Los costos y beneficios de la nueva tecnología

Publicado el 3 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la tecnología y el análisis de costes y beneficios?

Si piensa en tecnología, probablemente piense en su iPad, Fitbit o la última aplicación para su teléfono. La tecnología es el desarrollo de conocimiento científico con fines prácticos, como automóviles autónomos, inteligencia artificial o nanomedicina personalizada. En esta lección, examinaremos cuatro ejemplos de tecnología completamente nueva en 2016. Aunque todas estas tecnologías son asombrosas y tienen la capacidad de mejorar la vida humana, también existen ciertos inconvenientes o costos para implementarlas. Antes de comenzar a analizar estas nuevas y emocionantes ideas, debemos comprender el análisis de costo-beneficio.

El análisis de costo-beneficio es una estrategia que sopesa los costos invertidos para implementar una nueva tecnología, estrategia o protocolo frente a los beneficios que se obtienen al hacerlo. Por lo general, el análisis de costo-beneficio se centra en el costo monetario de una tecnología y el beneficio potencial. Sin embargo, también podemos pensar en el análisis de costo-beneficio como las trampas potenciales de la tecnología que en última instancia podrían causar daño a nuestra sociedad, o los beneficios no monetarios, como mejorar la salud y el bienestar de las personas.

Costos y beneficios generales de la nueva tecnología

Aunque hay costos y beneficios que son específicos de cada tecnología que discutiremos, existen algunas preocupaciones generales o esperanzas de tecnología que se aplican a todos nuestros ejemplos.

En primer lugar, para cualquier tecnología, existe el costo inicial de producir la tecnología. A menudo, el desarrollo de nuevas tecnologías puede costar millones, si no miles de millones de dólares en investigación. ¿Hará más dinero? ¿Hará que la producción sea más rápida? ¿Puede curar enfermedades con un tratamiento actualmente limitado? Además, ¿cuánto durará la tecnología? Las opciones de diseño como los materiales de los componentes, la estética y la disponibilidad abordan estas preocupaciones.

Por supuesto, los beneficios de las nuevas tecnologías son numerosos. De lo contrario, ¡no estaríamos invirtiendo tanto en él! A menudo, la nueva tecnología ahorra tiempo y hace que los procesos sean más eficientes, reduce los costos para las empresas o hace que los trabajos peligrosos sean más seguros, salvando vidas. Ahora, veremos tres ejemplos de nueva tecnología.

Mini robots médicos

Imagínese ser padre. Su bebé inadvertidamente se traga una pequeña batería, un problema común en los Estados Unidos. Está aterrorizado al saber que esto podría dañar a su bebé y posiblemente requerir una cirugía.


Imagen de una moneda atascada en el esófago de un niño
radiografía

Sin embargo, los investigadores del MIT están desarrollando robots ingeribles para eliminar objetos no deseados del cuerpo. El mini robot se mete en una pastilla y se despliega una vez que se disuelve la cápsula de la pastilla. Dirigido por campos magnéticos fuera del paciente, el robot puede hacer cosas de forma remota que normalmente no serían posibles dentro del cuerpo, como reparar heridas o retirar objetos peligrosos. En el futuro, tecnología como esta podría usarse para reparar otras partes del cuerpo o administrar medicamentos.

Algunos de los costos de esta tecnología incluyen el increíble precio del desarrollo y los ensayos clínicos. Los ensayos clínicos por sí solos, que son necesarios antes de que cualquier fármaco pueda usarse comercialmente en humanos, pueden costar más de 40 millones de dólares. También existe la preocupación de lo que sucederá con el robot cuando termine su trabajo.

Computadoras cuánticas

Imagine una supercomputadora que puede procesar información más rápido que cualquier otra cosa que haya experimentado hoy. Estas increíbles computadoras son capaces de cifrar la información necesaria para la seguridad nacional, resolver problemas matemáticos complejos y predecir los resultados de los ensayos de medicamentos que actualmente cuestan millones de dólares y muchos años.

Estas máquinas se llaman computadoras cuánticas . Las computadoras normales codifican información usando una cadena de unos y ceros. Las computadoras cuánticas aprovechan las extrañas propiedades que ocurren en la mecánica cuántica, un área de la ciencia que estudia partículas atómicas, moléculas y partículas subatómicas como los electrones.


Ejemplo de un chip de computadora cuántica
chip

Las propiedades permiten codificar más información a la vez. Otro beneficio importante es que las computadoras cuánticas son más capaces de modelar la química cuántica, necesaria para comprender reacciones químicas importantes en el cuerpo y el desarrollo de fármacos.

Sin embargo, existen serios costos para esta tecnología. Aunque los científicos están trabajando con los bits cuánticos utilizados para fabricar computadoras cuánticas, aún faltan años para una computadora cuántica real que pueda superar a nuestros modelos actuales. Todavía se necesitan millones de dólares para la investigación y el desarrollo de esta interesante tecnología.

Autos autónomos

Imagínese ir de viaje por carretera con sus amigos. Aunque está en el asiento del conductor, no durmió lo suficiente, por lo que se desmayó durante las primeras horas del viaje. Es posible que esté visualizando un accidente horrible, pero con los autos autónomos podría llegar a su destino de manera segura y dormir un poco.


Un Lexis convertido por Google en un coche autónomo
coche autónomo

Muchas empresas, como Google, así como fabricantes de automóviles, están probando vehículos autónomos. Estos autos vienen con sensores que miden lo que hay en la carretera. Calculan las mejores decisiones y te llevan a tu destino. Aunque los autos están bajo pruebas y algunos han recorrido miles de millas, estos productos aún no están disponibles para el consumidor. Los expertos todavía se preocupan por las situaciones de emergencia, donde los humanos reaccionarían rápidamente, pero un automóvil tomaría tiempo para calcular el movimiento correcto.

Los beneficios son bastante grandes asumiendo que se abordan los costos. Muchas personas incapaces de conducir, como las personas mayores o discapacitadas, tendrían un mundo abierto para ellos. Podrían mantener trabajos o simplemente vivir una vida más enriquecida reduciendo la dependencia de los programas gubernamentales y la familia.

Resumen de la lección

La tecnología está en todas partes en nuestras vidas y en constante evolución. Cada nueva tecnología tiene costos y beneficios, que pueden evaluarse mediante un análisis de costo-beneficio . En el MIT se están desarrollando mini robots para reparar heridas internas, eliminar objetos extraños e incluso administrar medicamentos. Los costos incluyen el precio monetario de la investigación, el desarrollo y los ensayos clínicos, mientras que los beneficios son procedimientos menos invasivos y medicamentos más personalizados. Las computadoras cuánticas son supercomputadoras basadas en la mecánica cuántica con una potencia de procesamiento increíble. Aún faltan años para la tecnología, pero tiene el potencial de revolucionar la medicina y disminuir los costos de desarrollo. Autos autónomosparecen ser los coches del futuro y podrían ayudar a más personas a transportarse a sus puestos de trabajo u otras oportunidades. Sin embargo, la seguridad y el costo de estos vehículos siguen siendo motivo de preocupación.

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