Monopolio puro: definición, características y ejemplos

Publicado el 20 septiembre, 2020

Definición y características

Un monopolio puro es una estructura de mercado en la que una empresa es la fuente única de un producto y no hay sustitutos cercanos para el producto disponible. Los monopolios puros son relativamente raros. Para que un proveedor mantenga un monopolio puro, debe haber barreras que impidan que los competidores entren en el mercado. Veamos brevemente algunas posibles barreras:

1. Barreras legales : Si bien existen leyes en los Estados Unidos que prohíben los monopolios, hay varias situaciones en las que el gobierno de los Estados Unidos los permite. En algunos casos, el monopolio puede existir indefinidamente con el permiso del gobierno y, en otros casos, se otorga un monopolio por un período de tiempo específico. Algunos ejemplos de barreras legales son las licencias, los derechos de autor y las patentes emitidas por el gobierno.

2. Control de recursos : esta barrera existe cuando un único proveedor posee o controla un recurso esencial necesario para la producción. Un ejemplo de esto es Alcoa. Durante muchos años, Alcoa fue el único productor de aluminio en los Estados Unidos. Alcoa obtuvo los derechos mineros exclusivos de todas las minas de mineral de aluminio de bauxita en el país, y la bauxita es necesaria para la producción de aluminio. Esto impidió que los competidores ingresaran al mercado.

3. Economías de escala : La barrera de las economías de escala ocurre cuando el costo total promedio de un producto disminuye cuando aumenta la producción. Algunas empresas invierten grandes cantidades de dinero en la construcción de la infraestructura para crear su producto. Este es un costo fijo. Una vez que la infraestructura está en su lugar, el costo de producir una sola unidad se vuelve más bajo por cada unidad agregada porque los costos fijos se distribuyen entre un mayor número de unidades. En términos de monopolios, un negocio existente con una infraestructura establecida tiene una ventaja de costos cuando produce grandes cantidades de un producto dado, lo que le permite rebajar el precio de la competencia. Esto se conoce como monopolio natural y generalmente se refiere a servicios públicos como servicios de agua, gas natural y electricidad.

Ejemplos

El ejemplo más destacado de un monopolio puro en los Estados Unidos es el Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS). Todos hemos escuchado que el Servicio Postal está perdiendo dinero. Según un informe publicado en 2014, USPS perdió la asombrosa cantidad de $ 2 mil millones de dólares en solo 3 meses, a pesar de los recortes en el servicio. Con una necesidad tan evidente de mejorar las operaciones, es posible que se pregunte por qué otras empresas no han entrado en el mercado para competir con la oficina de correos por la entrega de correo estándar y de primera clase.

Bueno, puede que le sorprenda saber que la oficina de correos es un monopolio protegido por el gobierno. Los Estatutos de Private Express establecidos en 1792 otorgan al USPS derechos exclusivos para entregar cartas por una tarifa, con muy pocas excepciones. Las cartas designadas como “extremadamente urgentes” pueden ser entregadas por otros proveedores, pero aún así, la Oficina de Correos puede fijar el precio mínimo que debe cobrar la competencia privada. Este es un ejemplo de una barrera legal para ingresar al mercado.

Otro ejemplo de monopolio legal en los Estados Unidos es el derecho de autor . Los derechos de autor están garantizados por el gobierno a los creadores de material escrito, arte, música y software. Otorga a los creadores el derecho exclusivo de vender o licenciar su trabajo por un tiempo limitado. Desde 1978, en el caso de que el autor sea la persona física, los derechos de autor se otorgan desde que se crea la obra hasta setenta años después de la muerte del autor. Un ejemplo sería el icónico thriller de Tom Clancy The Hunt for Red October , publicado por primera vez en 1984. Clancy falleció en 2013, por lo que sus derechos de autor vencerán en 2083. En ese momento, su trabajo pasará al dominio público, donde podrá utilizarse. por cualquier persona sin permiso o compensación al titular de los derechos de autor.

Las patentes son otra forma de monopolio autorizado por el gobierno. El gobierno otorga a los inversores derechos exclusivos sobre sus invenciones durante un período de tiempo específico, generalmente de 14 a 20 años, según la invención. Una vez que expira la patente, la invención pasa al dominio público y los competidores pueden duplicar el producto o proceso. La protección mediante patente se utiliza para fomentar la investigación y el desarrollo costosos que beneficiarían a la sociedad. Un buen ejemplo serían las compañías farmacéuticas que desarrollan nuevos tratamientos para el cáncer y otras enfermedades. Como único proveedor de un medicamento aprobado, pueden establecer un precio de mercado de decenas de miles de dólares por un solo tratamiento, recuperando así sus costos de investigación y obteniendo un beneficio saludable hasta que expire la patente.

Los servicios públicos , como el departamento local de agua o alcantarillado o la empresa de energía y luz, también pueden ser monopolios. En algunos casos, pueden estar protegidos por barreras legales. Por ejemplo, puede haber licencias exclusivas proporcionadas por el gobierno para operar en un lugar determinado. En otros casos, pueden ser monopolios naturales, protegidos por economías de escala.

Las empresas de servicios públicos han invertido grandes sumas de dinero en infraestructura, como las tuberías que transportan el agua y el alcantarillado o la red eléctrica que transporta la electricidad, además de su inversión en tecnología e instalaciones. Esta inversión puede ser rentable con el tiempo porque mantienen el control de todo el mercado en su área. Imagínese el asombroso costo de un competidor para que se presente y duplique la infraestructura, colocando sus propias tuberías o cables para cada hogar y negocio en el área y construyendo sus propias plantas de energía e instalaciones de tratamiento de agua. Después de hacer una gran inversión por adelantado, solo atraerá una parte del mercado en el área. La empresa nunca tendría el beneficio de ser un monopolio con el control de todo el mercado para que su inversión valga la pena.

Resumen de la lección

Existen monopolios donde no hay competencia para producir un producto, ni tampoco hay un sustituto cercano. Los monopolios son raros en los Estados Unidos, debido en gran parte a las restricciones gubernamentales, pero existen varios tipos de monopolios legales con la bendición total del gobierno.

Además de la protección legal, las barreras legales a la competencia pueden venir en forma de control exclusivo de los recursos necesarios y de economías de escala , donde simplemente le costaría demasiado a un competidor duplicar la infraestructura del monopolio. Los monopolios legales también existen cuando alguien tiene derechos de autor sobre una idea o una patente sobre un producto.

Los resultados del aprendizaje

Completar esta lección debería permitirle:

  • Definir monopolio puro, copyright y patente
  • Explica cómo pueden existir los monopolios puros.
  • Identificar y describir tres posibles barreras que impiden que otras empresas ingresen al mercado de un monopolio.
  • Dar ejemplos de monopolios puros en los Estados Unidos.

¡Puntúa este artículo!