Países sin litoral: definición y ejemplos

Publicado el 15 febrero, 2023

Cercado de tierra

Las playas son divertidas. Tienes la oportunidad de disfrutar del sol, la arena, el océano; es genial. Pero, ¿y si su país no tuviera acceso a una playa? Eso sería triste. Muy triste. Una nación sin litoral es aquella que no limita con un océano o un mar importante y, como resulta, las implicaciones de esto son mucho mayores que simplemente no poder pasar un día en la arena.

Los países sin litoral

Antes de entrar en los detalles de la vida en un país sin litoral, conozcamos un poco mejor estas naciones. Hay más de 40 países en el mundo que no bordean un océano. Dos están en América del Sur (Bolivia y Paraguay), mientras que el resto se encuentra disperso por Europa, África y Asia. Hay dos continentes sin naciones sin litoral: América del Norte y (obviamente) la isla gigante de Australia.

El país sin salida al mar más grande del mundo es Kazajstán, ubicado en Asia Central. La más pequeña es la Ciudad del Vaticano, ubicada íntegramente dentro de las fronteras de Roma. Sin embargo, de todas las naciones sin litoral, dos se destacan por su distancia de los océanos. Liechtenstein y Uzbekistán no tienen litoral: son las únicas dos naciones que están completamente rodeadas por otros países sin litoral. Si quieren acceder a un océano, tienen que cruzar todo un país antes de llegar a una nación con costa.


Naciones sin litoral (negro) y naciones sin litoral doble (naranja)
nulo

¿Importa estar sin litoral?

Todo esto es muy interesante, pero la pregunta obvia es: ¿a quién le importa? ¿Realmente el hecho de no tener salida al mar hace tanta diferencia? La respuesta es sí. Si lo hace. Verá, hay una razón por la que muchas de las ciudades más grandes y antiguas del mundo se construyeron a poca distancia de la costa. Además de la abundancia de recursos como peces y mariscos, los océanos facilitan la vida de varias maneras.

Por un lado, los océanos son vitales para el comercio. Es una regla general que si tiene la opción de transportar algo por tierra o agua, tome la ruta del agua. Incluso con la tecnología actual, es mucho más fácil y rentable transportar cosas por agua que por tierra. Esta misma lógica se extiende también al transporte de personas. Los océanos hacen que sea mucho, mucho más fácil mover cosas del punto A al punto B. Ahora, algunas naciones sin litoral, particularmente las de Europa, pueden no tener una línea costera pero tienen acceso a grandes ríos y mares interiores. Esto les ayuda a superar los desafíos de no tener costa. Pero otras naciones sin litoral no tienen tanta suerte. Para ellos, cualquier tipo de transporte requiere más tiempo, esfuerzo y dinero para lograrlo.

Dado que los océanos son tan importantes, las naciones sin litoral a menudo se encuentran en desventaja. Esto los coloca en una posición de ser aprovechados por naciones vecinas con costa, y eso puede ser difícil. Por ejemplo, Bolivia tiene que pasar por Chile o Perú para llegar al Océano Pacífico. Esto le da a estas naciones mucho poder sobre Bolivia. Como resultado, Chile y Bolivia históricamente han tenido una relación muy amarga.

En general, no tener litoral simplemente reduce las opciones que tiene una nación. No pueden administrar sus propios acuerdos comerciales marítimos, deben aceptar aranceles e impuestos fronterizos de las naciones vecinas y ni siquiera pueden construir una marina. ¿Estamos empezando a ver cómo el estar sin litoral puede ser un problema?

Naciones en desarrollo

Todas las naciones sin litoral tienen problemas con los que lidiar, pero en ninguna parte estos problemas son peores que en las naciones que intentan desarrollar una economía internacional e industrializada. La economía mundial se basa en altas tasas de comercio, y este comercio se realiza casi en su totalidad por mar. Algunas naciones en desarrollo, como las del sudeste asiático, han encontrado rápidamente y con mucho éxito un lugar en la economía mundial gracias a sus extensas costas. Las naciones sin litoral no tienen esa opción, y es difícil hacerse un hueco en las redes comerciales internacionales competitivas.

Realmente podemos ver los efectos de esto en África, que es un continente más pobre para empezar. En promedio, las naciones en desarrollo sin litoral en África tienen menos servicios humanos y niveles más bajos de desarrollo, y son hasta un 40 por ciento más pobres que las naciones en desarrollo a lo largo de la costa. Sin acceso a los puertos, el proceso de desarrollo de una economía industrial ha sido extremadamente difícil.

Cambiar el mapa

Obviamente, tener acceso a los principales puertos es importante. Como resultado, las guerras se han librado a lo largo de la historia simplemente con el objetivo de llegar al océano. Polonia y la República Democrática del Congo, por ejemplo, son dos naciones que históricamente no tuvieron acceso confiable a los puertos. Mediante guerras y maniobras políticas, renegociaron sus fronteras. Otras naciones han perdido sus costas. Etiopía solía tener acceso al Mar Rojo, un importante centro comercial, pero esa sección de la nación se dividió más tarde en la nación independiente de Eritrea. Etiopía ha estado tratando de recuperar su costa desde entonces.

En realidad, este es un tema importante en la política global moderna. Hay quienes sostienen que, dado que fue el colonialismo europeo el que creó estas fronteras en lugares como África, las fronteras deberían renegociarse para que todos tengan acceso al menos a alguna línea costera. Los partidarios de esta idea afirman que sería beneficioso para el desarrollo económico de todo el continente, mientras que otros señalan que nadie va a ceder voluntariamente partes de su propia costa. Es un tema difícil, y uno que podría cambiar la forma del mapa en los próximos años.

Resumen de la lección

Un país sin litoral es aquel que no tiene una línea costera que limite con un océano o un mar importante que se conecte a un océano. Esto puede ser un gran problema, ya que la mayor parte del comercio mundial se basa en el intercambio marítimo y dado que el transporte por agua es mucho más eficiente que por tierra. Las naciones sin litoral deben usar los puertos de otras naciones, dándoles a estos otros países una gran cantidad de poder sobre ellos. Este problema es especialmente pronunciado en las naciones en desarrollo, que luchan por encontrar un lugar en la economía global sin costas. En general, todo el mundo quiere tener acceso a los océanos. Estar sin litoral ciertamente no es un día en la playa.

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