Rodrigo Ricardo

¿Qué es el código Morse? – Definición, Alfabeto e Historia

Publicado el 3 septiembre, 2021

¿Qué es el código Morse?

¿Texteas? ¿Ha utilizado jerga de texto o emojis? Ambos son ejemplos de herramientas de comunicación populares. Existe otra herramienta interesante similar llamada código Morse . El nombre de Samuel Morse, este sistema de comunicación fue desarrollado para el telégrafo. Usando un método de puntos y guiones para representar números y letras, un operador capacitado podría enviar y recibir rápidamente diferentes tipos de mensajes a largas distancias. En esta lección, exploraremos este eficiente sistema de interacción.

¿Cómo se desarrolló el código Morse?

En el pasado, existían diferentes métodos para enviar mensajes de larga distancia. Por ejemplo, las primeras civilizaciones, como Grecia y China, usaban el ritmo de los tambores y las señales de humo. Las sociedades posteriores utilizaron semáforo , un sistema de banderas izadas a ciertas posiciones para indicar letras y números. Estos enfoques tenían limitaciones, en particular la distancia a la que se podían utilizar. Las condiciones climáticas también afectaron su eficiencia. Claramente, existía la necesidad de un sistema que funcionara a mayores distancias con menos obstáculos.

A principios del siglo XIX, los avances en la electricidad permitieron a los inventores crear un dispositivo conocido como telégrafo, pero estas primeras versiones eran toscas. Introduzca a Samuel Morse, que vivió de 1791 a 1872. Originalmente formado como pintor, Morse se interesó por la electricidad y la manipuló durante casi 12 años antes de perfeccionar su versión de un telégrafo eléctrico.

Telégrafos

Para conocer el código Morse, primero hay que saber cómo funciona un telégrafo. Un operador está ubicado en cada extremo de un sistema de telégrafo, que tenía líneas eléctricas entrantes y salientes. El operador A presiona un botón en su telégrafo en un patrón basado en el mensaje a enviar (más sobre esto más adelante). Al presionar el botón, se interrumpe la energía eléctrica entrante a su dispositivo. Esto envía una señal a lo largo de una línea eléctrica saliente al operador B en el otro extremo. La máquina del operador B correspondería al patrón de interrupción. A partir de esto, el Operador B decodificaría el mensaje que recibió. Este mensaje fue enviado y decodificado usando código Morse.

Morse sabía que el operador de cada extremo debía poder descifrar el mensaje. Pero, ¿cómo iban a saber qué significaban las señales? ¿Alguna vez ha enviado un mensaje a su teléfono celular en jerga de texto, solo para que el destinatario no sepa lo que significa? Morse estaba teniendo el mismo problema.

El lenguaje que desarrolló el equipo de Morse representó cada letra del alfabeto y cada número con una serie de puntos o guiones. Estos se basaron en la frecuencia con la que se usó el personaje. Por ejemplo, A se usa con más frecuencia que X, por lo que el código para A es más simple. El sistema de Morse ganó notoriedad y fue invitado a demostrarlo ante el Congreso. En mayo de 1844, envió un mensaje telegráfico en código Morse desde Washington, DC a Baltimore, Maryland. Decía ‘¿Qué ha hecho Dios?’

El Congreso quedó impresionado. Pero ni el código ni el telégrafo tuvieron gran éxito al principio. Morse no era de los que se rendían y trabajó duro para promoverlos en todo el país. Finalmente, una empresa llamada Western Union se dio cuenta y quiso utilizar el código y el telégrafo. En 1864, la empresa tenía 44.000 millas de cable telegráfico por valor de 10 millones de dólares. Solo dos años después, Western Union tenía 100,000 millas de cable por valor de $ 40 millones. Y cada mensaje enviado usaba código Morse.

Las líneas internacionales a través del Océano Atlántico comenzaron en 1866. Está claro que este simple invento tuvo un gran impacto en la comunicación, las relaciones gubernamentales, el periodismo y la vida en general. El arduo trabajo de Morse realmente había valido la pena al final. Desafortunadamente, la regulación gubernamental en la década de 1920 y el dominio del teléfono reemplazaron al telégrafo y al código Morse. No obstante, estas innovadoras herramientas allanaron el camino para futuros métodos de comunicación.

¿Qué aspecto tiene el código Morse?

Como se mencionó, el código Morse usa un sistema de puntos y guiones para representar cada letra y número. La versión utilizada hoy es producto de muchas, muchas revisiones a lo largo del tiempo. En un momento, una versión se utilizó en los Estados Unidos y Canadá y otra a nivel internacional. Pero en 1950, la versión internacional se convirtió en estándar en todas partes.

Hay algunas reglas necesarias para usar el código Morse:

  1. Los puntos representan una unidad.
  2. Los guiones representan tres unidades.
  3. Un espacio entre partes de la misma letra es una unidad (es decir, el espacio entre el punto y el guión en la letra A).
  4. El espacio entre letras es de tres unidades.
  5. El espacio entre palabras es de siete unidades.

Por ejemplo, la frase ‘El código Morse es útil’ se vería así:


Ejemplo de código Morse
traducción

El texto y los guiones se muestran para ayudarlo a visualizar cómo se traduce usando el código.

Resumen de la lección

Al igual que la jerga de los mensajes de texto, el código Morse es un sistema de comunicación útil y eficiente. Aprovechando los avances en la electricidad, Samuel Morse creó su versión del telégrafo para transmitir mensajes a través de un sistema de cables eléctricos. El código Morse era el alfabeto utilizado para enviar y decodificar mensajes entre el remitente y el receptor. Aunque finalmente fueron reemplazados por teléfonos y tecnología más avanzada, el código Morse y el telégrafo allanaron el camino para futuros inventos y métodos de comunicación.

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