especial del cobalto es que mantiene su magnetismo incluso a temperaturas extremadamente altas. De hecho, puede permanecer magnético hasta 1121 grados Celsius, más alto que cualquier otro elemento.

Resumen de la lección

El cobalto es el elemento número 27 en la tabla periódica de elementos. Es un sólido que tiene la capacidad de crear hermosos colores azules cuando se mezcla con otras sustancias. El cobalto se puede magnetizar y mantener su magnetismo a temperaturas muy altas; se encuentra en minerales con otros elementos y también se encuentra en meteoritos .

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