Otro material potencialmente infeccioso (OPIM): definición y transmisión

Publicado el 17 agosto, 2021

Patógenos transmitidos por la sangre

Durante la escuela de enfermería, Alex se enteró de algunos de los riesgos que enfrentaría durante sus actividades diarias normales como enfermera. Uno de los principales riesgos fue el de la infección accidental por patógenos. Los patógenos son microorganismos infecciosos que pueden ingresar al cuerpo y causar estragos, e incluyen bacterias, virus, hongos y parásitos.

Una forma en que se pueden propagar los patógenos es a través de la sangre, lo que significa que los patógenos están presentes en la sangre y pueden transmitirse de una persona a otra a través del contacto directo con sangre contaminada. Hay tres infecciones principales transmitidas por la sangre de las que Alex está en riesgo cuando trabaja con pacientes: hepatitis B, hepatitis C y virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

Debido a la forma en que se transmiten los patógenos transmitidos por la sangre, la sangre siempre debe considerarse un material potencialmente infeccioso (PIM) . Sin embargo, la sangre no es el único fluido corporal que puede transmitir patógenos transmitidos por la sangre. ¿Qué son los otros? Esa es una gran pregunta, así que echemos un vistazo.

Otros materiales potencialmente infecciosos (OPIM)

Aquí hay una lista de fluidos corporales que siempre deben considerarse como PIM potenciales.

  • Semen
  • Secreciones vaginales
  • Líquido de la columna vertebral y el cerebro.
  • Líquido que se encuentra en las articulaciones (los lugares donde se unen dos huesos)
  • Líquido pleural, que se encuentra en los tejidos alrededor de los pulmones.
  • Líquido pericárdico, que se encuentra en los tejidos alrededor del corazón.
  • Líquido peritoneal, que se encuentra en el abdomen.
  • Líquido amniótico, que se encuentra alrededor de los fetos en desarrollo.
  • Saliva, especialmente durante los procedimientos dentales en los que hay sangre o piel rota
  • Cualquier fluido corporal que haya sido contaminado con sangre.
  • Cualquier tejido u órgano no fijado de humanos u otros primates.
  • Cualquier célula o cultivo contaminados con VIH.
  • Cultivos de células humanas utilizados con fines de investigación
  • Cualquier microorganismo patógeno

Obviamente, esta lista es bastante larga y la mayoría de las personas no entran en contacto regular con muchos de estos fluidos corporales. Las personas en la industria de la salud, como Alex, tienen un mayor riesgo de contacto directo con PIM contaminados, lo que los pone en riesgo de infección.

A menos que estén visiblemente contaminados con sangre, otros fluidos corporales, como orina, heces, vómitos, lágrimas, sudor, esputo y secreciones nasales no se consideran otros materiales potencialmente infecciosos de patógenos transmitidos por la sangre.

Transmisión

Entonces, ¿cómo se infecta alguien con un patógeno transmitido por la sangre? Hay algunos modos de transmisión relativamente comunes.


Los patógenos pueden transmitirse por pinchazos accidentales en la piel con agujas contaminadas.
punción de la piel
  • Una punción en la piel con un afilado contaminado como una aguja. Esto podría ser accidental, como cuando una enfermera se resbala y se pincha, o parcialmente intencional, como cuando los consumidores de drogas comparten agujas sucias.
  • Contacto directo del líquido contaminado con los ojos, la nariz o la boca. Estas superficies tienen membranas mucosas, lo que le da a los patógenos una entrada al cuerpo. Para evitar este contacto, muchos trabajadores de la salud usan equipo de protección personal (EPP) como guantes, máscaras, anteojos y batas.
  • Contacto directo del fluido contaminado con una herida o piel rota. Cuando está intacta, la piel es la principal defensa del cuerpo contra los patógenos, pero cuando hay un corte o cualquier tipo de abertura, los patógenos pueden entrar y causar una infección.
  • Mordeduras que rompen la piel y entran en contacto con sangre.
  • El contacto sexual puede propagar infecciones de transmisión sanguínea entre personas.
  • Transmisión de madre a feto durante el embarazo y el parto.

Además de usar EPP, ¿qué más puede hacer alguien para evitar la exposición a patógenos transmitidos por la sangre? Bueno, la mayoría de los escenarios en el lugar de trabajo en los que alguien puede quedar expuesto accidentalmente están regulados por procedimientos operativos estándar. Estos procedimientos consideran las prácticas generales de flujo de trabajo y el entorno laboral. Describen la forma y el lugar más seguros para realizar cada procedimiento para minimizar el riesgo de exposición accidental. Las precauciones adicionales (para trabajadores que no son trabajadores de la salud) pueden incluir evitar el contacto sexual con una persona infectada y extremar las precauciones siempre que se rompa la piel. Mantenga las heridas cubiertas y limpias, y siempre tenga cuidado con los fluidos corporales que pueden transmitir patógenos transmitidos por la sangre.

Exposición accidental

¿Qué hace alguien si cree que ha estado expuesto accidentalmente a un patógeno transmitido por la sangre a través de la sangre u otros materiales potencialmente infecciosos? Bueno, una primera línea de defensa es vacunarse contra la hepatitis B, especialmente si entra en contacto con frecuencia con materiales potencialmente infecciosos.

Sin embargo, después de una exposición accidental, lave inmediatamente el área con agua y jabón. Si el propietario del material potencialmente contaminado (es decir, el paciente) está presente, analícelo para detectar los patógenos transmitidos por la sangre que se transmiten comúnmente (hepatitis B, hepatitis C y VIH). Finalmente, la persona que ha estado expuesta puede ser tratada con medicamentos y otras técnicas preventivas y luego examinada para confirmar si ha sido infectada o no.

Resumen de la lección

Los trabajadores de la salud como Alex corren el riesgo de entrar en contacto con patógenos transmitidos por la sangre , a través del contacto con sangre u otros materiales potencialmente infecciosos (PIM) . La hepatitis B, la hepatitis C y el VIH son los patógenos de transmisión sanguínea que se transmiten con más frecuencia. Los PIM pueden incluir sangre o una variedad de fluidos corporales, particularmente aquellos que han sido contaminados con sangre. Estos patógenos pueden transmitirse a través de pinchazos en la piel, como los de una aguja, el contacto directo con las membranas mucosas, el contacto directo con la piel lesionada, las mordeduras o el contacto sexual. Limitar la exposición mediante el uso de EPP y tomar medidas inmediatas después de la exposición puede ayudar a mantener seguros a los trabajadores de la salud.

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