Neptunio: usos, hechos e historia

Publicado el 31 octubre, 2020

Neptunio

Cuando se trata de ciencia, algunos descubrimientos están fuera de este mundo y son difíciles de creer. Piense en todos los descubrimientos que se hicieron hasta ahora, como los fenómenos del espacio hasta las propiedades de los átomos. A principios de la década de 1900, los científicos incluso estaban creando sus propios elementos. Al tratar de llenar los vacíos, muchos creían que con solo juntar elementos o eliminar partículas subatómicas, los elementos podrían crearse dentro del entorno del laboratorio. Muchos tenían sus dudas sobre este procedimiento porque incluso si se hacía un elemento, ¿era real? ¿O podría llamarse un elemento real de la tabla periódica? Esto es cierto especialmente cuando se mira el elemento neptunio.


Planeta Neptuno
Planeta Neptuno

Nombrado en honor al planeta Neptuno, el neptunio es un elemento sintético que se fabricó en el laboratorio por radioactividad inducida. Aquí, en esta lección, echemos un vistazo a la historia y usos del neptunio.

Historia del neptunio

El descubrimiento del neptunio comienza en Italia a principios de la década de 1930. Enrico Fermi estaba estudiando elementos y creía que podía producir el elemento 93 y el elemento 94. Estos eran dos elementos que se desconocían en ese momento porque no abundaban en la tierra. Usando el proceso de radioactividad inducida artificialmente, Fermi bombardeó elementos para ver si las partículas subatómicas se unían y formaban los nuevos elementos dentro del laboratorio. Aunque había afirmado tener éxito, otros científicos habían ignorado su trabajo, concluyendo que no tenía pruebas suficientes para demostrar la estabilidad de tal elemento.


Edwin McMillan
Edwin McMillan

El desarrollo del neptunio continuó e incluso utilizando el proceso de radiactividad inducida artificialmente. En 1940, Edwin McMillan pudo demostrarle al mundo que mientras el elemento fuera estable, el elemento podía encontrarse de forma natural o fabricarse por el hombre en el laboratorio. Trabajando en Berkely, California, McMillan pudo crear un elemento estable 93 bombardeando uranio con neutrones. Debido a que el elemento era estable, según lo aprobado por Philip Abelson, se le dio crédito a McMillan por descubrir este elemento. Por sus hallazgos, McMillan ganó el Premio Nobel de Química, que había compartido con Glenn Seaborg, otro científico que descubrió elementos en un entorno de laboratorio.

Usos del neptunio


Tabla periódica con metales actínidos a continuación
Tabla periódica con metales actínidos a continuación

Actualmente, el neptunio no tiene ningún uso comercial. Este elemento no abunda en la naturaleza como leemos en la historia. Más bien, está hecho por radioactividad inducida artificialmente, que es el proceso de tomar elementos y bombardearlos para que las partículas subatómicas se combinen y creen nuevos elementos. Además, el neptunio es radiactivo, lo que lo hace tóxico para los organismos. Se dice que los átomos que tienen núcleos inestables y no pueden mantenerse juntos son radiactivos y producen energía a medida que se descomponen espontáneamente. Solo mirando cómo se fabrica este elemento y sus características, el único papel que tiene este elemento es el de ser utilizado dentro de la investigación.

Con suerte, con suficiente investigación y producción, Neptunium puede resultar útil en el futuro. Es un metal actínido , que es un grupo de elementos entre los números atómicos de 89 a 103. Tienen la característica de ser inestables y estar fabricados sintéticamente. Sin embargo, son muy útiles en reacciones nucleares para producir energía.

Resumen de la lección

Echemos un vistazo a los hechos importantes del neptunio. El neptunio es un metal actínido que se fabricó artificialmente en el laboratorio. Actualmente, este elemento radiactivo no tiene ningún uso en nuestro mundo actual, excepto la investigación. Con solo aprender sobre este elemento, podemos concluir que cuando se trata de ciencia, las cosas pueden estar fuera de este mundo. Siempre que haya evidencia y datos que respalden los hallazgos, todo es posible creer.

¡Puntúa este artículo!