Datos, características y niveles tróficos del ecosistema de la selva amazónica

Publicado el 9 enero, 2022

¿Qué es la selva amazónica?

Las selvas tropicales son ecosistemas exuberantes, complejos y diversos que han poblado la Tierra durante casi 70 millones de años. De hecho, las selvas tropicales son el bioma más antiguo de la Tierra, a pesar de que constituyen solo el 6% de la superficie de la Tierra. Un bioma es una gran área geográfica con un clima específico. Las selvas tropicales se encuentran alrededor del ecuador, o la latitud central del planeta que es más directamente impactada por el sol. La selva amazónica es la selva tropical más grande que queda en la Tierra y juega un papel importante en la biodiversidad del planeta.

¿Qué es la selva amazónica? La Selva Amazónica es un bioma densamente poblado de América del Sur, más específicamente una región que se encuentra en los territorios de Brasil (donde está más concentrado el bosque), Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyana, Guayana Francesa y Surinam, que contiene una variedad biodiversa de vida vegetal y animal en aproximadamente 1.4 mil millones de acres. Contiene una de cada diez especies que se encuentran en la Tierra y es el hogar del río Amazonas, el segundo río más largo de la Tierra que da nombre al bioma. Al igual que la mayoría de las selvas tropicales, el Amazonas tiene un clima húmedo, cálido y tropical y recibe más de 80 pulgadas de lluvia cada año en promedio.

Los ecosistemas de selva tropical como el Amazonas son de vital importancia para la Tierra porque contienen una gran cantidad de vida vegetal, lo que significa que una gran cantidad de dióxido de carbono se absorbe mientras se libera oxígeno. La adición de oxígeno a la atmósfera es necesaria para que los humanos respiren, pero la eliminación de dióxido de carbono de la atmósfera también ayuda a estabilizar el clima y la temperatura de la Tierra. Las selvas tropicales contribuyen aún más al complejo ciclo del agua de la Tierra al agregar agua a la atmósfera, creando nubes que llevan agua a otros lugares del planeta y sustentan otras formas de vida.

Las selvas tropicales son biomas exuberantes y densamente poblados con muchas especies de plantas y animales. La selva amazónica es la selva tropical que queda más grande del mundo, y alberga cerca de 80.000 tipos diferentes de flora y fauna.

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El ecosistema de la selva amazónica

El ecosistema de la selva amazónica se sustenta a través de una serie de factores abióticos o características no vivas como la temperatura, la humedad, las precipitaciones y el tipo de suelo. La temperatura promedio de la selva amazónica y biomas similares alrededor del Ecuador varía entre 65 y 78 grados Fahrenheit diariamente, aunque la alta humedad a menudo hace que la región se sienta mucho más cálida. La humedad también contribuye al clima increíblemente húmedo, lo que hace posible que muchas especies de plantas prosperen. En promedio, la humedad en el Amazonas puede oscilar entre el 77% durante la estación seca y el 88% durante la estación húmeda. La lluvia es común en un bioma de la selva tropical y ocurre con mayor frecuencia todos los días. En algunas regiones del Amazonas, pueden caer hasta 260 pulgadas de lluvia por año.

El suelo de la selva amazónica es generalmente delgado, arenoso y carece de nutrientes porque la lluvia a menudo no penetra en el denso follaje que se encuentra más arriba en el bioma. Sin embargo, el Amazonas es capaz de mantener una gran cantidad de matorrales y vegetación pequeña como resultado del rápido recambio de material orgánico, relacionado con la descomposición relativamente rápida de materia vegetal y animal en el calor húmedo. La materia en descomposición proporciona al suelo muchos de los nutrientes que se obtienen típicamente a través del movimiento del agua en otros biomas, lo que permite el sustento de muchas especies a lo largo de los niveles tróficos del bosque.

Factores bióticos en la selva amazónica

Las selvas tropicales como el Amazonas también contienen factores bióticos , o características vivas, que crean un equilibrio estable con factores abióticos para sustentar la vida. Los factores bióticos en la selva tropical se relacionan con las capas de árboles, donde cada capa juega un papel único en la función del bioma. También tienen importancia en relación con los niveles tróficos de la red alimentaria que se encuentra dentro de la selva tropical. Las siguientes secciones describirán estos dos factores bióticos en detalle y discutirán su importancia en el ciclo de vida de la selva tropical.

Tipos de árboles en la selva amazónica

Al igual que muchos biomas de la selva tropical, el Amazonas alberga una población diversa de vida vegetal, quizás la más notable de árboles. Hay entre 40 y 100 tipos de árboles en la selva amazónica que se pueden encontrar por cada hectárea, con más de 1.800 especies de plantas superiores (árboles y plantas más grandes) descubiertas en total. Los árboles constituyen solo un pequeño porcentaje de las 80,000 especies de plantas que viven en el Amazonas y algunas de las más comunes incluyen el árbol Kapok, el árbol Ramon y el árbol del caucho. Estas y muchas otras especies se pueden dividir en cuatro capas de la selva tropical, que incluyen:

  • Capa emergente : una capa que contiene los árboles más altos de la selva tropical, que se elevan entre 250 y 300 pies de altura. La mayoría de los árboles en la capa emergente son árboles de hoja perenne de madera dura que reciben la mayor cantidad de luz solar de cualquier vegetación en la selva tropical.
  • Dosel : Una capa que normalmente se considera la capa superior de la selva tropical porque alberga las copas de la mayoría de los árboles. Los árboles en el dosel pueden alcanzar 250 pies de altura y evitan que la mayor parte de la luz solar llegue al suelo del bosque.
  • Sotobosque : una capa llena de enredaderas, helechos, árboles pequeños y gran parte de la vida animal que se encuentra en la selva tropical.
  • Suelo del bosque : La capa más baja de la selva tropical, que contiene materia vegetal y animal en descomposición, especialmente hojas caídas. Una gran población de animales, hongos y bacterias prospera en el suelo del bosque, donde en algunas áreas no se recibe luz.
Uno de los principales factores bióticos de la selva amazónica es la estratificación de árboles. Las cuatro capas de árboles incluyen la capa emergente, el dosel, el sotobosque y el suelo del bosque.

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Los niveles tróficos

Otro factor biótico que se encuentra en todos los ecosistemas de selva tropical es la red alimentaria, que puede describirse más específicamente a través de los niveles tróficos. Un nivel trófico es una capa dentro del orden jerárquico de los organismos en un ecosistema que describe la posición de un organismo en la cadena alimentaria. Las especies se dividen en cuatro niveles tróficos diferentes según la forma en que obtienen energía. Los cuatro niveles tróficos son:

  • Productores : Organismos que elaboran su propio alimento, como las plantas que producen frutos que comen tanto los humanos como los animales. Los productores abundan en la selva tropical, creando fuentes de alimentos como bananas, cocos, cacao, café y naranjas.
  • Consumidores primarios : Organismos que se alimentan exclusivamente de los productores o de las frutas que crean los productores. Las hormigas cortadoras de hojas son un ejemplo de consumidores primarios, que trabajan juntas para cortar las hojas y llevarlas de regreso a sus colonias para su consumo. Los manatíes del Amazonas son otro consumidor principal que se alimenta de lechugas de agua y jacintos que se encuentran en el río Amazonas.
  • Consumidores secundarios : organismos que se alimentan de consumidores primarios, como muchas especies de aves tropicales. Los guacamayos, tucanes y otras especies aéreas se alimentan de pequeños insectos, frutas y nueces, mientras que los tucanes pueden incluso comer huevos de otras especies. El devorador de pájaros Goliat es una gran especie de araña que se alimenta de pájaros más pequeños, ratones y otros consumidores primarios después de envenenarlos con su poderoso veneno.
  • Consumidores terciarios : organismos que se alimentan de consumidores primarios y secundarios, lo que significa que también suelen estar en la parte superior de la cadena alimentaria. El jaguar es uno de los principales depredadores de la selva amazónica, y se alimenta de capibaras, ciervos y tapires en tierra. El jaguar también puede nadar bien, lo que le permite cazar peces, tortugas o incluso otros consumidores terciarios.

Muchos consumidores terciarios a menudo se consideran especies clave o especies que mantienen equilibrada la red alimentaria. Las especies clave reducen el número de otros depredadores en varios niveles tróficos de la red trófica para que otras especies puedan prosperar por sí mismas. La función principal de una especie clave en la parte superior de la red alimentaria es mantener las poblaciones bajo control, aunque algunas especies clave enfrentan el riesgo de estar en peligro por una o más amenazas a la selva tropical.

Amenazas a la selva tropical

Aunque las selvas tropicales son de vital importancia para la salud climática general de la Tierra, la Amazonía y otros biomas de la selva tropical están en peligro de perderse. Durante los últimos cincuenta años, la Amazonía ha perdido el 17% de su cobertura forestal y muchas especies se enfrentan al peligro de la actividad humana. Una de las mayores amenazas para la selva tropical es la mala planificación de la infraestructura, como la construcción de carreteras a regiones que antes eran remotas. La deforestación utilizada para crear carreteras expone aún más áreas de bosques densos a prácticas insostenibles y, a menudo, ilegales, como la extracción de madera, la construcción de asentamientos no planificados y la expansión agrícola. Además, puede bloquear las vías fluviales conectadas utilizadas por las especies acuáticas y limitar el hábitat de otros organismos en la tierra. Un impacto más directo en los organismos dentro de la selva es la caza de animales, o más seriamente, caza furtiva ilegal. La recolección de recursos también interfiere con la capacidad de prosperar de muchas especies, lo que lleva a una disminución de las poblaciones debido a la exposición a elementos no naturales.

El Amazonas y muchas otras selvas tropicales enfrentan muchas amenazas de la intervención humana, incluida la tala de árboles. La deforestación limita el hábitat disponible de muchos organismos e impacta aún más el fenómeno global del cambio climático.

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A medida que la deforestación continúa ocurriendo, la ausencia de selvas tropicales tiene un impacto significativo en el cambio climático. El dióxido de carbono no se elimina tan rápidamente cuando hay menos árboles presentes para absorber el elemento, lo que también significa que se libera menos oxígeno a la atmósfera. Este desequilibrio químico conduce a una mayor presencia de dióxido de carbono en el aire, lo que a su vez eleva la temperatura media de la Tierra. Una temperatura global más alta puede alterar los patrones climáticos, causar un aumento en los eventos climáticos infrecuentes pero severos, y colocar tanto a los humanos como a los animales dentro y fuera de los ecosistemas de la selva tropical en el camino del daño. Es importante reconocer y comprender las amenazas de la selva tropical para comprender mejor el impacto del clima en la Tierra en su conjunto.

Resumen de la lección

La selva amazónica es un bioma densamente poblado ubicado en América del Sur que contiene una variedad biodiversa de vida vegetal y animal. Un bioma es una gran área geográfica con un clima específico, como una selva tropical. La selva amazónica contiene características bióticas y abióticas para mantener el equilibrio de la vida. Los factores abióticos son características no vivas como la temperatura, la humedad, las precipitaciones y el tipo de suelo. La selva amazónica puede recibir hasta 260 pulgadas de lluvia anualmente en algunas áreas. El suelo del Amazonas es delgado y pobre en nutrientes, pero sustenta a muchos organismos a través de la rápida descomposición de la materia. Factores bioticosson características vivas que permiten el funcionamiento del bosque, incluido un dosel alto de árboles y niveles tróficos que se utilizan para describir la posición de un organismo en la red trófica.

Los cuatro niveles tróficos incluyen productores, consumidores primarios, consumidores secundarios y consumidores terciarios. Los productores como los cafetos y los bananos producen sus propios alimentos y frutas, que son consumidos por consumidores primarios como los insectos. Los consumidores primarios son devorados por consumidores secundarios como las aves, que luego son consumidos por consumidores terciarios como los jaguares, uno de los principales depredadores de la selva amazónica. Los consumidores terciarios a menudo se consideran especies clave, u organismos que funcionan para mantener equilibrada la red alimentaria. Las selvas tropicales como la Amazonia enfrentan muchas amenazas, incluida la planificación deficiente de la infraestructura, la deforestación y la caza ilegal de animales, que tienen un impacto significativo en eventos globales más graves como el cambio climático.

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