Participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial: causas, impacto y cronograma

Publicado el 22 junio, 2021

Guerra a una escala sin precedentes

Imagínese despertar en la isla de Hawai el domingo por la mañana, 7 de diciembre de 1941. Está desayunando o preparándose para la iglesia en un día que parece como cualquier otro. Entonces, de repente, escuchas el rugido de los aviones de combate en el cielo. ¡Esto no es un simulacro! ¡Los japoneses están atacando Pearl Harbor!

Para muchos estadounidenses, esta fue una experiencia de la vida real. La Segunda Guerra Mundial fue un evento increíblemente trágico en la historia de la humanidad, que se cobró la vida de entre 50 y 80 millones de personas en todo el mundo. Si bien el número de muertos entre los estadounidenses fue relativamente bajo en comparación con otros países (aproximadamente medio millón de personas), la guerra tuvo un impacto profundo en los Estados Unidos.

Pearl Harbor

La Segunda Guerra Mundial comenzó en 1939 cuando la Alemania nazi invadió Polonia. Gran Bretaña y Francia juegan en defensa de Polonia, mientras que la Italia fascista se alía con la Alemania de Hitler. En este punto, Estados Unidos no estaba directamente involucrado en la guerra, aunque apoyó a Gran Bretaña enviando suministros a la atribulada nación insular. Algunos estadounidenses sintieron que Estados Unidos debería involucrarse, pero el aislacionismo tendía a ser más popular. El aislacionismo es el enfoque de política exterior para evitar involucrarse en los asuntos o conflictos de otras naciones.

Todo esto cambió en la mañana del 7 de diciembre de 1941. Los japoneses habían sido aliados de la Alemania nazi y la Italia fascista y buscaban el control del Océano Pacífico. Creían que podían destruir a la Armada estadounidense en un ataque sorpresa del que Estados Unidos no podría recuperarse. El ataque japonés a Pearl Harbor devastó la Armada estadounidense, hundiendo cuatro acorazados, dañando al resto y matando a 2.403 estadounidenses. Al día siguiente, el presidente Franklin D. Roosevelt pronunció un discurso ante el Congreso pidiendo una declaración de guerra. Estados Unidos era un “gigante durmiente” que los japoneses no habían matado, sino que simplemente habían despertado.

Participación de EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial: Cronología

Veamos algunos de los eventos más importantes de la Segunda Guerra Mundial en relación con la participación de Estados Unidos (ya hemos discutido la importancia de Pearl Harbor). Ya hemos hablado de la importancia de Pearl Harbor.

  • La Batalla del Mar del Coral (mayo de 1942): En la Batalla del Mar del Coral, las fuerzas navales estadounidenses detuvieron un ataque japonés hacia Australia. Aunque técnicamente fue una victoria táctica para los japoneses, las fuerzas estadounidenses obtuvieron una victoria estratégica al detener el avance de los japoneses.
  • La batalla de Midway (junio de 1942): en la batalla de Midway, las fuerzas navales estadounidenses vengaron Pearl Harbor al lograr una impresionante victoria sobre los japoneses. Se hundieron cuatro portaaviones japoneses, mientras que Estados Unidos solo perdió uno. Esta importante batalla fue el punto de inflexión de la guerra en el Teatro Pacífico. A partir de este momento, los japoneses estarían a la defensiva.
  • La invasión aliada de Sicilia (julio-agosto de 1943): uno de los mayores asaltos anfibios de la historia, las fuerzas aliadas invadieron la isla de Sicilia, obligando a las tropas alemanas e italianas a retirarse a la Italia continental. Esta importante victoria ayudó a conducir a la caída del dictador Benito Mussolini y abrió Italia a la ocupación aliada.
  • Día D (6 de junio de 1944): la Operación Overlord, más conocida como Día D, fue la invasión aliada de Normandía, Francia. Este atrevido asalto anfibio se encontró con una feroz resistencia alemana, pero finalmente resultó exitoso. Dirigido por el general Dwight D. Eisenhower, el Día D fue el punto de inflexión de la guerra en el Teatro Europeo. Esta victoria abrió la Europa ocupada a los aliados y les dio un punto de partida para su marcha hacia Alemania.
  • La Batalla de las Ardenas (invierno de 1944-1945): La Batalla de las Ardenas fue el último intento desesperado de Hitler por detener la marea del avance estadounidense en Alemania. Este ataque sorpresa tomó a los estadounidenses con la guardia baja, pero al final, pudieron sacar una victoria.
  • El bombardeo atómico de Japón (6 y 9 de agosto de 1945): la negativa de Japón a rendirse llevó a Estados Unidos a lanzar dos bombas atómicas sobre Japón. El 6 de agosto, “Little Man” se lanzó sobre la ciudad de Hiroshima. Unos días después, “Fat Man” fue lanzado sobre la ciudad de Nagasaki. Estos bombardeos llevaron a la rendición de los japoneses el 2 de septiembre de 1945, un día que se celebró como el Día VJ, que significaba el Día de la Victoria sobre Japón.

Participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial: impacto

¿Cuál fue el impacto duradero de la Segunda Guerra Mundial en Estados Unidos? En resumen, Estados Unidos emergió como una de las dos superpotencias globales (junto con la Unión Soviética). La guerra estimuló un tremendo crecimiento industrial y económico en los EE. UU. La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que fue la Segunda Guerra Mundial lo que sacó a los EE. UU. De la Gran Depresión, que había devastado al país durante toda la década de 1930. La década de 1950 fue una década próspera, en parte, debido al impacto económico de la Segunda Guerra Mundial.

La guerra también tuvo impactos sociales. Durante la guerra, un número significativo de mujeres eligió trabajar fuera del hogar, a menudo en trabajos de guerra. Esto ayudó a lograr una mayor igualdad para las mujeres, que fue un tema importante de la década de 1960. Tantos bebés nacieron en el período de posguerra de 1946-1964 que este período se conoce como el Baby Boom.

Resumen de la lección

Muy bien, ahora tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido en esta lección sobre la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Vimos que el principal desafío al que se enfrentaba la perspectiva de que Estados Unidos entrara en la guerra era su aislacionismo , que aprendimos es el enfoque de política exterior de evitar involucrarse en los asuntos o conflictos de otras naciones. Este enfoque fue popular en los EE. UU. Hasta el ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941.

Las batallas importantes de la Segunda Guerra Mundial incluyeron la Batalla de Midway (junio de 1942), que fue el punto de inflexión de la guerra en el Teatro del Pacífico, y el Día D (6 de junio de 1944), que fue el punto de inflexión de la guerra en el Teatro Europeo. . Otras batallas / eventos notables incluyen la batalla de la invasión aliada de Sicilia en el verano de 1943 y la batalla de las Ardenas en el invierno de 1944-1945.

Finalmente, supimos que los bombardeos atómicos de Japón en las ciudades de Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945 trajeron un rápido final a la Segunda Guerra Mundial. Japón se rindió el 2 de septiembre de 1945, un día que se conoció como el Día VJ, que significaba el Día de la Victoria sobre Japón. Tantos bebés nacieron después de la Segunda Guerra Mundial (entre 1946 y 1964) que este período se conoce como Baby Boom.

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