Nubes altocúmulos: definición y hechos

Publicado el 25 agosto, 2021

¿Qué es una nube altocúmulos?

La mayoría de los estudiantes de la escuela primaria saben qué es una nube cúmulo ; la nube blanca y esponjosa de algodón que se dibuja en el cielo de muchas imágenes de la escuela primaria. Los más conocidos son los cúmulos de buen tiempo, que indican poco o ningún cambio en las condiciones climáticas predominantes. Es decir, hasta que pasa un frente , trayendo consigo convección y masas de aire ascendentes, lo que hace que los cúmulos de buen tiempo crezcan verticalmente en grandes y oscuras nubes de tormenta conocidas como cumulonimbus .

Pero, ¿qué pasa con las nubes altocúmulos ? No son grandes y atemorizantes como los cumulonimbus, ni están hinchados y tranquilos como los cúmulos promedio. En cambio, las nubes altocúmulos son una nube de nivel medio (altocúmulos en latín que significa montón medio ), que residen entre 2.000 y 6.000 metros sobre el suelo, y cada fragmento de nube individual es más pequeño que su nube cúmulo hinchada promedio. A menudo se asocian con cambios climáticos, aunque no tan dramáticamente como el cumulonimbus.

En general, las nubes altocúmulos actúan como un indicador de las condiciones climáticas cambiantes y también tienen la dudosa distinción de que a veces se confunden con naves espaciales extraterrestres.

Clima asociado con nubes altocúmulos

Las nubes altocúmulos ayudan a indicar la convección o el aumento de calor en la atmósfera. A medida que el aire caliente sube a la atmósfera, enfría y condensa las gotas de agua en el área, que a su vez forman las estructuras de nubes que vemos desde la superficie de la Tierra. Cuanto más oscura es la nube, más agua contiene y mayores son las posibilidades de que alguna forma de precipitación caiga de esa nube en un futuro próximo. Las nubes altocúmulos suelen ser blancas o grises, lo que indica menores cantidades de precipitación potencial que las que podrían estar contenidas dentro de las nubes cumulonimbus oscuras más grandes.

Muchas nubes cumulonimbus en realidad comienzan como altocúmulos. A medida que el sol calienta la superficie de la Tierra durante el transcurso del día, impulsa aún más los procesos convectivos y hace que las nubes aumenten la altitud. Y a diferencia de los cúmulos de buen tiempo, que presentan nubes separadas y distintas en forma de bolas de algodón, los altocúmulos a menudo ocurren como grandes rollos u hojas en el cielo causados ​​por la interacción de los frentes cálidos y fríos cercanos. Debido a que las nubes altocúmulos tienen un aspecto muy distintivo y se sabe que están asociadas con la posible formación de lluvias y tormentas eléctricas, se las considera uno de los tres tipos principales de nubes de advertencia . Junto con los cúmulos y cumulonimbos desarrollados verticalmente, estas nubes ayudan a la industria de la aviación a realizar su pronóstico de vuelo.

¿Es un ovni o una nube altocúmulos?

Hasta ahora hemos analizado nubes altocúmulos individuales y grandes rollos u hojas de ellas. Pero, ¿qué podría suceder si tiene una nube que decide convertirse en una forma vertical ligeramente más redondeada? Bueno, con lo que terminarías podría parecer algo comúnmente llamado un objeto volador no identificado u OVNI. Un tipo especial de nube altocúmulos se conoce como nube lenticular.. Estos se forman con tapas redondeadas y fondos planos debido a que los fondos se forman perpendicularmente a la dirección del viento predominante. Como resultado, los fondos adquieren una apariencia de aspecto ‘cortado’ y la nube en general termina pareciendo una nave espacial extraterrestre. Los funcionarios del gobierno especulan que una parte de los avistamientos de ovnis reportados a lo largo de los años pueden haber sido personas que vieron nubes lenticulares y asumieron que eran extraterrestres en lugar de nubes.

Resumen de la lección

Las nubes altocúmulos son un tipo de nube de nivel medio que se forma entre los 2.000 y los 6.000 metros de altitud. Son menos hinchados que los cúmulos de buen tiempo, pero conservan algo de la forma de bola de algodón de la nube de buen tiempo. Se forman como resultado de la convección y el calentamiento diurno, y pueden formarse como nubes individuales o como filas u hojas semicontinuas. También pueden adoptar la forma redondeada de la parte superior y la parte inferior plana de las nubes lenticulares , que a veces se confunden con objetos voladores no identificados, ovnis.

Todos los altocúmulos, independientemente de su apariencia, son indicativos de condiciones climáticas cambiantes, generalmente debido al calentamiento convectivo o un paso frontal. Cuanto más oscura es la nube, mayor es la cantidad de precipitación potencial que contiene. Los altocúmulos, cuando se les proporciona suficiente energía térmica, pueden desarrollarse verticalmente en el conocido tipo de nube de tormenta cumulonimbus .

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