Legión romana: símbolos y bandera

Publicado el 13 agosto, 2021

El ejército romano

El antiguo autor romano Publius Flavius ​​Vegetius Renatus escribió una vez, Si vis pacem, para bellum . Si desea la paz, prepárese para la guerra. Para los romanos del mundo antiguo, la guerra era un concepto muy importante. Los emperadores demostraron su derecho a gobernar mediante la expansión militar, la riqueza de Roma dependía del tributo de sus colonias y la capacidad de difundir la cultura romana convenció a los romanos de su superioridad. Incluso cuando Roma todavía era una república, el ejército era visto como un instrumento principal para proteger la vida y la civilización romanas. Por lo que podemos decir, los romanos deben haber amado la paz de verdad, porque seguro que pasaron mucho tiempo preparándose para la guerra.

La legión romana

El ejército romano era una de las fuerzas de combate mejor organizadas del mundo antiguo. Los romanos eran absolutamente rigurosos cuando se trataba de precisión: sus caminos estaban estandarizados, sus templos estaban estandarizados y su ejército no fue una excepción. Para luchar en el terreno montañoso de Italia, los comandantes de la antigua República romana abandonaron los sistemas de organización griegos, en los que las unidades de soldados estaban hombro con hombro y luchaban como uno solo. Los romanos necesitaban más unidades móviles, por lo que desarrollaron un sistema en el que las colecciones de unidades de infantería comprendían una fuerza de combate más grande llamada legión .

Se organizaron pequeños grupos de soldados como unidades de combate flexibles llamadas manípulos o siglos. Cada uno tenía aproximadamente entre 100 y 120 hombres y estaba dirigido por un comandante llamado centurión. Se dispuso que fueran lo más autosuficientes posible, con varias líneas de soldados atacando o defendiendo alternativamente. Un rango completo de manípulos formó una fuerza de combate más grande llamada cohorte , que contenía alrededor de 400-500 soldados. Diez cohortes componían una legión de aproximadamente 5.000 soldados. Una legión, compuesta por estas unidades más pequeñas, podría separarse y reformarse con facilidad, dejando que los soldados se muevan por varias formas de terreno. A la cabeza de la legión estaba el legado–el comandante. El legado era generalmente un senador designado por el emperador. Además de estas fuerzas, cada legión generalmente contenía unidades auxiliares de soldados no romanos y unidades de caballería. Todos juntos, formaron una fuerza de combate letal.

Banderas y estandartes de la Legión

En el siglo I d.C., Roma tenía aproximadamente 28 legiones que se extendían por las fronteras del imperio por Europa y Oriente Medio. Para identificarse y para mantener a sus soldados centralizados en el caos de la batalla, cada legión llevaba una serie de estandartes y símbolos. Cada uno de estos símbolos fueron tratados como objetos sagrados, ungidos con óleos sagrados y guirnaldas que indicaban su importancia en la religión romana. Algunos eran estandartes de tela, mientras que otros eran postes que contenían varias insignias. Llamamos colectivamente a estos símbolos heráldicos los estándares .

Había algunos estándares básicos que cada legión llevaba consigo a la batalla. El vexillum era el estandarte de esa legión, que contenía su marca distintiva e identificativa. Esto podría incluir una variedad de animales, pero las serpientes fueron una opción particularmente popular, especialmente entre las unidades de caballería auxiliares. El portador del vexillum se llamaba vexillarius . Fue una posición de honor.

Junto al vexillarius estaban el significante y el imaginífero . El imaginifer llevaba un busto oficial del emperador. Como el emperador romano era el jefe del ejército romano y de la religión romana, este busto tenía importantes connotaciones políticas y religiosas a la vez. Un significante llevaba cualquier otro estándar básico que la legión pudiera tener, incluidos los símbolos de las principales batallas ganadas por esa legión. En general, los abanderados eran soldados veteranos de mayor edad y estaban envueltos en pieles de leones u osos para indicar su estado. En la República Romana, los estándares también estaban grabados con las letras SPQR, una abreviatura del Senado y el pueblo de Roma en latín. Entonces, se consideraba que la legión llevaba a Roma consigo a donde fuera.


Estándares de una legión
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El aquila

Las legiones romanas pueden haber marchado bajo una serie de estándares, pero hubo uno que literalmente se destacó por encima del resto. El estándar de facto de cada legión era la imagen del águila. El águila era el símbolo más importante del Imperio Romano, y llevar el estandarte del águila a un territorio representó la llegada de la autoridad romana. Este estandarte, llamado aquila , a menudo presentaba una escultura de bronce o plata de un águila sobre un gran poste. Llevado por el acuilífero , se podía ver desde cualquier lugar del campo de batalla. Algunos historiadores creen que solo el aquilífero tenía derecho a llevar el tocado de piel de león, y que esta persona tenía casi tanta autoridad sobre las tropas como un centurión.


A veces se sabía que el aquilífero dirigía una legión a la batalla, como en el célebre caso de la Décima Legión.
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Este estandarte también representaba el símbolo del honor de esa legión. Perder el Aquila significaba la mayor deshonra, e incluso algunas legiones fueron disueltas por esto. Podemos ver la importancia de este símbolo en algunas instancias del arte romano. Por ejemplo, cuando el emperador Augusto derrotó a los partos (persas), encargó un relieve que mostraba no una batalla importante, sino que los partos devolvían un aquila que habían capturado previamente. En este relieve se restauró el honor de Roma, representado por el poderoso símbolo del aquila.


Aquila romano
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Resumen de la lección

El antiguo ejército romano estaba compuesto por legiones , fuerzas de combate flexibles de aproximadamente 5.000 soldados que lucharon para expandir las fronteras del imperio en todo el mundo. Cada legión estaba compuesta por unidades más pequeñas y estaba representada por una serie de insignias. El vexillum era el estandarte más básico de la legión, llevado por el vexillarium. El imaginifer llevaba un busto del emperador, mientras que un signifer llevaba cualquier otro estandarte que representaba los logros o elogios de esa legión. El estándar más importante, sin embargo, era el aquila , llevado por un soldado veterano y de alto rango llamado aquilifer.. Este símbolo de un águila representaba a Roma y su ejército. Era un objeto sagrado y llevaba el honor de toda la legión.

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