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Psicología de ayudar a los demás

Publicado el 19 septiembre, 2021

Psicología de ayudar a los demás

Considere la siguiente situación …

Estás en una feria local con tus amigos y, de repente, un hombre se te acerca y trata de quitarte la billetera. Antes de que pueda gritar pidiendo ayuda, el hombre es abordado por un completo extraño y lo retienen hasta que llega la policía. El hombre te devuelve la billetera y se marcha.

Ahora bien, ¿por qué alguien se apresuraría a ayudarlo cuando ni siquiera sabe quién es usted? En una situación más extrema, ¿por qué la gente arriesga su vida para ayudar a completos extraños cuando ocurre un desastre?

Modelos psicológicos

Los psicólogos sociales han explorado esto en profundidad y, como resultado, han surgido muchas teorías. Existen tres modelos principales para explicar el comportamiento de ayuda.

Modelo evolutivo

El primer modelo es el modelo evolutivo. El modelo evolutivo sostiene que las personas están naturalmente inclinadas a ayudarse unas a otras porque contribuye a la supervivencia de la especie. Esto es especialmente cierto en situaciones que se consideran de riesgo bajo o moderado.

En situaciones de mayor riesgo, sin embargo, ocurre un fenómeno llamado selección de parentesco . La selección de parentesco exige que las personas sean más propensas a ayudar a sus parientes durante situaciones de alto riesgo, lo que dará como resultado que genes similares continúen. Como ha sido el tema de la teoría evolutiva en general, el objetivo principal de ayudar al comportamiento es continuar la supervivencia de los humanos como especie.

Modelo egoísta

La segunda teoría psicológica de por qué los humanos ayudan a otros es el modelo motivacional .

Mientras que el modelo evolutivo parece emplear un esfuerzo más colectivo para ayudar a la conducta, el modelo egoísta sugiere que a veces las personas ayudan egoístamente a otros porque ayudar produce algún tipo de recompensa. Estas recompensas pueden ser de naturaleza intrínseca o extrínseca. Las personas que están intrínsecamente motivadas ayudan a los demás porque les hace sentir bien por dentro. Piénsalo de esta manera: cuando das una donación a una causa sobre algo que te importa, ¿necesariamente esperas algo a cambio? A veces, no lo eres. Sin embargo, te preocupas profundamente por esa causa, por lo que tu ayuda hace avanzar la causa y te hace sentir bien por ser parte de ella.

Ahora, digamos que das una donación a tu causa, pero lo haces sabiendo que a cambio vas a recibir una tarjeta de regalo para tu restaurante favorito. Tu motivación para donar es extrínsecaporque está obteniendo algo a cambio que lo beneficia. Aunque esto pueda parecer un motivo egoísta, la motivación extrínseca no es necesariamente algo malo. Como ejemplo, piense en ayudar a alguien y recibir algo a cambio en beneficio de su familia. Aunque el bienestar de su familia puede verse como un gesto extrínseco, puede ser intrínsecamente motivador saber que están sanos, seguros y felices. Por supuesto, también podemos ver un ejemplo de la perspectiva evolutiva aquí: estás ayudando a alguien y recibiendo algo a cambio para mejorar la supervivencia de tu familia, que a su vez lleva tus genes.


Motivación intrínseca versus extrínseca
Imagen de dos cabezas, texto dentro y fuera de las cabezas.

Modelo de altruismo

Hemos revisado el modelo evolutivo y los factores motivacionales de por qué las personas se ayudan unas a otras. Sin embargo, recuerde el escenario al comienzo de esta lección. ¿Por qué este hombre, que no tiene ningún vínculo contigo, se lanzó a ayudarte? Siendo realistas, su vida podría haber estado en peligro si el ladrón hubiera tenido un arma con él. ¿Podría su rescatador estar intrínsecamente motivado para saber que su billetera estaría segura y se sintió como un héroe al hacerlo? Esto podría argumentarse, pero nunca lo sabríamos porque no conocemos al salvador. ¿Es posible que te haya ayudado solo para garantizar tu seguridad y nada más?

Esa última afirmación nos lleva al modelo de altruismo , o ayudar a alguien simplemente en beneficio de la otra persona. Piense en la Madre Teresa y las grandes cosas que logró para la raza humana. Sin embargo, a pesar de la naturaleza positiva e idealista de las personas que ayudan a otros sin ningún tipo de motivación personal, el altruismo es un fenómeno discutible. ¿Por qué? Porque no se puede medir fácilmente, e incluso las acciones aparentemente altruistas pueden ser involucradas por una motivación intrínseca, como que su salvador se sienta como un héroe por salvar a un extraño. Dicho esto, ¿cómo podemos notar la diferencia? Esencialmente, si una persona continúa participando en un comportamiento de ayuda a pesar del nivel de riesgo involucrado y no reduce sus acciones de ayuda, se puede determinar como comportamiento altruista.

Resumen de la lección

Los psicólogos sociales identificaron tres teorías para explicar el comportamiento de ayuda. El modelo evolutivo teoriza que las personas se ayudan entre sí para la supervivencia de la especie y para extender el legado genético de uno. En situaciones de mayor riesgo, las personas están más inclinadas a ayudar a los parientes consanguíneos mediante la selección de parientes para preservar el linaje genético.

El modelo egoísta predice que la gente ayuda debido a motivaciones egoístas. Si están intrínsecamente motivados, ayudan a los demás porque les da una sensación de felicidad o logro. Si están motivados extrínsecamente, ayudan a otros porque recibirán algo tangible a cambio.

Según el modelo altruista , es posible que quienes ayudan sin esperar nada a cambio estén motivados de manera altruista porque solo buscan beneficiar a la otra persona. Aunque son difíciles de medir y pueden confundirse con la motivación intrínseca, las personas con motivación altruista continúan ayudando a otros a pesar de las situaciones de riesgo y no disminuirán su comportamiento de ayuda.

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