Países de América del Norte: conexiones históricas y culturales

Publicado el 11 febrero, 2023 por Rodrigo Ricardo

Los países de América del Norte

América del Norte tiene menos países que cualquier otro continente del mundo, excepto Australia, que es solo una gran isla, y la Antártida, que en realidad no cuenta. A pesar de ocupar más del 16% de la masa terrestre del mundo, América del Norte contiene solo tres países: Canadá, los Estados Unidos de América y México. Dado que solo hay tres países, la relación entre ellos debe ser bastante simple, ¿verdad? Bien…


Canadá, Estados Unidos y México
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Pasados ​​coloniales

Las relaciones entre Canadá, EE. UU. y México son increíblemente complejas, por lo que dividiremos algunas facetas importantes de esta historia en cuatro áreas temáticas. Comencemos con una conexión cultural muy importante entre los tres: una historia colonial.

Esta historia compartida es algo que subyace en la relación histórica entre las tres naciones, que son el legado del colonialismo europeo. Estados Unidos declaró su independencia en 1776, una acción emulada directamente por México en 1810. Los intentos de México de construir una república al estilo estadounidense fueron la base de las relaciones entre Estados Unidos y México durante mucho tiempo. Canadá nunca peleó una guerra de independencia, pero su historia compartida en el Imperio Británico le ha dado lazos lingüísticos y culturales con los EE. UU., así como lazos históricos con México.

Esta historia también definió la relación de estos tres países en términos de poder político. En 1823, Estados Unidos anunció la Doctrina Monroe, que identificaba a Estados Unidos como el principal protector del Hemisferio Occidental, un hemisferio de repúblicas poscoloniales. Esto le dio a EE. UU. una excusa para interferir en los negocios de países como México, pero les ofreció cierta protección real. De hecho, cuando Estados Unidos estalló en su Guerra Civil en 1861, Francia se aprovechó de la incapacidad de Estados Unidos para actuar como protector hemisférico e invadió México.

Guerras

¿Significa esto que Canadá, Estados Unidos y México siempre se han llevado en paz? ¡Por supuesto que no! Canadá y México nunca han ido a la guerra, pero ambos han luchado contra Estados Unidos. En 1812, Estados Unidos declaró la guerra a Gran Bretaña. Un objetivo directo de la Guerra de 1812 fue capturar Canadá e incorporarlo a los Estados Unidos, una meta que los estadounidenses no lograron.

Estados Unidos también entró en guerra con México en 1846 por disputas sobre Texas. El resultado de la Guerra México-Estadounidense fue un poco diferente, ya que aproximadamente 1/3 de los territorios del norte de México fueron tomados por los Estados Unidos (ahora es el suroeste de los Estados Unidos). Si bien esto agrió la relación entre EE. UU. y México durante mucho tiempo, también es en parte la razón por la que la cultura mexicana sigue siendo tan dominante en muchos estados de EE. UU. como California, Nuevo México y Texas.

Comercio

Ya sea que se lleven bien o no, las tres naciones de América del Norte siempre han dependido unas de otras, y en ninguna parte esto es más evidente que en la economía. Canadá, EE. UU. y México son los socios comerciales más grandes e importantes entre sí, gracias en gran parte a la proximidad geográfica.


Representantes de los tres países firman la entrada en vigor del TLCAN
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El comercio entre las tres naciones de América del Norte ha motivado algunos de los desarrollos de infraestructura más importantes de la historia estadounidense, desde vías férreas a través del desierto mexicano y el suroeste de EE. UU. hasta puertos, astilleros e incluso puentes a través de los Grandes Lagos. Esta relación se reforzó en la década de 1990 con la creación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), que eliminó la mayoría de los aranceles de importación y exportación entre estos tres países. El TLCAN fue controvertido, porque algunos lo vieron como un camino hacia una relación más igualitaria y otros lo vieron como desproporcionadamente beneficioso para los EE. UU. De cualquier manera, se ha convertido en una parte importante de la economía continental y también en un símbolo de unidad política y social.

Cuando miramos a América del Norte, tendemos a hablar mucho de los EE. UU., solo porque está en el medio. Sin embargo, nunca debemos olvidar que Canadá y México tienen su propia relación. En 2004, las dos naciones anunciaron la Asociación Canadá-México (CMP), su propio acuerdo comercial y política política de cooperación, diseñado para mejorar el comercio, el desarrollo tecnológico y los servicios humanos en ambos países.

Fronteras

El elemento temático final que vamos a ver es quizás el más controvertido: las fronteras. Comencemos con la frontera entre Estados Unidos y Canadá. Durante mucho tiempo, esta frontera no estaba realmente definida. No había muchos estadounidenses o canadienses en las partes occidentales de sus respectivas naciones, por lo que no había necesidad de definir una frontera. De hecho, el paralelo 49 no se estableció como la frontera entre EE. UU. y Canadá hasta 1846, y no se aplicó de costa a costa hasta la década de 1870. Hoy, EE. UU. y Canadá comparten la frontera más larga del mundo, así como una de las más desprotegidas.

Por el contrario, la frontera entre Estados Unidos y México es la frontera más militarizada entre dos naciones en paz. ¿Por qué? ¿Siempre fue así? Absolutamente no. Antes de la guerra entre México y Estados Unidos, la frontera entre estas naciones era, como la frontera con Canadá, borrosa en el mejor de los casos. Sin embargo, la inmigración ilegal comenzó a convertirse en un verdadero problema… para México. Los pioneros estadounidenses comenzaron a establecerse en el norte de México, lo que eventualmente ayudó a motivar la Guerra México-Estadounidense.


La frontera entre Estados Unidos y México es muy visible hoy en día, un hecho que no siempre fue históricamente cierto
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Después de que terminó la guerra y el norte de México se convirtió en el suroeste de los EE. UU., la frontera entre estas naciones permaneció prácticamente inexistente. La gente lo cruzaba a diario, trabajaba en los EE. UU. o México durante el día y regresaba a casa al otro país por la noche. Incluso había pueblos en la frontera, la mitad técnicamente en México y la mitad en los Estados Unidos. No fue sino hasta la escasez de mano de obra de la Gran Depresión y la primera deportación masiva de trabajadores mexicanos por parte de Estados Unidos que la frontera se volvió más importante. A lo largo del siglo XX, Estados Unidos comenzó a militarizar la frontera, lo que, irónicamente, dificultó el regreso de los trabajadores mexicanos a México y, por lo tanto, creó comunidades mexicanas y mexicoamericanas permanentes en Estados Unidos. Hoy en día, la frontera sigue siendo un tema controvertido, mantenida por temores xenófobos y racistas mucho más que cualquier evidencia estadística de que la frontera previene amenazas o daños a cualquiera de las naciones. Es solo una pieza más de una relación compleja que ha existido entre los países de América del Norte durante generaciones.

Resumen de la lección

Canadá, los Estados Unidos de América y México son las tres únicas naciones de América del Norte y las relaciones entre ellas han sido complejas. Los tres comparten un pasado colonial y han adoptado ideas similares sobre la democracia. Sin embargo, EE. UU. intentó capturar Canadá en la Guerra de 1812 y se apoderó de la mayor parte de México en la Guerra México-Estadounidense. Los tres han mantenido sólidas relaciones comerciales durante generaciones, hoy sostenidas en parte por programas como el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y la Asociación Canadá-México. La frontera se ha convertido en una parte controvertida de esta relación, algo relativamente nuevo en nuestras historias, pero muy importante en el mundo de hoy. Solo somos tres países, pero somos tres países con opiniones fuertes y mucha ambición. Es un continente complejo que compartimos.

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