Rodrigo Ricardo

Política económica durante la era de la reforma de China

Publicado el 19 octubre, 2021

Socialismo con características chinas

Hace cuarenta años, la economía china estaba en ruinas. Durante más de veinte años, desde 1949 hasta 1976, China había experimentado con una variedad de métodos para hacer crecer su economía. Sin embargo, la mayoría de ellos terminaron en un fracaso espectacular. De hecho, hubo una preocupación real entre los observadores de todo el mundo de que el experimento de China con el socialismo llegaría a un final masivo y monumental. Sin embargo, los últimos 40 años han demostrado que la economía china ha sido todo menos un fracaso. En tan solo unas décadas, el país pasó de ser un país en desarrollo a tener la segunda economía más grande del mundo. Según algunas medidas, incluso ha superado a Estados Unidos. Todo eso plantea una pregunta: ¿cómo?

En esta lección, veremos qué ha permitido un crecimiento tan explosivo en China. Sin embargo, para comprender completamente el impacto de las reformas de las últimas décadas, tenemos que retroceder un poco más para darnos cuenta de lo lejos que ha llegado China económicamente.

Desarrollando el País

Como dije, China estaba increíblemente subdesarrollada a fines de 1949. Finalmente, bajo el control comunista, China tendría que industrializarse para tener alguna esperanza de tener éxito como el país comunista más nuevo y más grande del mundo. La Unión Soviética había tenido al menos un núcleo modernizado en algunas partes de la Rusia europea, pero China no tenía ninguna de esas ventajas. En cambio, solo tenía cientos de millones de personas. Entonces, esas personas se pusieron a trabajar. Todo el país se colectivizó , lo que significa que las personas trabajaron juntas como equipos comunitarios y se impulsaron hacia el Gran Salto Adelante . A la gente se le dijo que superarían incluso a los Estados Unidos en solo unos pocos años.

Pero el Gran Salto Adelante fracasó espectacularmente. A los intelectuales de las ciudades se les dijo que cultivaran arroz, a pesar de que no sabían cómo usar las herramientas básicas. Mientras tanto, a los campesinos que podrían haber cultivado alimentos se les dijo que en su lugar olieran hierro en los hornos del patio trasero. Al final, millones de personas morirían y había más que un poco de sospecha sobre lo que sucedería cuando el gobierno comenzara a hablar de progreso económico.

Reformas de Deng

Todo esto hace que las reformas de Deng Xiaoping sean aún más notables. Cuando asumió el poder en 1978, había graves amenazas a la estabilidad política. Sin embargo, Deng reconoció que muchas de esas preocupaciones desaparecerían si se enfocara en la economía. Después de todo, las personas bien alimentadas tienden a no rebelarse en la calle debido a la escasez de alimentos. Deng llamó a su nuevo plan Socialismo con características chinas y admitió el hecho de que China simplemente no estaba tan bien desarrollada como lo habían estado otros estados comunistas. También señaló que Marx nunca prohibió la propiedad privada.

Imagina por un segundo que eres una persona china que vive en todo esto. Has vivido el fracaso del Gran Salto Adelante y ahora alguien te está diciendo que la propiedad privada no es necesariamente algo malo. Si fueras como muchas personas en China, saltarías por encima de eso. En los primeros años, Deng se concentró en la agricultura, asegurándose de que China pudiera alimentarse. Luego comenzó a centrarse en las pequeñas empresas, estructurándolas como colectivos a nivel de aldea, pero mirando para otro lado cuando estaban efectivamente controladas de forma privada. Luego, durante los últimos años de su tiempo como líder, comenzó a desarrollar el sector financiero de China y construyó impresionantes obras públicas. Ahora, las obras públicas en China incluían alguna industria pesada que normalmente se privatiza en otros lugares,

Transición a la propiedad privada total

Aún así, hubo una desventaja, y es una que continúa hoy. Esas obras públicas e industrias pesadas todavía eran propiedad del gobierno y eso significaba un trato preferencial. Eso provocó resentimiento entre los controladores de las industrias pesadas, que tendían a ser personas bien conectadas que a veces no estaban por encima de la malversación de fondos públicos y la creciente clase de empresarios. Cómo manejar esta tensión entre empresas públicas y privadas sigue siendo una fuente de fricción en las empresas chinas en la actualidad.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos el desarrollo de la economía de China, centrándonos en los últimos 40 años. Sin embargo, comenzamos hace 60 años con el Gran Salto Adelante , y vimos cuán grande fue el fracaso en términos de modernización de China. Afortunadamente, el trabajo de Deng Xiaoping y su idea del socialismo con características chinas serían suficientes para salvar la economía de China. Pero si bien existen crecientes preocupaciones privadas en China, todavía existe tensión entre las empresas públicas y privadas.

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