Pruebas de toxicología: definición, procedimiento y análisis

Publicado el 31 octubre, 2020

¿Qué son las pruebas de toxicología?

¿Cómo determinaría la policía si tiene drogas o alcohol en su sistema? ¿Cómo determinaría un médico si tiene veneno o metales pesados ​​en la sangre? ¿Cómo determinan los expertos forenses qué sustancias había en una víctima de homicidio a partir de una autopsia?

Estas preguntas se responden mediante pruebas de toxicología. Las pruebas de toxicología son el conjunto de métodos utilizados para determinar qué niveles de sustancias nocivas (toxinas) están presentes actualmente en una muestra. Esto incluye recolectar muestras, analizar las muestras utilizando métodos como inmunoensayos y cromatografía, y analizar los resultados.

Coleccion de muestra

En el caso de las pruebas de toxicología, las muestras son sangre, saliva, tejido u orina, por lo que normalmente se denominan muestras . Para muchos trabajos, antes de comenzar, es posible que deba realizarse una prueba de drogas. En esta prueba, probablemente irá a un laboratorio y le dará una muestra de orina. Estas muestras deben manipularse adecuadamente para garantizar que no estén contaminadas. En este caso, probablemente orine en un recipiente estéril, que luego se sella con una etiqueta que contiene algún tipo de identificación que cubre el sello. Esto asegura que entre la recolección y el análisis, la muestra no pueda ser manipulada.


Una de las muestras más comunes recolectadas para pruebas de toxicología es una muestra de orina.
Muestra de orina

Independientemente del tipo de muestra que se recolecte, se debe mantener un registro en papel para realizar un seguimiento de quién ha manipulado la muestra. Durante una autopsia, se recolectará tejido, sangre de varias fuentes en el cuerpo y cualquier orina presente. A veces, se agregan conservantes a las muestras para evitar que se descompongan, ya que el tiempo entre la recolección y la prueba a veces puede ser prolongado.

Prueba de la muestra

La muestra de orina que proporcionó para asegurarse de que puede obtener el nuevo trabajo probablemente se someterá a una prueba de inmunoensayo. Una prueba de inmunoensayo es aquella en la que se agregan a la muestra anticuerpos que son específicamente atraídos por los medicamentos de interés. Por ejemplo, digamos que se analiza la orina en busca de drogas, y veamos específicamente una sustancia de abuso común: las anfetaminas. En este caso, se añaden a la muestra anticuerpos monoclonales y policlonales. Si hay anfetaminas en la muestra, los anticuerpos se combinarán con las anfetaminas.

Posteriormente, se agrega un antígeno de señalización competitivo. Cualquier anticuerpo que aún no se haya utilizado al combinarse con las anfetaminas se combinará con el antígeno de señalización. La combinación del antígeno de señalización y el anticuerpo puede crear un cambio de color o puede medirse con un espectrómetro.

Estos son los pasos para este procedimiento:

  1. Agregue anticuerpos a la muestra
  2. Cualquier fármaco de interés se combina con los anticuerpos.
  3. Agregar antígeno de señalización
  4. Los anticuerpos restantes se combinan con el antígeno de señalización.
  5. Medir y restar el número de anticuerpos que se combinaron con el antígeno de señalización del número inicial de anticuerpos.

La muestra puede cambiar de color en función de la presencia del fármaco de interés.
Cambio de color en la prueba de inmunoensayo

Si todos los anticuerpos tienen un antígeno de señalización adjunto, entonces no hay fármacos presentes. Si la diferencia es superior a cero, entonces había drogas presentes.

Pruebas adicionales

Después de este inmunoensayo inicial, se pueden realizar más pruebas utilizando diferentes tipos de cromatografía, como la cromatografía de gases o la espectrometría de masas. Estos simplemente pasan la muestra a través de una máquina que puede determinar la composición exacta de los medicamentos en la muestra, así como la cantidad. Esto generalmente se realiza después de una prueba de inmunoensayo positiva para verificar los resultados.

Muchos medicamentos pueden dar como resultado un falso positivo con la prueba de inmunoensayo. Por ejemplo, cuando se analizan anfetaminas, otros compuestos de alfa-hidroxiamina también pueden combinarse con los anticuerpos agregados a la muestra, dando un falso positivo. Estos compuestos de alfa-hidroxiamina se pueden encontrar en muchos medicamentos diferentes de venta libre, incluidos algunos medicamentos para el resfriado y las alergias. También se pueden formar en algunos alimentos en forma de tiramina (que proviene de la descomposición del aminoácido tirosina).

Debido a estos posibles falsos positivos, se deben realizar pruebas adicionales en cualquier resultado positivo. Esta prueba adicional determinará el compuesto exacto que se encuentra en la muestra para determinar si es el medicamento de interés.

Resumen de la lección

Las pruebas de toxicología son las pruebas que se realizan para determinar si hay compuestos dañinos (tóxicos) presentes. Primero, se recolecta una muestra , generalmente orina o sangre, aunque también se pueden usar saliva y tejido. Normalmente, la primera prueba que se realiza es un inmunoensayo , que utiliza un anticuerpo que puede conectarse con el fármaco de interés. Pero se deben realizar más pruebas si se obtiene un positivo, a fin de descartar resultados falsos positivos. Aquí hay una revisión del procedimiento:

  1. Agregue anticuerpos a la muestra
  2. Cualquier fármaco de interés se combina con los anticuerpos.
  3. Agregar antígeno de señalización
  4. Los anticuerpos restantes se combinan con el antígeno de señalización.
  5. Mida y reste la cantidad de anticuerpos combinados con el antígeno de señalización de la cantidad inicial de anticuerpos
  6. Realice pruebas adicionales, generalmente cromatografía, si los resultados son positivos

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