Rodrigo Ricardo

Moléculas de señalización: definición y concepto

Publicado el 12 septiembre, 2020

!!! ¿Qué son las moléculas de señalización?

¿Has jugado alguna vez al teléfono? Este juego implica transmitir información a través de una línea de mensajeros, aunque el mensaje a menudo se vuelve un poco complicado al final. Debido a que es un juego, es divertido ver cómo el mensaje se distorsiona al final de la línea.

Su cuerpo funciona de manera similar cuando los mensajes deben transmitirse de una parte a otra. Por ejemplo, sus ojos envían mensajes a su cerebro en este momento mientras lee esto, y su cerebro envía mensajes a sus ojos, así como a otras partes de su cuerpo. Sin embargo, a diferencia del juego telefónico, ¡es esencial que estos mensajes se transmitan correctamente!

Las moléculas de señalización son las moléculas responsables de transmitir información entre las células de su cuerpo. El tamaño, la forma y la función de los diferentes tipos de moléculas de señalización pueden variar mucho. Algunos transportan señales a distancias cortas, mientras que otros transmiten información a distancias muy largas.

Proceso

Todas las moléculas de señalización transportan mensajes, pero este es solo un paso en un proceso más amplio. Algo también debe recibir este mensaje y decodificarlo para la celda receptora. Este proceso de señalización celular se divide en tres etapas: recepción de señal, transducción de señal y respuesta celular.

El primer paso, la recepción de la señal , es cuando la molécula de señalización encuentra un receptor. En el juego telefónico, esta sería la persona que recibe su mensaje. Este paso a menudo ocurre en el exterior de la célula en la membrana plasmática. Se detecta una señal química cuando la molécula de señalización se une al receptor, lo que cambia la forma del receptor y desencadena el segundo paso del proceso.

La etapa de transducción convierte la señal recibida a una forma que es más comprensible para la célula, lo que permite que la célula responda adecuadamente. Esta etapa es como una traducción del mensaje de la molécula de señalización a la célula. La transducción a veces ocurre como un solo paso, pero más a menudo requiere una secuencia de cambios llamada vía de transducción de señales. Las moléculas de la vía se denominan moléculas de relevo y cada una se modifica a medida que la señal avanza por la vía.

En la etapa final, llamada respuesta , la señal transducida finalmente desencadena una respuesta específica en la célula. La respuesta puede ser casi cualquier actividad celular imaginable, pero lo más importante es que asegura que las actividades y procesos que ocurren están sucediendo en las células correctas en el momento correcto.

Tipos

Hay cuatro tipos principales de moléculas de señalización, veamos cada una un poco más de cerca:

Las hormonas son moléculas de señalización que cumplen varias funciones en el cuerpo. Ayudan a su cuerpo a mantener la regularidad (temperatura corporal, metabolismo, etc.), a regular el crecimiento, el desarrollo y la reproducción, y también ayudan a su cuerpo a responder adecuadamente a los estímulos y tensiones ambientales, como la deshidratación y la hipoglucemia.

Los neurotransmisores juegan un papel fundamental en la información que envían las neuronas. Las neuronas se comunican con células como las de los músculos, y esta comunicación ocurre en uniones llamadas sinapsis. Los neurotransmisores son parte de la transmisión de señales que involucran sensación, memoria, movimiento y cognición.

Los transmisores locales funcionan en distancias cortas por difusión. Los reguladores locales juegan un papel en los procesos corporales, como la regulación de la presión arterial, las funciones del sistema nervioso y la reproducción. También participan en las respuestas inmunitarias de su cuerpo y en la diferenciación celular (el proceso por el cual las células se especializan).

Las feromonas son moléculas de señalización que actúan fuera del cuerpo. Muchas especies se comunican a través de feromonas, que son sustancias químicas que se liberan en el medio ambiente circundante y son detectadas por otros miembros de esa misma especie. Las feromonas se pueden usar para marcar territorios, advertir a los depredadores y atraer parejas potenciales.

Resumen de la lección

Las moléculas de señalización proporcionan una importante línea de comunicación entre las células de su cuerpo. Los mensajes transportados por estas moléculas regulan muchas funciones y procesos celulares diferentes. El proceso de señalización celular se divide en tres etapas:

  • Recepción de señal
  • Transducción
  • Respuesta

Los diferentes tipos de moléculas de señalización son:

  • Hormonas
  • Neurotransmisores
  • Transmisores locales
  • Feromonas

Tienen una variedad de funciones, pero cada señal debe pasar por el proceso de señalización celular para que la célula entienda la información que está recibiendo.

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