Procesos de cadena de suministro tradicionales vs digitales

Publicado el 12 noviembre, 2020

Procesos de la cadena de suministro

Imagina por un momento que tu mejor amiga se te acerca y te cuenta sobre este gran libro nuevo que está leyendo. Ella le dice que le encantaría este libro y que debería leerlo de inmediato. Ahora imagina que es 1985 y tu mejor amigo te dice lo mismo. ¿Cómo conseguirías y leerías el libro entonces, versus ahora? ¿Sería diferente? El mundo está cambiando rápidamente. Hace treinta años, si querías leer un libro, tenías que conseguir una copia física del libro y leerlo. Eso podría implicar subir al automóvil y bajar a la tienda o biblioteca, tomar el libro y llevarlo a casa nuevamente antes de leerlo. Ahora, si lo desea, puede descargar una copia del libro electrónico en su tableta o lector electrónico y leerlo en segundos.

Desde una perspectiva empresarial, los productos digitales como los libros electrónicos son muy diferentes y muy similares a los productos físicos, como un libro de bolsillo. Una forma en que las empresas piensan sobre los productos es pensando en el proceso de la cadena de suministro , o en los diferentes pasos que deben seguir las empresas para llevar un producto a manos de los consumidores.

Tomemos un momento para observar el proceso de la cadena de suministro tradicional para productos físicos y luego compararlo con el proceso de la cadena de suministro para productos digitales.

Cadena de suministro tradicional

Digamos que quieres leer un libro de bolsillo. Vas a la tienda y lo compras, pero ¿dónde empezó ese libro? ¿Qué manos lo han tocado y qué proceso atravesó para llegar a ti? El proceso tradicional de la cadena de suministro implica tomar materias primas y fabricar un producto físico que luego se transfiere al consumidor. Hay varios pasos en un proceso de cadena de suministro tradicional. Incluyen:

1. Recolección de materias primas

Ya sea que el leñador esté cortando árboles para hacer papel o el autor trabajando como esclavo en su computadora a altas horas de la noche, el primer paso en cualquier proceso de la cadena de suministro es la recolección de las materias primas.

2. Adquisición de materiales

El siguiente paso en el proceso es que la empresa de fabricación adquiera los materiales. A veces, esto es sencillo, como cuando una editorial compra un libro de autor. Otras veces, las materias primas tienen que convertirse en algo, como hacer papel a partir de árboles, antes de que el fabricante pueda adquirir los materiales.

3. Fabricación

Una vez adquiridos los materiales, la empresa ahora necesita ensamblarlos en un producto. En el caso de nuestro libro, eso significa poner las palabras en el papel y unir el papel en un libro.

4. Distribución

A continuación, el fabricante tiene que distribuir los productos a sus clientes. A menudo, los clientes fabricantes no son el consumidor final sino un intermediario. Por ejemplo, la editorial que ha fabricado el libro de bolsillo no se lo va a vender directamente. En cambio, sus clientes la librería, que compra los libros a la editorial.

5. Vender al usuario final

Finalmente, el cliente, en este caso, la librería, puede vender el producto al usuario final, usted. Esto ocurre cuando finalmente compras el libro.

Tradicional vs Digital

El proceso tradicional de la cadena de suministro es bastante sencillo. Pero, ¿qué sucede si no quiere un libro de bolsillo sino un libro electrónico? Existen algunas diferencias en el proceso de la cadena de suministro de productos digitales en comparación con los productos tradicionales. El proceso de la cadena de suministro digital implica crear un producto digital y entregarlo al cliente.

Para comprender la diferencia entre los dos procesos, veamos la cadena de suministro nuevamente, pero esta vez, examinemos cómo funciona con los productos digitales.

1. Recolección de materias primas

Como vimos, tradicionalmente esto implica reunir materiales físicos y creativos. Pero en la cadena de suministro digital, esto solo involucra materiales no físicos, como el autor que escribe el libro. No hay necesidad de árboles porque no necesitamos papel.

2. Adquisición de materiales

Al igual que con la recolección de materias primas, este paso involucra materiales no físicos solo en la cadena de suministro digital. Por ejemplo, la editorial puede comprar el libro pero no el papel. Hasta ahora, a pesar de que no hay materiales físicos recolectados, la cadena de suministro es prácticamente la misma en lo que respecta al proceso. Pero aquí es donde realmente se pone diferente.

3. Fabricación

Si bien todavía hay algo de fabricación que se realiza con productos digitales, se realiza de manera muy diferente a la fabricación tradicional. En el caso de un producto físico, como un libro de bolsillo, la empresa debe tener espacio para almacenar los materiales, como papel y tinta, que utilizarán en la fabricación. Además, tenga una fábrica o planta para convertir esos materiales en un producto.

Con los productos digitales, la mayor parte de la fabricación se puede realizar en una oficina y no hay materiales físicos para almacenar. Por ejemplo, la fabricación de un libro físico implica diseñar la portada de un libro, configurar las palabras con la fuente y las imágenes que el editor y el autor desean y luego enviar la copia digital a la fábrica. La fábrica, que a menudo está cerca o conectada a un almacén de suministros, imprime copias físicas del libro y las encuaderna.

Pero en el proceso digital, una vez terminada la copia digital con la portada y tipografía, ya está, no hay fábrica ni almacén con materiales.

4. Distribución

Además de la fabricación, la distribución también es otra área muy diferente para los productos digitales en comparación con los físicos. Con productos físicos como un libro de bolsillo, el fabricante y el cliente generalmente deben tener espacio para almacenar el inventario o el producto terminado a la espera de ser vendido.

Por ejemplo, una librería tiene que tener el espacio para almacenar libros que no están en los estantes. Asimismo, la editorial tiene almacenes para almacenar libros que están listos para salir en cuanto las librerías pidan más. Pero con los productos digitales, no es necesario almacenar inventario en un almacén. En cambio, se almacena en un servidor informático y se transmite desde allí.

5. Vender al usuario final

Como hemos visto con los procesos tradicionales de la cadena de suministro, el fabricante generalmente no vende directamente al usuario final. No compras un libro físico en una editorial, sino en una librería. Pero con los productos digitales, los fabricantes pueden vender directamente al usuario final. Por ejemplo, puede ir al sitio web del editor y comprar el libro, o comprarlo a través de un minorista en línea, como Amazon. El punto es que hay opciones que no existen con los productos físicos.

Resumen de la lección

El proceso de la cadena de suministro son los diferentes pasos que deben seguir las empresas para llevar un producto a las manos de los consumidores. El proceso tradicional de la cadena de suministro implica tomar materias primas y fabricar un producto físico que luego se transfiere al consumidor. Por el contrario, el proceso de la cadena de suministro digital implica la creación de un producto digital y su entrega al cliente.

Tradicionalmente, el proceso de la cadena de suministro implica la crianza de las materias primas, la adquisición de materiales, la fabricación, la distribución y la venta al usuario final. Con los productos digitales, estos pasos cambian. En particular, la fabricación no requiere materiales físicos y fábricas, la distribución no requiere almacenar un inventario físico y las empresas tienen la opción de vender productos digitales directamente al consumidor.

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