Música egipcia: instrumentos e historia

¿Había música en el antiguo Egipto?

¿Alguna vez has pensado en la música que resuena alrededor de las pirámides? ¿Qué tipo de música tenían los egipcios?

Los antiguos egipcios disfrutaban de la música vocal e instrumental y la usaban para muchos propósitos. La música egipcia jugó un papel en los rituales y ceremonias religiosas, así como en las celebraciones públicas. También se utilizó para el entretenimiento a nivel profesional. La mayoría de los músicos en Egipto eran muy hábiles y no hay mucha evidencia de que sean aficionados a la música.

Hemos podido aprender sobre la música egipcia a través de representaciones de actividades musicales en el arte egipcio antiguo, incluidas pinturas y esculturas de tumbas. Los arqueólogos también han encontrado algunos ejemplos de instrumentos tempranos.


Mural de una tumba egipcia, ciego tocando el arpa, 1422-1411 a. C.
pintura de la tumba del hombre y el arpa

La música egipcia presentaba muchos instrumentos, algunos asociados con dioses y diosas específicos. Entre los músicos más respetados en la sociedad egipcia se encontraban los que actuaban en los templos, muchos de los cuales eran mujeres. Los hombres también tocaban música, a menudo instrumentos como tambores y posiblemente trompetas en entornos militares.

Realmente no sabemos cómo sonaba la música egipcia, porque no tenemos ninguna composición musical escrita sobreviviente. Ciertamente, no había dispositivos de grabación para preservar los sonidos. Pero sí conocemos algunos de los instrumentos que utilizaron. Exploremos algunos de ellos.

Instrumentos musicales del antiguo Egipto

Instrumentos de cuerda

Algunos de los instrumentos musicales egipcios más antiguos e importantes eran instrumentos de cuerda. Estos incluían tres tamaños de liras , un instrumento asimétrico con dos brazos y una barra transversal unida a una caja de resonancia. Las cuerdas, conectadas a la barra transversal y la caja de resonancia, se pulsaron para hacer un sonido.

Los egipcios también tenían dos estilos de arpas, algunos que datan del 3000 a. C. Tenemos muchas representaciones de arpas en el arte egipcio temprano, y las arpas eran instrumentos favoritos. A veces eran complejos y hermosos; algunos estaban decorados con incrustaciones de marfil, plata y oro que indicaban su importancia y estatus como objetos.


Ejemplo de arpa arqueada
Ejemplo de arpa arqueada

El estilo más antiguo era el arpa arqueada , una caja de resonancia con una varilla o brazo curvo al que se unían las cuerdas, generalmente de diez cuerdas o menos. El jugador deja que el cuerpo del arpa descanse contra ellos con el arco apuntando hacia afuera. Un estilo posterior de arpa, el arpa angular , fue el más grande de los dos estilos. Parecía una caja oblonga con varillas o brazos que sobresalían de ella a los que se unían cuerdas. El arpa angular grande se tocaba de pie y tenía más cuerdas. Se convirtió en el predominante de los dos estilos.

Instrumentos de percusión

Los músicos egipcios también tocaron una amplia variedad de instrumentos de percusión. Uno de los más importantes fue el sistro , un instrumento parecido a un cascabel que se sostenía en la mano y se agitaba. Los sistro, a menudo hechos de madera, cerámica o metal, parecían una Y cerrada con un asa y dos brazos que se cerraban en la parte superior. Se colocaron bandas de metal entre los brazos y contenían pequeñas piezas de metal y otros objetos. Los objetos se movieron, chocaron y emitieron sonidos cuando se agitó el sistro. El sistro se usaba a menudo en ritos rituales relacionados con la diosa Isis.


Ejemplo de sistro.
Este está hecho de metal.
Sistro egipcio

Otros instrumentos de percusión incluían tambores (se han encontrado ejemplos que datan de alrededor del 1400 a. C.), platillos y el menit. El menit , asociado con la diosa Hathor, era una serie de hebras de cuentas unidas a un asa. Al agitarse, las hebras de las cuentas emitieron un sonido similar al de un sonajero.

Instrumentos de viento

Los egipcios también fabricaban instrumentos de viento. Los arqueólogos han encontrado ejemplos de trompetas de plata y bronce con forma de tubos rectos con una campana ensanchada. Se tocaban con boquillas simples hechas de una pequeña manga cilíndrica de metal con un anillo en el extremo. El músico sopló en la boquilla y vibró sus labios para hacer un sonido. Estas trompetas no tenían válvulas y cada instrumento tocaba un solo tono. Hoy, los académicos continúan debatiendo su uso. Algunos dicen que las trompetas eran instrumentos militares, mientras que otros dicen que se usaban en funerales y rituales al anochecer y al amanecer. Incluso se encontraron ejemplos de trompetas en la tumba del rey Tut.

Otro instrumento de viento fue la flauta doble . Las flautas dobles están hechas de dos pequeños cilindros de madera con orificios para los dedos. Se jugaron soplando en una hendidura en el costado de una de las tuberías. Un tipo de instrumento similar fue el clarinete doble más grande, también de madera.


Ejemplos de flautas dobles de madera.
Estos datan de 1537-1531 a. C.
Imagen de flautas dobles de madera

Entonces, esa es una introducción a los instrumentos musicales egipcios. Solo hemos explorado algunos de ellos, pero ahora sabes que era una cultura llena de música. Las muchas variedades de instrumentos musicales egipcios sugieren una sociedad con una rica vida musical. Quizás no sea muy diferente al nuestro hoy.

Resumen de la lección

La música egipcia se utilizó para rituales religiosos, ceremonias públicas y también para entretenimiento. Hombres y mujeres tocaban una amplia variedad de instrumentos. Estos incluían instrumentos de cuerda que se tocaban para hacer sonar como la lira , el arpa arqueada temprana y el arpa angular posterior y más grande .

Los instrumentos de percusión incluían tambores, platillos y el sistro , un sonajero con bandas de metal de pequeños objetos que se agitaba para hacer ruido. El menit era otro instrumento de percusión hecho de muchas hebras de cuentas unidas a un mango.

Los egipcios también tocaban instrumentos de viento como trompetas , que eran tubos cilíndricos de metal con campanas ensanchadas, así como flautas dobles , que eran pequeños cilindros de madera atados entre sí.