Preocupaciones de limpieza y saneamiento en la producción animal

Publicado el 9 noviembre, 2020

Brotes de origen alimentario

En 2010, un gran brote de salmonela afectó a Estados Unidos. Los funcionarios finalmente vincularon el brote con el consumo de huevos y estiman que más de 50.000 personas se enfermaron a causa de este brote. Aunque se nos aconseja no comer huevos crudos, es raro que tantos huevos estén contaminados con salmonela, por lo que esto fue motivo de preocupación para muchas personas. Los dueños de la granja de donde provenían los huevos fueron sentenciados a prisión por no garantizar adecuadamente un producto seguro.

Se nos dice que la carne de cerdo debe estar bien cocida. Sin embargo, hay algunos platos culturales que no cocinan correctamente el cerdo. Poco después de la Segunda Guerra Mundial, había grupos de refugiados viviendo en Estados Unidos. Se emocionaron cuando descubrieron que vivían al lado de una granja de cerdos porque entonces podrían hacer Hackepeter, un plato cultural que no cocina el cerdo. Sin embargo, pronto se enfermaron y muchos de ellos murieron. Se descubrió que esta carne estaba contaminada con triquinosis, que se trasladó a los refugiados y los mató.

Microbios y animales

Ya que estamos hablando de limpieza y saneamiento, primero distingamos entre los dos términos. La limpieza significa estar libre de tierra o suciedad. Entonces, solo agua y un poco de fregado pueden limpiar algo. El saneamiento debe estar libre de bacterias y virus. Para desinfectar, necesitaremos productos químicos o calor para asegurarnos de que todas las bacterias y virus estén muertos. Algo puede estar limpio pero no higiénico. Pero para que algo sea realmente higiénico, debe estar limpio (si hay suciedad en la pared, las bacterias podrían estar escondidas a salvo de los productos químicos o aisladas del calor).

Los animales (así como los humanos) tienen naturalmente miles de millones de microbios en su sistema. Entonces, cuando consumimos los animales o subproductos animales, potencialmente podríamos ingerir estos microbios. Algunos de estos microbios no son dañinos para nosotros, mientras que otros, como algunas cepas de e-coli, pueden ser mortales. Por lo tanto, se debe tener cuidado para garantizar que estos microbios particularmente dañinos no lleguen al consumidor.

Limpieza de la granja

El ejemplo de los huevos que tenían salmonella se remonta a la granja donde se criaron las gallinas. Esta granja era extremadamente insalubre con montones de estiércol que parecía que nunca se había limpiado. Los huevos tienen muchas defensas para prevenir enfermedades en el interior del huevo; a veces esas defensas pueden romperse. Esta granja era tan insalubre que esas defensas se rompieron a gran escala y la salmonela terminó en el interior del huevo.

La triquinosis solía ser un problema común con la carne de cerdo. Sin embargo, es raro encontrarlo en los Estados Unidos ahora, debido a las prácticas de limpieza y saneamiento en las granjas de cerdos. En el pasado, los cerdos solían contraer triquinosis al comer ratas, que se encontraban en la granja. Esto luego podría transferirse a los humanos cuando comieran la carne de cerdo (si la carne de cerdo no estaba bien cocida). Hoy en día, las ratas se previenen manteniendo una granja que no atraiga ratas. Esto significa mantener el alimento limpio (para que las ratas no vengan a comerlo) y deshacerse de las ratas cuando lleguen a la granja.

Ambos son ejemplos de lo importante que es una granja limpia y sanitaria para el producto final. Si una granja no se mantiene limpia, entonces el animal puede transmitirnos enfermedades cuando comemos la carne o los subproductos cárnicos. Los procesos simples, como prevenir los roedores, limpiar el estiércol y no permitir situaciones en las que los microbios puedan crecer, son formas en las que los agricultores cultivan animales limpios.

Resumen de la lección

Las prácticas inadecuadas de producción animal pueden provocar brotes de origen alimentario. Los animales siempre tendrán microbios en ellos. Pero la prevalencia de los microbios (en particular los microbios que causan enfermedades) se puede reducir con prácticas adecuadas de limpieza y saneamiento . Al garantizar que las granjas estén limpias sin áreas que promuevan el crecimiento de microbios, podemos asegurarnos de que los microbios no crezcan a través de prácticas sanitarias. También debemos asegurarnos de que los roedores, que portan muchos microbios, no estén permitidos en el sistema de producción animal. Si los agricultores ignoran las prácticas seguras, pueden enfrentarse a la cárcel por poner en peligro a sus consumidores.

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