Rodrigo Ricardo

Opciones de política social para desafiar los delitos de cuello blanco

Publicado el 21 noviembre, 2020

No hay escasez de víctimas

Cuando un contador cocina los libros de una empresa para ocultar irregularidades financieras, o un director ejecutivo infla públicamente el valor de las acciones para ocultar problemas financieros, las consecuencias pueden ser devastadoras. El daño no se limita a los de arriba; Los trabajadores del día a día, así como las pensiones y los fondos mutuos con cuentas de jubilación, pueden estar en el camino de la destrucción.

Para empeorar las cosas, el enjuiciamiento de estos delitos puede dañar a una empresa más allá de su capacidad de recuperación. Esto a menudo deja a cientos o incluso miles sin trabajo, extendiendo así la miseria aún más. Entonces, ¿qué puede hacerse? No hacer nada es condonar la mala conducta, pero procesar agresivamente podría traer destrucción. ¿Hay otras opciones que puedan disuadir a estos crímenes y al mismo tiempo reducir el golpe a los transeúntes inocentes?

Los crímenes

Los delitos de cuello blanco son actos delictivos no violentos con motivación económica. Estos pueden clasificarse en dos categorías amplias, una de las cuales son los delitos cometidos por individuos que actúan solos o con unos pocos cómplices. Estos incluyen robo de identidad, fraude informático y esquemas de chantaje. La otra categoría incluye delitos cometidos por personas que actúan en una posición de confianza y poder dentro de una empresa mientras operan bajo la autoridad de esa empresa. Estos incluyen tráfico de información privilegiada, esquemas de dinero, fraude de valores y una serie de otros delitos financieros.

Por ejemplo, Edward es contador de una gran corporación que fabrica repuestos para aviones. En una reunión privada, Alice, la nueva directora ejecutiva, le dice a Edward que sin duda sería bueno que el informe del próximo trimestre produjera una imagen más florida de las condiciones presentes y futuras. Esto ayudaría a aumentar el valor de las acciones y permitiría a la administración de la empresa, incluidos los directores ejecutivos y los mejores contadores, obtener sus bonificaciones.

Entonces, ¿qué hay de malo en eso? Primero, es ilegal producir un informe intencionalmente engañoso. La razón es que el público y otras instituciones financieras cuentan con esos informes para realizar inversiones acertadas, compras de acciones, ventas e incluso préstamos a una empresa. En segundo lugar, si la información es falsa, entonces esas decisiones financieras se basaron en una mentira y, cuando se descubre la verdad, a menudo resulta en una caída en el valor de las acciones o inversiones, lo que hace que muchos pierdan dinero.

¿Cuál es la mejor solución?

Antes de la década de 1950, el enfoque para tratar los delitos de cuello blanco corporativos era pasivo y las multas penales se invocaban solo cuando el acto era especialmente atroz. A esto se le llamó el enfoque del laissez-faire , que generalmente significaba que el gobierno se mantendría al margen a menos que el crimen fuera espantoso. Esto dio una gran libertad a los diversos líderes de la industria para administrar sus asuntos de manera que los negocios prosperasen. La idea era que era más beneficioso para la sociedad tener crecimiento económico y prosperidad que castigar las malas acciones.

Esta atmósfera creó una política de autocontrol que carecía de una supervisión gubernamental significativa y dio lugar a numerosos abusos por parte de los líderes de la industria. Este enfoque se quedó corto en términos de justicia y rendición de cuentas, y desincentivó el cumplimiento de la ley. Cuando se acumularon los abusos, se impulsó la reforma de las políticas.

Una reforma consistió en implementar políticas dirigidas a la disuasión criminal , que cambian el enfoque hacia el individuo o individuos que fueron responsables del crimen. Esta política se destaca por largas penas de prisión para los infractores y fuertes multas tanto para el individuo como para la empresa. Sin embargo, si se usa de manera agresiva, a menudo sin querer aumentará el dolor y el sufrimiento de las víctimas a medida que la imagen de la empresa se desploma.

Por ejemplo, si Edward y Alice son castigados severamente, esto puede crear una tormenta de fuego en los medios, que a su vez daña el nombre de la empresa. El valor de las acciones podría caer aún más, los pedidos de fábrica caerían, se producirían despidos y el futuro de la empresa podría estar en peligro. Por lo tanto, el castigo, si es demasiado severo, crea tanto o más sufrimiento como el crimen original.

Las políticas de base social son aquellas que utilizan enfoques públicos, como las redes sociales, para avergonzar a las empresas y generar boicots. También utilizan los medios de comunicación para arrojar luz sobre ciertos comportamientos indeseables en un intento de obligar a una empresa a realizar cambios. Sin embargo, el efecto de estas políticas puede ser limitado, ya que no todas las corporaciones tienen el mismo nivel de conciencia social. Muchos podrían estar dispuestos a absorber los golpes, capear la tormenta y continuar con el mal comportamiento.

Los recursos civiles , como las demandas judiciales, las quejas administrativas y el uso de la mediación y el arbitraje, son políticas efectivas para obtener justicia para las personas perjudicadas por los malos actos de una empresa. Sin embargo, aunque pueden proporcionar algún beneficio como elemento disuasorio debido al riesgo de grandes pagos, estas políticas no logran generar responsabilidad personal y los riesgos a menudo simplemente se subsumen en el costo de hacer negocios.

Enfoques modernos

Una política reciente llamada crédito de cooperación reduce el castigo para los malhechores a cambio de cooperación para crear una solución integral al problema de los delitos de cuello blanco. Su propósito es resolver el problema actual, restaurar a las víctimas e implementar programas dentro de la corporación para abordar problemas futuros.

Por ejemplo, Fred y Alice podrían evitar una larga pena de prisión a cambio de cooperación con el gobierno. Su compañía podría evitar fuertes multas y más cargos criminales si coopera con el gobierno para reparar a las víctimas e implementar cambios institucionales, como educación y controles internos, para prevenir futuros abusos.

Resumen de la lección

Los delitos de cuello blanco son actos delictivos no violentos con motivación económica que suelen ser cometidos por personas en posiciones de poder y confianza. Dado que el acto de una o pocas personas puede resultar en la victimización de cientos o miles, el gobierno está muy motivado para crear políticas para reducir o eliminar estos actos. Históricamente, el enfoque ha sido laissez-faire , lo que generalmente significaba que el gobierno se mantendría al margen a menos que el crimen fuera espantoso.

A lo largo de los años, este enfoque ha cambiado a medida que salieron a la luz muchos escándalos y delitos de cuello blanco de alto perfil. La política de disuasión criminal se centra en el delincuente, a menudo imponiendo largas penas de prisión y fuertes multas tanto para el delincuente como para la empresa. Esto a menudo crea sus propios problemas ya que la imagen de la empresa se ve empañada.

También se han empleado políticas de base social , como la vergüenza pública, los boicots grupales y las campañas en las redes sociales. En el contexto adecuado, estos pueden ser muy eficaces para reducir el mal comportamiento en algunas empresas. Sin embargo, otros capean la tormenta y hacen negocios como de costumbre.

Un cambio moderno es hacia políticas de crédito de cooperación que implican intercambiar la cooperación de los infractores y la empresa a cambio de menores sanciones penales y multas. La empresa cooperaría en la restauración de las víctimas y en la implementación de cambios institucionales destinados a prevenir futuros malos actos.

¡Puntúa este artículo!