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Paradoja del Barco de Teseo: Definición, variaciones y soluciones

Publicado el 26 febrero, 2024

¿Qué es la paradoja del barco de Teseo?

El barco de Teseo es uno de los experimentos mentales más conocidos de la filosofía. Reflexionado por los filósofos durante siglos, el Barco de Teseo plantea cuestiones de identidad y metafísica. Es un excelente ejemplo de paradoja: una pregunta o afirmación que parece contradictoria, simple o falsa al principio pero que resulta compleja y fundamentalmente cierta tras un examen más detenido. Este experimento mental, a veces llamado la paradoja de Teseo, ha sido examinado, resuelto, desarrollado y reformulado por filósofos desde los antiguos griegos hasta Thomas Hobbes, John Locke y pensadores y cultura popular más modernos.

Variaciones de La nave de Teseo

En su forma más básica, la paradoja del Barco de Teseo establece lo siguiente:

  • El príncipe griego Teseo zarpó para reclamar el trono como rey de Atenas.
  • Durante el viaje, partes del barco de Teseo comenzaron a romperse o descomponerse; Teseo y su tripulación reemplazaron estas piezas mientras navegaban.
  • Finalmente, cada parte del barco es reemplazada, lo que significa que el Barco de Teseo está hecho de piezas completamente nuevas.

La pregunta de la paradoja es la siguiente: dada esta información, ¿el barco de Teseo sigue siendo el mismo barco en el que navegó Teseo?

Otros filósofos han reafirmado la paradoja con otros objetos como hachas, cuchillos y zapatos. No importa la entidad, esta pregunta lleva a los filósofos por muchos caminos al considerar la identidad: ¿qué significa ser “igual” que otra cosa? ¿Qué significa ser algo en absoluto? Los filósofos de todos los tiempos, incluidos Plutarco, Thomas Hobbes y John Locke, han añadido sus perspectivas y matices a la paradoja para enfatizar diferentes aspectos de la identidad.

El barco de Teseo de Plutarco

El filósofo griego del siglo I, Plutarco, esbozó la primera versión escrita de la paradoja del Barco de Teseo en su Vida de Teseo. Plutarco escribió lo siguiente:

”El barco en el que Teseo… regresó de Creta tenía treinta remos, y fue conservado por los atenienses… porque quitaron las viejas tablas a medida que se deterioraban, poniendo en su lugar madera nueva y más resistente, de modo que este barco se convirtió en un ejemplo destacado entre los filósofos, para la cuestión lógica de las cosas que crecen; un lado sostiene que el barco sigue siendo el mismo y el otro sostiene que no es el mismo”.

La historia de Teseo y su barco nació en la leyenda griega, pero fue compuesta y planteada como un ejercicio filosófico por Plutarco y otros filósofos griegos. La pregunta de Plutarco es la versión básica de la paradoja del Barco de Teseo. Su pregunta es la siguiente: después de que los atenienses hayan reemplazado cada tabla del barco, ¿todavía tienen el barco de Teseo? Si no, ¿qué tienen y en qué momento se convirtió en un barco diferente?

El barco de Teseo de Thomas Hobbes

Thomas Hobbes, en De Corpore, añadió una complicación a la versión de la paradoja de Plutarco, llevando el proceso un paso más allá. Hobbes propuso este escenario: cuando los atenienses retiraron las tablas en descomposición del barco de Teseo, las recogieron y las volvieron a ensamblar en un barco “nuevo” con la misma forma que el original. ¿Cuál de los dos barcos es el barco original de Teseo?

Hobbes —y otros filósofos— ven argumentos a favor de ambos barcos. Algunos argumentan que el barco original sigue siendo el Barco de Teseo, ya que nunca dejó de ser él mismo, ni siquiera durante el proceso de reemplazo y remodelación. Otros argumentan que el barco “nuevo” es el original porque está hecho de las mismas piezas de madera que el Barco de Teseo original.

El barco de Teseo de John Locke

John Locke planteó su versión de la paradoja con un calcetín. Planteó la situación en la que un calcetín favorito tenía un agujero, por lo que la persona lo parchó. El calcetín tiene más agujeros y la persona sigue parchando. Ahora, todo el calcetín es un mosaico de material nuevo. ¿Sigue siendo el mismo calcetín? Locke centró su versión de la paradoja en contrastar objetos inanimados, como el barco de Teseo y los calcetines, con objetos animados, principalmente la conciencia humana.

Soluciones a la paradoja del barco de Teseo

A lo largo de la historia, los filósofos han planteado soluciones a la paradoja del Barco de Teseo, a menudo utilizando estas soluciones para exponer un punto más amplio sobre su filosofía de la identidad. En la discusión griega antigua sobre la paradoja, Heráclito usó el ejemplo de una persona que se sumergía en un río varias veces para explicar la paradoja. Aunque cada vez fluye agua diferente alrededor de la persona, la persona está entrando en el mismo río en el espacio geográfico. Así, Heráclito diría que el barco renovado, incluso con tablas completamente nuevas, es el barco de Teseo.

Sin embargo, Platón también cita a Heráclito, diciendo que “todas las cosas se mueven y nada permanece quieto”, lo que significa que la identidad es fluida y está en constante cambio. En esta formulación, ni el barco restaurado ni el “nuevo” barco de viejas tablas es el verdadero Barco de Teseo. Es posible que el Barco de Teseo original haya cambiado de identidad incluso antes de que se reemplazara la primera tabla.

Aristóteles, en su filosofía, sugirió cuatro “causas” que determinan la identidad de un objeto. Estos son los siguientes:

  1. La Causa Formal: Es la forma física que toma el objeto (la forma de un barco).
  2. La Causa Material: Se refiere a los componentes físicos del objeto (tablones de madera).
  3. La Causa Final: Este es el propósito del objeto (transportar a Teseo en su viaje y, posteriormente, conmemorar el viaje de los atenienses).
  4. La causa eficiente: se refiere a los métodos de construcción del objeto (constructores navales que utilizan herramientas de construcción naval).

Aristóteles generalmente priorizó la causa formal como determinante de la identidad. El Barco de Teseo mantendría la misma causa formal durante todo el reemplazo de sus tablas, ya sea que las tablas fueran reemplazadas en el mar o en tierra. Así, para Aristóteles, el barco original es siempre el barco de Teseo. Sin embargo, esta teoría está sujeta a discusión ya que muchos filósofos no están de acuerdo en que la causa formal deba ser el principal o único determinante de la identidad; Aristóteles también planteó esta solución antes de que Hobbes desarrollara la paradoja.

Locke comparó objetos inanimados con humanos al plantear la paradoja de un calcetín remendado y remendado. Ni un calcetín ni un barco tienen un recuerdo de su “yo” pasado sin parches, pero los humanos recuerdan su pasado y así se conectan con versiones pasadas de sí mismos a través de la memoria. Un humano es siempre la misma versión de sí mismo, según Locke, sin importar la solución a la paradoja del Barco de Teseo.

Más recientemente, los filósofos, incluido Ted Sider, han abordado el problema de que los objetos sean numéricamente idénticos entre sí teorizando en la cuarta dimensión. En opinión de Sider, el barco de Teseo existe en cuatro dimensiones. El barco en el que viajó Teseo, el barco restaurado en Atenas y el barco reconstruido son “cortes de tiempo” tridimensionales o representaciones del verdadero objeto de cuatro dimensiones conectado en la cuarta dimensión invisible. Por tanto, todos estos son verdaderamente el Barco de Teseo.

El barco de Teseo y el cuerpo humano

El cuerpo humano en sí es una famosa versión examinada del Barco de Teseo. El hecho curioso de que el cuerpo reemplaza todas sus células cada siete años no es del todo exacto (algunas células nunca se reemplazan); sin embargo, la gran mayoría de las células del cuerpo se renuevan periódicamente. El cuerpo humano reemplaza alrededor de 330 mil millones de células cada día.

La paradoja del Barco de Teseo pregunta si el cuerpo de una persona es el “mismo” cuerpo durante toda su vida. Esto se extiende a la ciencia ficción en la cultura popular, donde los cyborgs y los aumentos cibernéticos ponen en duda el significado de los cuerpos, la identidad y la humanidad. En la práctica, esto ha llevado a filósofos y profesionales médicos a buscar identidad en otra parte; la forma física no es el principal determinante del yo de una persona.

Resumen de la lección

El barco de Teseo, o la paradoja de Teseo, es un experimento mental en filosofía bien conocido y sobre el que se reflexiona a menudo. La paradoja pregunta: si, durante un viaje, Teseo eventualmente reemplazara cada tabla de su barco por una nueva, ¿seguiría navegando en el mismo barco? Como todas las paradojas, la cuestión es aparentemente simple pero compleja si se piensa más detenidamente. Como resultado, ha sido considerado y teorizado por filósofos de todas las épocas:

  • Plutarco planteó por primera vez la paradoja en su Vida de Teseo.
  • Heráclito explicó que la identidad es fluida y que quizás ninguno de los barcos sea el verdadero Barco de Teseo.
  • Thomas Hobbes añadió la complicación de un segundo barco, construido con las tablas originales del barco de Teseo.
  • John Locke reafirmó la paradoja con un calcetín para contrastar con la memoria humana.
  • Ted Sider abordó la paradoja a través de una lente cuatridimensional.

Muchos filósofos que han planteado soluciones a la paradoja lo han hecho para exponer un punto sobre sus propias filosofías. Por ejemplo, Aristóteles teorizó cuatro “causas” que contribuyen a la identidad de un objeto: la formal, la material, la final y la eficiente. Aristóteles creía que la causa formal, la forma física de un objeto, dicta principalmente la identidad; por tanto, el barco de Teseo fue el mismo todo el tiempo. El propio cuerpo humano es un ejemplo comúnmente citado de la paradoja del Barco de Teseo, ya que reemplaza la gran mayoría de sus células varias veces durante el proceso de envejecimiento.

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