Por qué el uso y la eficacia son fundamentales para el arte africano

Publicado el 8 octubre, 2020

Actuación de objetos de arte africano

En Occidente, a menudo pensamos en el arte como algo exclusivo de la artesanía. La idea del arte por el arte, o del arte como una forma estética separada de los objetos que usamos, se desarrolló bajo un conjunto específico de condiciones sociales, económicas e intelectuales que no ocurrieron simultáneamente en toda África. Más bien, antes del contacto extenso con los europeos occidentales durante el período colonial, las artes africanas valoraban mucho el uso y la eficacia.

En toda África, los valores estéticos locales están estrechamente relacionados con el uso de objetos de arte particulares en el ritual o su eficacia , es decir, su capacidad para producir un resultado deseado. En estos contextos, se dice que actúan objetos de arte como máscaras, esculturas, joyas o arquitectura . Es decir, asumen un papel activo en lugar de pasivo en la vida de las personas.

Para comprender cómo funcionan el uso y la eficacia en las artes africanas precoloniales, podemos estudiar cómo funcionan en tres contextos amplios:

  • como intermediarios en la experiencia humana
  • como marcadores o etapas de la vida, logros o estatus
  • como adornos monumentales asociados con la urbanización o el desarrollo de civilizaciones

Los objetos de arte intervienen en la experiencia humana

Los objetos de arte son una expresión de la experiencia humana . A menudo juegan un papel intermediario entre las personas y los sistemas de creencias, autoridad o sociedad. Por ejemplo, el pueblo Dogon (que ocupa lo que hoy es Mali) a menudo usa máscaras y esculturas para intervenir en asuntos espirituales. Las esculturas pueden albergar espíritus de muertos o ahuyentarlos. No se limitan a decorar las casas de las personas; ellos ‘actúan’ en nombre de quienes los han encargado.

El pueblo Senufo del norte de Côte d’Ivoire usa esculturas en las ceremonias de iniciación. En este caso, las esculturas actúan como objetos intermediarios en la transmisión de autoridad al guiar a los niños hacia la edad adulta. Se utilizan figuras escultóricas para educar a los niños, y durante la ceremonia, los iniciados balancean las esculturas y golpean la tierra con ellas para invocar a los espíritus ancestrales que supervisarán los ritos.

Tradicionalmente, la gente Fon de la actual Benin y la gente Kongo de la actual región del Congo utilizan figuras humanas escultóricas para pedir a los espíritus que intervengan en su nombre en el tratamiento de los problemas sociales . sangre, plumas, partes de animales u hojas y ramitas. En súplica a los espíritus, la persona que usa el objeto de arte coloca objetos afilados como clavos en la estatuilla para marcar un atractivo particular, como la necesidad de protección o resolución de conflictos.


La escultura de Kongo solía apelar a los espíritus para que intervinieran en la vida diaria.
nkisi

Historia de la marca de objetos de arte

Los objetos de arte en África también se utilizan para registrar varios tipos de historia. Relatan los logros de los líderes locales, reconocen los cambios en el estatus social y articulan los comportamientos deseados. El pueblo Dogon, por ejemplo, decora las casas de los líderes comunitarios con patrones de cuadrícula que simbolizan y codifican un sentido de civilización y orden. Esta obra de arte articula los comportamientos deseados de los miembros de la comunidad. La obra de arte simbólica promueve los valores de orden, tranquilidad y disciplina.

En otro ejemplo del pueblo Kongo, las tapas especiales de madera para ollas están talladas con imágenes que narran proverbios particulares. Una mujer puede sacar un plato tapado para indicarle a su esposo que desea discutir una queja en particular. Cuando aparece la tapa de la olla en la cena, el esposo se ve obligado a abordar sus preocupaciones entre los testigos familiares.

El pueblo Bambara, también de una región dentro de Mali, usa una serie de máscaras para denotar las diversas etapas de la vida de los hombres en sus comunidades. A medida que los niños se convierten en hombres y continúan a través de las etapas de la vida, adornan diferentes máscaras en ceremonias públicas para reconocer los cambios en el estatus social. Los niños pequeños, por ejemplo, usan máscaras con una línea de proyecciones verticales sobre la cara que recuerdan la mitología de la creación local. Los hombres que se preparan para ser esposos y padres usan máscaras y tocados que hacen referencia a la agricultura.


Máscara de bambara para hombres que se preparan para ser esposos y padres
máscara de bambara

El adorno corporal es otro ejemplo frecuente de marcar el estatus social o el linaje. El pueblo Yoruba en la región de Nigeria se marca el cuerpo para indicar un linaje ancestral. Las mujeres nuba de Sudán utilizan la escarificación para marcar etapas de la vida como la menstruación y el nacimiento del primer hijo.

Los relieves de las paredes son un gran ejemplo de cómo los objetos de arte registran la historia y los logros de los líderes locales. Las paredes de los palacios Fon a menudo se adornan con relieves de arcilla pintada que relatan y honran los logros de sus reyes y reinas.

Los objetos de arte codifican la civilización

En los monumentos y la arquitectura, los objetos de arte capturan los desarrollos históricos hacia la urbanización y los cambios en las civilizaciones . Ofrecen importantes conocimientos sobre las tradiciones religiosas institucionalizadas, los valores intelectuales y culturales, los avances en la agricultura y el comercio y la dinámica política.

Las ruinas de la ciudad de Meroë, ubicada en la región del actual Sudán, revelan más de 200 pirámides que indican su poder estatal. Las ruinas decorativas y estructurales aclaran la riqueza y el poder excepcionales del antiguo estado kushita y sus amplios contactos con las sociedades africanas, mediterráneas y del Medio Oriente antes de que la llegada del cristianismo supere a la sociedad en el siglo VI.


Pirámides de Meroe
pirámides de meroe

Tombuctú, una ciudad ubicada en la actual Malí, fue una potencia económica y cultural en los siglos XV y XVI. Al albergar la destacada universidad de Sankore, tres mezquitas notables y 16 mausoleos y lugares sagrados, la ciudad fue crucial en la difusión de la cultura islámica. Los minaretes de la mezquita Djingareyber dominan el horizonte de Tombuctú y son testigos de los desarrollos espirituales e intelectuales a lo largo de una importante ruta comercial transsahariana.

Resumen de la lección

En toda África, el valor del arte está estrechamente relacionado con el uso de objetos de arte particulares en el ritual o en la vida diaria y con su eficacia , o su capacidad para producir un resultado deseado. El uso y la eficacia se ven a menudo cuando el arte media la experiencia humana , marca etapas de la vida, logros o estatus, o da testimonio de la urbanización o el desarrollo de la civilización .

Como medio de mediar la experiencia humana, los objetos de arte:

  • intervenir en asuntos espirituales
  • transmitir autoridad
  • ayudar a las personas a navegar por los problemas sociales

Para marcar las etapas de la vida, diferentes grupos utilizan objetos de arte para:

  • articular los comportamientos deseados
  • marcar cambios en el estatus social
  • registrar eventos históricos o logros de líderes locales

Los objetos de arte, especialmente los objetos de arte arquitectónico, también dan una idea de la urbanización y la civilización al registrar:

  • desarrollos religiosos
  • valores intelectuales y culturales
  • importantes desarrollos comerciales y comerciales que revelan las relaciones políticas

De esta manera, los objetos de arte en África no solo decoran la vida de las personas, sino que actúan produciendo los resultados deseados.

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