Rodrigo Ricardo

Plumas de pájaro: tipos y piezas

Publicado el 22 noviembre, 2022

Volando alto

Las aves son animales muy singulares. Vienen en una increíble variedad de formas, tamaños y colores, y se encuentran en una gran diversidad de hábitats en todo el mundo. Pero lo realmente especial de las aves es que tienen plumas. Lo crea o no, las aves están relacionadas con los reptiles, y se cree que sus plumas evolucionaron a partir de escamas de reptiles hace mucho tiempo.

Es posible que se sorprenda al saber que, aunque todas las aves tienen plumas, y las plumas son necesarias para volar, no todas las aves pueden volar. También es posible que se sorprenda al saber que existen diferentes tipos de plumas que sirven para diferentes propósitos. Así que echemos un vistazo más de cerca a las plumas para aprender más sobre ellas.

La estructura de una pluma

Antes de analizar los diferentes tipos de plumas, será útil saber qué es una pluma. La buena noticia es que, aunque hay muchos tipos diferentes de plumas, todas tienen la misma estructura y componentes básicos.

Lo que parece una vena que corre por el centro de la pluma es el raquis, que es un eje hueco. Las púas se ramifican hacia afuera desde el raquis en ángulos de 45 °. Las bárbulas se ramifican en ángulos de 90 °, que tienen pequeños ganchos llamados hamuli que se unen con otras bárbulas y mantienen juntas las púas vecinas. Piense en el hamuli como dientes de cremallera que unen dos lados de una campera y podrá obtener una idea.


En las plumas de las aves hay púas (b), que tienen púas (bl), que tienen ganchos llamados hamuli (h) que los unen a todos.
barbules de plumas de ave

La mayor parte de la pluma, donde hay púas, se llama veleta. Debajo está la pluma o cálamo que no tiene púas. Cuando piensa en un bolígrafo, la pluma es la sección que se sumerge en la tinta para escribir. Esa es la misma pluma de la que estamos hablando. Esto nos da un truco para recordar el nombre de este tipo de pluma: son plumas plumáceas (pennáceas), el tipo de pluma larga y rígida que usarías como bolígrafo.

Las plumas plumáceas, por otro lado, serían un poco más difíciles de escribir. Estas son plumas suaves y esponjosas. Son así porque carecen de barbulas y hamuli, y pueden carecer de raquis. Si bien pueden no ser buenos para escribir, son muy buenos para mantener a un pájaro protegido del viento y el agua.

Curiosamente, muchos tipos de plumas tienen una combinación de regiones pennaceous en ellos.


Algunas plumas tienen partes pennaceous
pluma plumaceous y pennaceous

Tipos de plumas

Ahora que conocemos la estructura general de una pluma, veamos los diferentes tipos de plumas que las aves pueden tener en sus cuerpos.

Primero están las plumas de vuelo, que luego podemos dividir en plumas de alas y de cola. Como su nombre lo indica, las plumas de vuelo están especializadas para volar. Las plumas de vuelo de las alas también se llaman remiges. Las plumas de vuelo son las plumas más largas, como las largas y rígidas que se encuentran en el suelo. Las plumas de las alas son asimétricas, mientras que las de la cola son en su mayoría simétricas. Su estructura y tamaño permiten a las aves cortar y girar por el aire con facilidad.


Las plumas de vuelo de las alas como esta están especializadas para volar.
pluma de vuelo de ala

Luego están las plumas de contorno, que cubren el cuerpo de un pájaro como tejas en un techo. Los extremos impermeables expuestos de estas plumas brindan protección contra la luz del sol y el clima, mientras que los extremos suaves están metidos debajo, cerca del cuerpo. La coloración de las plumas de contorno también es importante. Algunas aves usan sus plumas de colores brillantes para distraerse o con fines de apareamiento, mientras que otras usan sus colores suaves para camuflarse en su entorno.

Las plumas de plumón son otro tipo, y es posible que ya esté familiarizado. Las plumas de plumón se encuentran cerca del cuerpo y son muy suaves y esponjosas porque no tienen raquis ni bárbulas. Esto significa que sus púas pueden moverse libremente, lo que les da esa apariencia esponjosa pero también atrapa el aire y proporciona aislamiento para el ave. Esto también los hace buenos para aislarte dentro de tu campera de plumas.

Las semiplumas son las siguientes. Podrías pensar en estos como a medio camino entre el contorno y las plumas hacia abajo, tanto en forma como en propósito. Tienen un raquis, pero no tienen ganchos de barbulas, por lo que son suaves y algo esponjosos también. Encontrados entre las plumas del contorno, ambos proporcionan aislamiento y desempeñan un papel en el vuelo, el apareamiento y el camuflaje.


Las plumas semiplumas sirven para muchos propósitos para las aves.
pluma semipluma

A continuación tenemos plumas de filoplume. Estas son plumas con un raquis largo y solo unas pocas púas en la punta, algo así como un cabello con puntas abiertas. Se cree que tienen una función sensorial, ya que controlan la posición de otras plumas, como las plumas de vuelo.

Finalmente llegamos a las plumas de cerdas. Estos son como filoplumas en el sentido de que solo tienen unas pocas púas. Pero a diferencia de las filoplumas, el raquis es muy rígido y las púas se encuentran en la base de la pluma en lugar de en la punta. Estas plumas se encuentran generalmente en la cabeza de un pájaro, donde pueden proteger sus ojos, boca y otras partes de la cara.

Resumen de la lección

Las aves son animales únicos que tienen plumas. Las plumas se utilizan en vuelo, pero también para la protección del medio ambiente, el aislamiento y la coloración. Las plumas pennáceas son largas y rígidas. Tienen un raquis completo con púas que salen en ángulos de 45 °. Las bárbulas están unidos entre sí como una cremallera por hamuli en barbulas, que se ramifican púas en ángulos de 90 °. Las plumas también tienen una pluma o cálamo que no tiene púas. Plumaceous las plumas son más suaves y esponjosas, ya que carecen de hamuli y bárbulas y posiblemente también de raquis.

Las plumas de vuelo se encuentran en el ala y la cola; las plumas de vuelo de las alas también se pueden llamar remiges. Las plumas de contorno cubren el cuerpo del ave, brindando protección contra el medio ambiente. También proporcionan el color del pájaro. Las plumas de plumón son pequeñas, suaves y esponjosas y proporcionan aislamiento. Las semiplumas se encuentran a medio camino entre el plumón y el contorno, y se encuentran entre las plumas del contorno. Las plumas de Filoplume son plumas sensoriales que tienen un raquis largo con algunas púas en la punta. Y las plumas de cerdas, con solo unas pocas púas en la base, protegen la cara del pájaro.

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