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Opciones legales para casos de derechos del consumidor

Publicado el 6 septiembre, 2020

¿Qué son los derechos del consumidor?

¿Compró una taza de café esta mañana o llenó su tanque de gasolina? Si es así, ya ha actuado como consumidor hoy. Los consumidores son simplemente personas que compran cosas. Todos somos consumidores y todos participamos del consumismo . Generalmente, el consumismo es el acto de adquirir bienes y servicios.

Pero esta es solo una definición de consumismo . En los negocios, la economía y la ley, el consumismo significa promover los derechos y la seguridad de los consumidores. Se refiere a los derechos del consumidor o los privilegios de las personas que compran cosas. Se basa en la idea general de que los consumidores tienen un derecho básico a la salud y la seguridad. Por ejemplo, usted tiene el derecho inherente a recibir el artículo por el que pagó y no ser perjudicado por el artículo.

¿Qué son las leyes de protección al consumidor?

¿Cómo garantizamos estos derechos? Usamos la protección al consumidor . Esto se refiere a leyes y otras formas de regulación gubernamental diseñadas para proteger nuestra salud y seguridad. Las leyes de protección al consumidor son administradas principalmente por la Comisión Federal de Comercio , o FTC, que actúa como la agencia de protección al consumidor de nuestra nación.

Entonces, ¿qué sucede cuando un fabricante o vendedor infringe una ley de protección al consumidor? Veamos un tipo particular de ley de protección al consumidor para que podamos comprender mejor cómo funcionan estos casos. Uno de los tipos más populares de casos de derechos del consumidor involucra la responsabilidad del producto . En términos generales, la responsabilidad del producto es la responsabilidad legal impuesta a una empresa por fabricar o vender productos defectuosos. Estas son leyes estatales, por lo que varían según el estado, pero todas se basan en la premisa de que los fabricantes y proveedores saben más sobre los productos que los consumidores. Cuando algo sale mal, estas empresas son responsables incluso cuando los consumidores tienen algo de culpa. Las empresas son responsables de:

  • Defectos de diseño
  • Defectos de fabricación
  • No advertir a los consumidores de posibles peligros

¿Qué es un caso de derechos del consumidor?

Los casos de responsabilidad por productos defectuosos suelen ser grandes demandas civiles y pueden resultar en juicios de dinero considerables. A menudo son demandas colectivas , lo que significa que un grupo de personas demanda al acusado como una de las partes. Cada una de las personas en la clase debe haber sufrido el mismo o similar tipo de daño por el mismo producto o acción. Por ejemplo, en 1994, tres fabricantes de implantes mamarios llegaron a un acuerdo en una demanda colectiva que consolidó 12.000 casos e involucró a más de 25.000 mujeres. Las mujeres afirmaron que los implantes mamarios de silicona les provocaban enfermedades autoinmunes. La demanda se resolvió por un récord de $ 3.4 mil millones.

Casos de responsabilidad por productos como este ayudan a generar nuevas leyes de protección al consumidor, como las regulaciones con respecto al diseño de cinturones de seguridad y los productos químicos que se pueden usar en los productos. Pero los casos no suelen comenzar como grandes demandas colectivas de varios millones de dólares. De hecho, muchos pueden resolverse sin el uso de un abogado a través de un tribunal de reclamos menores . En la mayoría de los estados, las personas pueden presentar sus propias demandas y presentar sus propios casos informales siempre que la cantidad en dólares en juego sea bastante baja. Muchos estados establecen el límite alrededor de $ 5,000, aunque el límite de Tennessee es de $ 25,000. Digamos que se cortó con la manija de una puerta afilada y desea recuperar sus gastos médicos de $ 2,000; puede presentar su caso en la corte de reclamos menores sin el uso de un abogado.

Caja de café caliente de McDonald’s

Veamos un caso de ejemplo de los derechos del consumidor, conocido como el “caso del café caliente de McDonald’s”, para comprender mejor las opciones de un consumidor. La Sra. Liebeck era una abuela de 79 años que viajaba en el auto de su nieto cuando compró una taza de café en el drive-through. Los dos aparcaron para que Liebeck pudiera añadir nata y azúcar. Se puso la taza de café de espuma de poliestireno entre las piernas para quitar la tapa, pero accidentalmente derramó toda la taza de café en su regazo. Sufrió quemaduras de tercer grado, pasó ocho días en el hospital y finalmente se sometió a numerosas cirugías de injertos de piel.

Una investigación reveló que McDonald’s servía habitualmente su café a una temperatura mucho más alta que muchos otros restaurantes similares, y había recibido cientos de informes de lesiones antes de que Liebeck resultara herido. Esto muestra tanto un defecto de diseño como una falla en advertir a los clientes, lo que significa que McDonald’s probablemente era responsable ante Liebeck.

Como ocurre con la mayoría de los casos de derechos del consumidor, Liebeck le pidió a McDonald’s que pagara sus facturas médicas conocidas y anticipadas, alrededor de $ 20,000. Estos se conocen como daños reales y muchas empresas simplemente optan por pagar al consumidor siempre que el consumidor pueda verificar la cantidad. En este punto del caso, Liebeck podría simplemente presentar sus facturas médicas a McDonald’s junto con una carta de demanda , que es una carta de Liebeck, o del abogado de Leibeck, solicitando el dinero para una fecha determinada.

Pero en este caso, McDonald’s se negó a pagar más de 800 dólares. Liebeck luego contrató a un abogado y demandó a McDonald’s. Un jurado determinó que McDonald’s era responsable y finalmente otorgó a Liebeck $ 160,000 para cubrir sus gastos y otros $ 2.7 millones en daños punitivos . Estos son daños otorgados al consumidor para castigar al acusado y solo están disponibles en ciertos tipos de casos de derechos del consumidor.

El juez redujo la indemnización total de Liebeck a $ 640,000, que incluyó $ 160,000 en daños reales y $ 480,000 en daños punitivos. Sin embargo, ambas partes apelaron. Las partes más tarde se establecieron fuera de la corte por un monto no revelado, lo que significa que acordaron una cantidad y ejecutaron un acuerdo. Los acuerdos son bastante comunes en estos casos y son otra opción que los consumidores deben considerar cuando se enfrentan a una violación de los derechos del consumidor.

Resumen de la lección

Revisemos. La protección del consumidor generalmente se refiere a todas las leyes y otras formas de regulación gubernamental diseñadas para proteger los derechos del consumidor . Los derechos de los consumidores se refieren al derecho inherente de los consumidores a la salud y la seguridad básicas. La FTC administra estas leyes y regulaciones.

Un tipo popular de caso de derechos del consumidor involucra la responsabilidad del producto , que es la responsabilidad legal impuesta a una empresa por fabricar o vender productos defectuosos. Estas leyes varían de un estado a otro, pero su objetivo es proteger a los consumidores al responsabilizar a los fabricantes y proveedores cuando algo sale mal con un producto. Hay tres tipos principales de casos de responsabilidad por productos defectuosos:

  • Defectos de diseño
  • Defectos de fabricación
  • No advertir a los consumidores de un posible peligro

La mayoría de los casos de derechos del consumidor comienzan con una carta de demanda o solicitud de daños reales . Si eso no se cumple, los consumidores a menudo proceden con una demanda civil. Si la cantidad es pequeña, la demanda se puede presentar en un tribunal de reclamos menores sin el uso de un abogado. Las demandas más grandes, especialmente las demandas colectivas , pueden resultar en una indemnización por daños tanto reales como punitivos . Muchas empresas optan por llegar a un acuerdo con el consumidor.

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