Métodos alternativos de control de plagas para uso agrícola

Publicado el 7 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Uso de pesticidas

Imagínese que vio un insecto comiendo las hojas de la planta de tomate que está cultivando en su jardín. ¿Cómo lidiarías con esta plaga? Durante el último medio siglo, cuando se encontraron plagas en los campos agrícolas, se utilizaron pesticidas para controlar la infestación. Los pesticidas son productos químicos que matan o controlan la población de plagas. Algunos pesticidas se dirigen a insectos, roedores, malezas u hongos específicos, mientras que otros son amplios y manejan una amplia gama de organismos no deseados.

Aunque el uso de pesticidas se ha vuelto muy común en todo el mundo, se están desarrollando muchos métodos nuevos de control de plagas. Estos métodos alternativos de control de plagas están diseñados para ayudar a controlar la población de plagas mientras se protege el medio ambiente y la salud humana.

Los métodos alternativos de control de plagas más comunes incluyen el control biológico, el control químico natural y el control genético. Además de estos métodos específicos de control de plagas, también se ha desarrollado un sistema de manejo complejo, conocido como manejo integrado de plagas.

Control biológico

Un método alternativo común que se usa para controlar las plagas es el control biológico , que es cuando se introducen depredadores naturales de la plaga para atacar o parasitar la plaga. Al usar este método, los agricultores obtienen depredadores naturales de la plaga y los liberan en sus campos para que los depredadores puedan controlar la población de plagas.

Además de los depredadores que consumirán las plagas, también se pueden introducir parásitos de la plaga que infestarán la plaga y la dañarán o potencialmente la matarán. Un ejemplo de un uso exitoso del control biológico es el caso de la avispa bracónida y las orugas del gusano cuerno. Las orugas del gusano cuerno consumían las hojas de muchos cultivos y se introdujeron las avispas para controlar la población del gusano cuerno.

Las avispas son parásitos de las orugas. Ponen sus huevos en el cuerpo de la oruga. Las larvas de avispa eclosionan y usan a la oruga como nutrientes y eventualmente causan la muerte de la oruga. Mediante este método de control biológico, las avispas pueden reducir la población de gusanos cuernos mientras aumentan su propia población.

Aunque los controles biológicos pueden ser muy beneficiosos, también pueden causar problemas al medio ambiente. A veces, los organismos de control biológico comienzan a apoderarse del medio ambiente y pueden causar daño a organismos que no son plagas.

Desafortunadamente, una vez que los organismos de control biológico se introducen en el medio ambiente, son casi imposibles de eliminar. Si actúan de manera diferente a lo esperado, es posible que puedan causar más daño que los pesticidas que supuestamente deben reemplazar.

Control químico natural

El control químico natural es otro método alternativo de manejo de plagas que utiliza compuestos químicos que se encuentran en el medio ambiente para controlar las plagas. Los productos químicos naturales más utilizados son las feromonas y las hormonas, que son específicas de las especies de plagas a las que se dirige y tienen una influencia limitada sobre otras especies.

Las feromonas son sustancias químicas que un individuo libera para comunicarse con otro individuo de la misma especie. Los científicos han identificado y creado artificialmente muchas feromonas de plagas que se pueden utilizar para controlar las plagas. Las feromonas relacionadas con el apareamiento se pueden utilizar para atraer a las plagas a trampas, donde se pueden eliminar o exterminar.

El otro control químico natural más común utilizado son las hormonas. Las hormonas son sustancias químicas producidas por un organismo que controlan el crecimiento y funcionamiento del organismo. Se han extraído y sintetizado hormonas de plagas que pueden liberarse al medio ambiente. Las hormonas liberadas interfieren con el desarrollo o funcionamiento normal del organismo y hacen que muera o deje de progresar en su ciclo de vida.

Control genético

A medida que la tecnología agrícola ha avanzado, los científicos han desarrollado métodos alternativos de manejo de plagas que se enfocan en la genética del organismo. El control genético es el método de manejo de plagas donde los cultivos son alterados genéticamente para que sean resistentes a plagas y enfermedades causadas por plagas. Los cultivos se pueden alterar genéticamente de manera que se produzcan barreras químicas o físicas para evitar el daño de las plagas.

Un ejemplo de control genético es el desarrollo de patatas resistentes al tizón de la patata, que es una enfermedad causada por un parásito fúngico. Esta es la enfermedad que causó la hambruna de la papa en Irlanda a mediados del siglo XIX y provocó la hambruna de casi un millón de personas y la migración de otro millón. Al crear cultivos que sean genéticamente resistentes al parásito y la enfermedad, es posible evitar que este evento vuelva a ocurrir.

Aunque el control genético ha permitido reducir el daño causado por las plagas, existen algunas preocupaciones sobre el cambio de la genética de los organismos. A muchas personas les preocupa que la alteración genética de los cultivos pueda reducir el valor nutricional del cultivo, causar daño a los organismos benéficos, disminuir la diversidad genética general y crear nuevas alergias alimentarias.

Manejo integrado de plagas

Además de estos métodos alternativos específicos de control de plagas, también se ha desarrollado un sistema de manejo complejo, conocido como manejo integrado de plagas. El manejo integrado de plagas es un sistema que usa múltiples técnicas de control de plagas juntas para establecer un manejo a largo plazo de las plagas.

Este sistema combina métodos alternativos de control de plagas antes mencionados (controles biológicos, controles químicos naturales y controles genéticos) con técnicas adicionales, como el uso limitado de pesticidas, monitoreo de poblaciones, alteración del hábitat, rotación de cultivos y remoción mecánica de plagas. El sistema de manejo integrado de plagas fue desarrollado para tomar los aspectos más efectivos y ambientalmente seguros de cada técnica y combinarlos para manejar exitosamente las plagas.

Resumen de la lección

Aunque los pesticidas , que son productos químicos que matan o controlan la población de plagas, se han utilizado durante muchos años, se han desarrollado varios métodos alternativos de control de plagas. Uno de los métodos alternativos de control de plagas se llama control biológico , y es cuando se introducen depredadores naturales de la plaga para atacar o parasitar la plaga. Este método alternativo ha tenido éxito en la erradicación de especies enteras de plagas, pero también puede ser problemático si los depredadores introducidos dañan a otros organismos que no son plagas.

Otro tipo de control de plagas alternativo es el control químico natural , que es cuando los compuestos químicos que se encuentran en el medio ambiente se utilizan para controlar las plagas. Este método alternativo más comúnmente incluye el uso de feromonas u hormonas para atraer y atrapar la plaga o alterar el funcionamiento del cuerpo de la plaga.

El último tipo de método alternativo de control de plagas es el control genético. El control genético es el método de manejo de plagas en el que los cultivos se alteran genéticamente para que sean resistentes a las plagas y enfermedades causadas por plagas. Por lo general, los cultivos se modifican genéticamente para que tengan barreras químicas o físicas adicionales que evitan el daño de las plagas.

Aunque estos métodos alternativos de control de plagas han sido muy beneficiosos, también tienen algunos problemas asociados. Debido al hecho de que existen inconvenientes en todos los métodos de control de plagas, se desarrolló un sistema de manejo complejo que combina las partes más efectivas de muchas técnicas. Este sistema se conoce como manejo integrado de plagas y se define como un sistema que usa múltiples técnicas de control de plagas juntas para establecer el manejo a largo plazo de las plagas.

Los avances, como el sistema integrado de manejo de plagas, son muy importantes para el campo de la agricultura porque proporcionan un plan para el futuro del control de plagas. Para preservar los cultivos que tenemos y asegurar cosechas exitosas en el futuro, es importante desarrollar sistemas de manejo que sean más efectivos y amigables con el medio ambiente.

Los resultados del aprendizaje

Podrá hacer lo siguiente después de revisar esta lección:

  • Definir pesticidas
  • Describir el control químico natural, el control biológico y el control genético.
  • Enumere las ventajas y desventajas asociadas con los métodos alternativos de control de plagas.
  • Diferenciar entre hormonas y feromonas y comprender cómo se puede utilizar cada una para controlar las plagas.
  • Explicar qué es el manejo integrado de plagas y por qué se desarrolló.

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