Rodrigo Ricardo

¿Qué es el agua alcalina? – Definición, beneficios y efectos secundarios

Publicado el 10 octubre, 2020

Química ácido-base

Entra en una tienda de conveniencia y ve al enfriador de bebidas. Probablemente verá una variedad de opciones de agua. Sé que mi tienda local tiene alrededor de diez tipos diferentes. ¿Qué pasa con todas estas aguas? El agua de manantial natural tiene un precio mucho más alto que las marcas genéricas, pero también se jacta de ser de manantiales naturales. El agua de manantiales naturales se llama agua alcalina.

Para comprender la tendencia reciente del agua alcalina, necesitamos comprender algo de la química ácido-base fundamental. El agua alcalina tiene un pH más alto que otras fuentes de agua, así que comencemos con lo que significa el pH. El pH mide la concentración de iones de hidrógeno libres en una solución. Las ecuaciones para analizar la concentración de iones de hidrógeno son complejas, por lo que el número que usamos para el pH es inverso (o inverso) a la cantidad de iones de hidrógeno en la sustancia. Tener muchos iones de hidrógeno significa que la solución es muy ácida y que tiene un pH bajo. Las soluciones con muy pocos iones de hidrógeno no son ácidas y tienen un pH alto.

Llamamos ácidas a las soluciones que tienen un pH bajo , y las llamamos básicas o alcalinas a las soluciones que tienen un pH alto . Las soluciones básicas tienen muchos iones de hidróxido, que tienen carga negativa. La escala de pH varía de 0 (el más ácido) a 14 (el más básico). Una solución con un pH de 0 es ácido sulfúrico puro, o cercano al ácido de nuestro estómago, que tiene un pH de 1,5-3,5. Una solución con un pH de 14 es hidróxido de sodio puro. Nuestros cuerpos, como referencia, tienen un pH de alrededor de 7, y la mayoría del agua del grifo tiene un pH similar. El agua alcalina, por el contrario, suele tener un pH de alrededor de 9.

Agua alcalina

El agua alcalina es agua ligeramente básica. Contiene minerales básicos como calcio, magnesio o bicarbonato. Estos compuestos se unen a los iones de hidrógeno en solución, haciendo que el agua sea más básica.

Entonces, ¿cómo obtenemos agua alcalina si el agua del grifo normal tiene un pH neutro? Las fuentes naturales de agua alcalina suelen ser manantiales o un depósito de agua natural debajo de la superficie de la tierra. Las estructuras rocosas que contienen el agua pueden tener minerales básicos, como calcio o piedra caliza, que se filtran al agua y aumentan el pH. Algunas empresas, como Poland Springs, tienen sus propios manantiales de los que embotellan agua. Mammoth Hot Springs en el Parque Nacional Yellowstone son ejemplos de manantiales alcalinos.

Algunas empresas agregan minerales al agua para hacerla más básica. El agua también se puede ionizar, lo que significa que se descompone en iones de hidrógeno e iones de hidróxido. Los iones de hidrógeno están ligados a minerales en el agua, lo que hace que el agua sea más básica.

Sin embargo, no toda el agua ionizada tiene estos minerales. El agua del grifo que ha sido ionizada no tendrá un pH más bajo porque no hay minerales que se adhieran a los iones de hidrógeno. Del mismo modo, las personas pueden comprar máquinas que ionizan el agua del grifo en casa, pero sin los minerales presentes en el agua, no habrá cambios en el pH. Algunas personas intentan agregar bicarbonato de sodio al agua en casa, que también es una base. Esto no es lo mismo que el agua alcalina, porque no hay minerales presentes y no se recomienda este método.

Beneficios y efectos secundarios

El agua alcalina es controvertida, pero algunas personas creen que tiene muchos beneficios para la salud. Esta creencia es a pesar del hecho de que hay poca evidencia científica que respalde esto. Los beneficios que las personas reclaman incluyen menores riesgos de enfermedades, como el cáncer; prevenir el envejecimiento; y estimular el metabolismo. Sin embargo, ninguna de estas afirmaciones se ha verificado en estudios científicos.

Existe alguna evidencia empírica de los beneficios del agua alcalina. Los estudios preliminares han mostrado posibles resultados para el tratamiento de la pérdida ósea y la enfermedad por reflujo ácido. Nuestro sistema esquelético es básico, está hecho de calcio, por lo que es posible que agregar minerales básicos, como el calcio, a través del agua potable, ayude a prevenir la pérdida ósea. Otra dolencia común, la enfermedad por reflujo ácido, ocurre cuando hay demasiado ácido en el estómago. Puede quemar el revestimiento del estómago y el tubo que conecta la boca con el estómago, el esófago. En las primeras pruebas, el agua alcalina pudo disminuir los niveles de ácido en el estómago, lo que podría usarse para tratar el reflujo ácido.

Algunas personas están preocupadas por los efectos secundarios de beber agua alcalina, aunque el gobierno no hace ninguna recomendación en contra de beberla. Una preocupación es que las propiedades básicas del agua alcalina podrían alterar el equilibrio del pH en el estómago. Si se ingiere demasiada agua alcalina, es posible que no haya suficiente ácido para digerir adecuadamente los alimentos. Sin embargo, el cuerpo tiene muchos mecanismos para mantener el equilibrio, y es poco probable que esto ocurra con el agua alcalina natural.

Resumen de la lección

En resumen, los ácidos son soluciones que tienen muchos iones de hidrógeno y un pH bajo. Las bases son soluciones que tienen muy pocos iones de hidrógeno y un pH alto. El agua alcalina es agua con un pH más alto que el agua normal, siendo lo normal un pH de 7. El agua alcalina se puede encontrar en manantiales naturales debajo de la tierra o puede provenir de empresas que tratan el agua con minerales y la ionizan. Algunas personas intentan ionizar el agua en casa o usan bicarbonato de sodio, pero estas no son verdaderas fuentes de agua alcalina. La gente afirma que el agua alcalina tiene beneficios como prevenir el envejecimiento, el cáncer y otras enfermedades, pero ningún estudio ha respaldado estas afirmaciones. Algunos estudios preliminares han demostrado un posible vínculo entre el agua alcalina y la disminución de la pérdida ósea y la mejora en pacientes con enfermedad por reflujo ácido.

Notas sobre el agua alcalina

Gráfico de agua alcalina
  • El agua alcalina es agua con un pH de alrededor de 9
  • El agua alcalina se puede encontrar en manantiales naturales debajo de la tierra.
  • Las empresas intentan crear agua alcalina tratándola con minerales e ionizándola
  • Se han encontrado posibles vínculos entre el agua alcalina y la disminución de la pérdida ósea y la ayuda al reflujo ácido.
  • El agua alcalina contiene minerales básicos como calcio, magnesio o bicarbonato

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Describe la escala de pH y lo que mide.
  • Discutir las propiedades del agua alcalina y dónde se encuentra.
  • Explique cómo algunas empresas pueden producir agua alcalina.
  • Recuerde los posibles beneficios de beber agua alcalina
  • Enumere las afirmaciones de beneficios y preocupaciones que no han sido respaldadas por la ciencia.

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