foto perfil

Prototipo en Psicología: Definición, teoría y ejemplos

Publicado el 20 marzo, 2024

¿Qué es un prototipo en psicología?

Dentro del contexto de la psicología, un prototipo se define como una representación mental de un objeto o concepto. La psicología de prototipos se relaciona con la percepción que tiene un individuo de cómo debería verse, sonarse, sentirse, etc. Las personas forman prototipos a partir de sus experiencias y los usan para categorizar objetos (como “animal” o “planta”) y conceptos (como ‘débil’ o ‘fuerte’). La psicología de la creación de prototipos sugiere que un prototipo puede basarse en experiencias del mundo real, expectativas, imaginación o una combinación de las tres.

Es importante señalar que los prototipos no son simples categorías. Más bien, son representaciones mentales complejas que incluyen información sobre las características, funciones y comportamientos típicos de las cosas que representan. En otras palabras, los prototipos son modelos mentales que las personas utilizan para comprender el mundo e interactuar con él.

Un esquema es similar a un prototipo en que también es una representación mental de un objeto o concepto. Sin embargo, existen algunas diferencias importantes entre los dos. Los prototipos son una especie de versión idealizada de un objeto o concepto. Las características, funciones y comportamientos específicos que se incluyen en un prototipo son aquellos que se consideran más importantes o representativos de la categoría en su conjunto. Los esquemas se parecen más a generalizaciones en el sentido de que permiten ignorar o omitir algunos detalles. De esta forma, los esquemas pueden ser más flexibles que los prototipos.

Teoría del prototipo

Eleanor Rosch es una psicóloga cognitiva que desempeñó un papel importante en el desarrollo de la teoría de prototipos. A principios de la década de 1970, realizó una serie de estudios sobre el proceso cognitivo de categorización. Su trabajo demostró que las personas tienden a categorizar objetos y conceptos en términos de prototipos o representaciones mentales de la forma idealizada de un objeto o concepto.

El trabajo de Rosch condujo al desarrollo de la teoría de prototipos, que es una teoría de la cognición que afirma que los objetos y conceptos se clasifican en términos de prototipos. Se ha descubierto que la teoría de prototipos es una herramienta útil para comprender una variedad de procesos cognitivos, incluida la categorización, la formación de conceptos y el aprendizaje de palabras. Además, la teoría de prototipos se ha utilizado para explicar una variedad de fenómenos, como por qué las personas tienden a recordar objetos y conceptos prototípicos mejor que los no prototípicos. Este último punto es importante porque apunta al estilo gradual de categorización inherente a la teoría de prototipos, en el que algunos miembros de una categoría son más representativos que otros. Por ejemplo, un petirrojo o un gorrión serían ejemplos más prototípicos de la categoría “pájaro” que un gran buitre o un pingüino. Las representaciones más esenciales de la categoría “pájaro” permiten a las personas describir otras cosas como pertenecientes a la misma categoría, pero diferentes en formas específicas. En comparación con un prototipo de ave más central, como el petirrojo, un buitre podría describirse como un ave grande con otras características físicas inusuales.

Algunos de los principales supuestos de la teoría de prototipos son los siguientes:

  • A los objetos y conceptos se les asignan categorías en términos de prototipos.
  • Los prototipos son representaciones mentales de la forma idealizada de un objeto o concepto.
  • Los prototipos se basan en nuestras experiencias, expectativas e imaginación.
  • La teoría de prototipos es una herramienta útil para comprender una variedad de procesos cognitivos.

Los prototipos juegan un papel importante en la categorización cognitiva. La categorización es el proceso de agrupar objetos y conceptos sobre la base de características compartidas. Cuando las personas categorizan algo, utilizan un prototipo para emitir juicios sobre qué es y cómo debería categorizarse. Por ejemplo, cuando una persona ve un gato, utiliza sus prototipos de gatos y animales para decidir que pertenece a la categoría de “animales” y no a la categoría de “plantas”. Esto también se conoce como efecto prototipo. Los prototipos también se pueden utilizar para hacer inferencias sobre objetos y conceptos nuevos o desconocidos. Por ejemplo, si una persona nunca antes ha visto una cebra, puede usar su prototipo de un animal similar, como un caballo, para hacer inferencias sobre cómo es una cebra.

Otra característica útil de los prototipos es el concepto de desviación.

Prototipo en ejemplos de psicología

Puede resultar útil explorar algunos ejemplos de psicología de prototipos para comprender mejor cómo funcionan los prototipos en la categorización cognitiva.

Ejemplo 1

Un ejemplo comúnmente utilizado de prototipo en psicología es el concepto de “pájaro”. La mayoría de la gente estaría de acuerdo en que un ave prototípica tiene ciertas características, como alas, plumas y la capacidad de volar. Otras características, como la capacidad de nadar o la presencia de pelaje, no suelen asociarse con el concepto de pájaro. Este ejemplo muestra cómo se pueden utilizar los prototipos para emitir juicios sobre qué es un objeto o concepto y cómo debe categorizarse.

Ejemplo 2

La capacidad de hacer inferencias sobre conceptos u objetos desconocidos es otro aspecto importante de la teoría de prototipos. Por ejemplo, una persona ve un tipo de animal que nunca antes había encontrado. El animal es en realidad una especie rara de ave. Aunque la persona nunca antes haya visto este tipo de pájaro, puede utilizar su prototipo de pájaro para hacer inferencias sobre cómo es este nuevo animal, cómo se comportará y cuáles son sus características.

Ejemplo 3

Como se mencionó anteriormente, los prototipos también se pueden usar para explicar por qué es más fácil para las personas recordar mejor un concepto u objeto prototípico que uno que no es prototípico. Por ejemplo, es más probable que las personas recuerden un perro prototípico, como un golden retriever, que un perro no prototípico, como un chihuahua. Esto se debe a que el golden retriever es un ejemplo más prototípico de perro y, por lo tanto, es más fácil de recordar para las personas.

Resumen de la lección

Un prototipo es un concepto dentro del campo de la psicología que hace referencia a una representación mental de la forma idealizada de un objeto o concepto. Estos prototipos ayudan a los humanos a emitir juicios sobre qué es un objeto o concepto y cómo debería categorizarse. Las personas utilizan sus experiencias pasadas, conocimientos, expectativas e imaginación para crear prototipos. Los esquemas son un concepto similar en psicología, pero tienden a ser representaciones mentales más generalizadas y flexibles. La teoría de prototipos es una teoría psicológica que se relaciona con el uso de prototipos. Se amplió y desarrolló enormemente a través de investigaciones y estudios realizados por Eleanor Rosch y sus colegas en la década de 1970.

La teoría de prototipos y el uso de prototipos han contribuido en gran medida al campo de la psicología y a la comprensión científica de cómo las personas piensan, recuerdan y categorizan la información. La teoría también ha proporcionado muchos conocimientos valiosos sobre la naturaleza de los conceptos, cómo se representan en la mente humana y una variedad de otros procesos cognitivos. Por ejemplo, la teoría de prototipos se ha utilizado para ayudar a explicar elementos de la formación de conceptos y palabras, cómo las personas hacen inferencias sobre conceptos desconocidos y por qué las personas tienden a recordar objetos y conceptos prototípicos mejor que los no prototípicos.

Articulos relacionados