Peligros químicos comunes en una práctica veterinaria

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El derecho a conocer la ley

Muchas personas creen que tenemos derecho a saber cómo y cuándo nuestro propio gobierno nos está espiando, si los ovnis realmente existen y si Elvis está realmente muerto o no. Sin embargo, es posible que no tengamos derecho a saber esas cosas. Pero una cosa que sí tiene de su lado es la Ley del Derecho a Saber , una ley que le permite saber exactamente a qué sustancias químicas está expuesto mientras está en su trabajo.

Aunque es posible que nunca tengamos el derecho a saber si los ovnis realmente existen, esta ley, en el día a día en su lugar de trabajo veterinario, es mucho más importante que averiguar qué está haciendo ET. Esto se debe a que hay sustancias químicas peligrosas al acecho en su trabajo y usted tiene derecho a saber qué son, qué peligros representan y cómo protegerse contra ellas.

Plan de materiales peligrosos

La ley del derecho a saber es una ley que requiere que usted haga algo. No es una opción, es un requisito. Lo que quiero decir es que habrá ciertos productos químicos que puede necesitar manipular y que requerirán el uso de equipo de protección mientras los manipula. Su empleador tiene la obligación de proporcionarle este equipo de seguridad sin costo alguno para usted. Debe usar este equipo mientras maneja la sustancia tóxica en cuestión, no tiene otra opción y, obviamente, es por su propio bien.

Otro aspecto importante de la Ley del Derecho a Saber es algo llamado plan de materiales peligrosos que se encuentra en su lugar de trabajo. Es un plan que describe cómo manejar sustancias peligrosas y uno que contiene información de contacto de médicos locales y equipos de materiales peligrosos en caso de emergencia.

Tiene el derecho y la obligación, por su propio bienestar, de revisar dicho plan. Entonces, pídaselo a su supervisor. Esto se debe a que, en promedio, un hospital veterinario tendrá cientos de productos químicos tóxicos para una multitud de usos en sus instalaciones. Debe estar capacitado sobre cómo usarlos correctamente, cómo usar el equipo de seguridad involucrado y la necesidad de aprender qué peligros representan para su salud.

Además, asegúrese de revisar también las hojas de datos de seguridad del material. Estas son hojas de datos que contienen información sobre las sustancias químicas que utilizará. Tanto las hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS) como el plan de materiales peligrosos son mandatos de OSHA, la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional.

Manejo seguro de productos químicos tóxicos

Siempre que se encuentre trabajando con una sustancia química, lea siempre la etiqueta del frasco. Siga las instrucciones y preste atención a las advertencias.

Si alguna vez necesita sacar un producto químico de su empaque original para diluirlo o mezclarlo con otro químico o agua, asegúrese de etiquetar el recipiente secundario en el que almacenará esta nueva mezcla con exactamente lo que contiene y cualquier advertencias apropiadas.

Siempre que diluya o mezcle dichos productos químicos, use todo el equipo de protección apropiado. Esto puede incluir, pero no limitarse a: guantes de látex, gafas y máscaras.

Si alguna vez mezcla un concentrado químico con agua, siempre agregue el químico al agua, no el agua al químico porque en el caso de este último, puede salpicar el agua y salpicar un montón de químicos sobre usted mismo.

Si alguna vez derrama algo, puede limpiar la mayoría de los productos químicos con una toalla de papel o arena para gatos. Pero en algunos casos, los productos químicos que utilizará serán demasiado peligrosos para estos sencillos pasos. Es por eso que debe leer la hoja de seguridad de datos del material para cada químico que maneja, para saber cómo manejar los derrames de manera adecuada.

Una vez que haya terminado con cualquier recipiente o botella de productos químicos, asegúrese de que esté bien cerrado. Guárdelo siempre por debajo del nivel de los ojos en un área cerrada lejos de cualquier alimento o bebida.

Formalina y óxido de etileno

Los dos ejemplos aquí son dos sustancias químicas peligrosas que puede encontrar en el mundo veterinario y se llaman formalina y óxido de etileno.

El óxido de etileno es un gas incoloro e inflamable que se utiliza para esterilizar artículos sensibles. El óxido de etileno puede causar cáncer y, por lo tanto, debe leer atentamente la MSDS y guardarla en un lugar seguro, lejos de llamas o posibles chispas.

Otro carcinógeno potencial o agente cancerígeno al que puede estar expuesto se llama formaldehído o formalina. Este compuesto se usa en algunas pruebas y para preservar muestras. Nuevamente, lea la MSDS apropiada para cada uno, utilícelo únicamente con la ventilación adecuada y siempre use equipo de protección personal.

Resumen de la lección

Gracias al derecho a conocer las leyes, tiene derecho a saber qué se esconde en su lugar de trabajo. La Ley del Derecho a Saber es una ley que le permite saber exactamente a qué sustancias químicas está expuesto mientras trabaja.

La Ley del Derecho a Saber tiene un componente conocido como plan de materiales peligrosos , un plan que describe cómo manejar sustancias peligrosas y otro que contiene información de contacto de médicos locales y equipos de materiales peligrosos en caso de emergencia. Pregúntele a su empleador y léalo con atención.

Al manipular productos químicos, hágalo siempre de acuerdo con las instrucciones que se le den. Esto puede incluir estar ubicado en un área bien ventilada, usar equipo de protección personal y mezclar cosas en cantidades muy específicas.

Muchas sustancias químicas con las que se encontrará son carcinógenos o agentes causantes de cáncer. Dos de ellos son el óxido de etileno , un gas incoloro e inflamable, que se utiliza para esterilizar artículos sensibles, y la formalina (o formaldehído). Al manipular dichos productos químicos, lea la MSDS correspondiente (hoja de datos de seguridad del material) antes de su uso.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Resuma la ley del derecho a saber y explique cómo le afecta en el lugar de trabajo veterinario
  • Explica qué es un plan de materiales peligrosos.
  • Discutir formas de tratar y manejar adecuadamente los productos químicos peligrosos
  • Definir carcinógeno