Rodrigo Ricardo

Osos negros: hábitat y dieta

Publicado el 23 noviembre, 2022

Definición de osos negros

Seguro que conoce al Oso Yogi oa Winnie Pooh. Nuestra sociedad ama a los osos ficticios. Pero, ¿qué pasa con los osos reales? Si bien no estoy del todo seguro de en qué especie caería cualquiera de nuestros osos ficticios, espero que al menos uno sea un oso negro.

Los osos negros, o Ursus americanus, son los osos más pequeños y abundantes que viven en América del Norte. Su nombre científico, Ursus americanus, se traduce como “oso americano” y esto es apropiado porque si viaja por América, es más probable que vea un oso negro que un oso pardo o polar.

Y aunque su nombre común sugiere que son negros, pueden venir en una variedad de colores desde canela hasta blanco (aunque la mayoría son negros). Examinemos el hábitat y la dieta del oso negro con un poco más de detalle.


La mayoría de los osos negros son negros
oso negro

Habitat

Los encontrará en toda América del Norte desde Alaska y Canadá hasta México.

Cada oso tiene un territorio, que varía según el género. Las hembras suelen tener un territorio más pequeño (3 a 16 kilómetros cuadrados) en comparación con los machos (16 a 94 kilómetros cuadrados), sin embargo, a veces estos territorios pueden superponerse.

El oso negro es un generalista, lo que significa que puede sobrevivir en una variedad de hábitats. Compare esto con un especialista, que solo puede sobrevivir en un hábitat específico. Por ejemplo, la mantis orquídea, un especialista, es un insecto que solo puede sobrevivir en orquídeas en ambientes tropicales. Debido a que el oso negro es un generalista, tiene muchas opciones de hábitat. Generalmente, tienden a encontrarse en regiones boscosas, pero también pueden ubicarse en prados, áreas de mareas y pantanos.


Un oso negro saliendo de una región de mareas donde se había estado comiendo el salmón en desove en Valdez, Alaska
marea de oso negro

Dieta

De nuestro grupo de osos imaginarios, es posible que se dé cuenta de que la dieta del oso es bastante diversa. Has visto a Winnie Pooh con la cabeza metida en un tarro de miel, o al Oso Yogi robando cestas de picnic. Aunque nuestra lista de osos no es real, los creadores de estos osos obviamente sabían que los osos comen todo lo que pueden.

Al igual que los lobos, tigres y otros depredadores, los osos negros pertenecen a la Orden Carnivora, pero no son cazadores hábiles como muchos de los miembros de esta orden. Por ejemplo, pueden correr 50 kilómetros por hora, pero solo para distancias cortas (y se sobrecalientan rápidamente). Tampoco tienen los molares afilados que se ven en otros carnívoros.

Entonces, en lugar de comer principalmente carne, su dieta es 75-95% de plantas. Por supuesto, comerán carne cuando se les dé la oportunidad, por lo que se les denomina omnívoros, es decir, comedores de plantas y animales.

Incluso sus cuerpos están orientados a comer plantas. Tienen labios desmontables que les permiten arrancar fácilmente las bayas de los arbustos; sus patas y garras son adecuadas para trepar árboles, abrir troncos y voltear rocas, todo lo cual les ayuda a encontrar alimentos como hojas, larvas, raíces y semillas.


Los osos negros son buenos trepadores de árboles
árbol de oso negro

También son oportunistas, lo que significa que comerán todo lo que encuentren y esto puede variar mucho según el lugar donde viva el oso y la temporada. Su dieta incluye algunos de los siguientes: bayas, nueces, pescado, miel, insectos, huevos, carroña (o animales muertos) y raíces. También pueden matar y comer a miembros recién nacidos de la familia de los ciervos, incluidos alces, alces y caribúes. Los osos negros que viven cerca de los humanos pueden comer basura, comida para mascotas y, en casos raros, hasta pueden intentar comer humanos.

Resumen de la lección

Los osos negros, o Ursus americanus, son osos pequeños y abundantes (en comparación con las otras especies de osos de América del Norte), con un rango que se extiende desde Alaska y Canadá hasta México. Los osos negros tienen territorios, que dependen del género (los territorios masculinos son más grandes) y son generalistas, lo que significa que pueden sobrevivir en una variedad de hábitats. Suelen encontrarse en los bosques, pero también es posible que veas un oso negro en un prado, un pantano o incluso en zonas de mareas. Los osos negros son omnívoros, lo que significa que comen plantas y animales, sin embargo, su dieta se basa principalmente en plantas. Ellos son oportunista, lo que significa que comen todo lo que pueden encontrar y su dieta varía mucho desde semillas, raíces y bayas hasta carroña (animales muertos) y pescado.

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