¿Qué es el derecho ambiental? – Principios, problemas y políticas

Publicado el 7 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el derecho ambiental?

El aire contaminado, los derrames de productos químicos y el uso nocivo de la tierra son solo algunos ejemplos de cómo la industria puede tener un impacto negativo en nuestro medio ambiente natural. La ley ambiental establece la protección de nuestros escasos recursos naturales y entornos naturales, como la tierra, el aire y el agua. Puede parecer que la gente ha estado preocupada por los efectos industriales en el medio ambiente solo durante un corto período de tiempo.

¿Creería usted que allá por 1671, la Asamblea Colonial de Carolina del Sur aprobó una ley que decía: ‘Si alguna persona hace que fluya o sea arrojada a cualquiera de los arroyos, arroyos o aguas interiores de este estado alguna impureza que sea venenosa para los peces? o destructivo para su engendro, dicha persona, tras ser condenada, será castigada.

La ley federal se aprobó ya en 1899, por lo que es ilegal contaminar las vías fluviales. Desde entonces, la ley ambiental federal avanzó para abordar problemas modernos, como la contaminación del aire e incluso las águilas calvas y las especies animales en peligro de extinción. También existen ordenanzas estatales y locales; sin embargo, la ley federal anula todas las leyes y ordenanzas inferiores.

Leyes y leyes ambientales federales

Echemos un vistazo a la cronología de las leyes y actos ambientales federales.

1965: La Ley de Eliminación de Residuos Sólidos prohibió los vertederos de residuos abiertos y estableció criterios para lo que se considera residuos sólidos.

1969: La Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA, por sus siglas en inglés) establece que todas las ramas del gobierno deben considerar el medio ambiente al convertir la tierra en aeropuertos, bases militares y edificios gubernamentales. Se requerían análisis y declaraciones de impacto ambiental antes y durante la construcción de cualquier instalación propiedad del gobierno.

1970: Se crea la Agencia de Protección Ambiental (EPA), y su misión es proteger la salud tanto de las personas como del medio ambiente mediante la creación y el establecimiento de leyes y regulaciones tanto para empresas como para individuos.

1970: Se creó la Ley de Aire Limpio para proteger y regular la calidad del aire mediante el monitoreo de la contaminación de vehículos y fábricas.

1972: Se agregó la Ley de Agua Limpia y regula la cantidad y el tipo de contaminantes que pueden liberarse al agua.

1974: La Ley de Agua Potable Segura garantiza que el agua potable esté limpia y libre de contaminantes.

1976: La Ley de Conservación y Recuperación de Recursos controla los desechos peligrosos desde su desarrollo hasta cómo se almacenan y eliminan, supervisa la gestión de desechos y fomenta el reciclaje de la basura.

1980: La Ley de Responsabilidad, Compensación y Respuesta Ambiental Integral es un fondo que ayuda a compensar el costo de las limpiezas de desastres como los derrames de petróleo.

1990: La Ley de Prevención de la Contaminación se centra en la producción y uso de materias primas, el reciclaje y la reducción de desechos.

Si bien la línea de tiempo nos lleva a través de algunas de las leyes federales más importantes que se aplican al agua, el aire y la tierra, también existen leyes que protegen la vida silvestre. Veamos un caso que involucra águilas calvas e indios americanos.

Estados Unidos contra Dion (1986)

La Ley de Protección del Águila Calva y Golden hace que sea ilegal cazar y matar águilas calvas o reales por cualquier persona por cualquier motivo sin el permiso expreso del gobierno. La Ley de Especies en Peligro de Extinción es similar pero se amplía para incluir la protección de cualquier especie en peligro de ser cazada y asesinada.

En Estados Unidos v. Dion , Dwight Dion, un miembro de la tribu Yankton Sioux en Dakota del Sur fue acusado de cazar, matar y vender partes de águilas calvas y cadáveres enteros de águilas calvas.

A primera vista, parece apropiado condenar a Dion por violar la ley contra la caza de una especie en peligro de extinción. Lo que complica este caso es la herencia de Dion como indio americano. Verá, cuando los indígenas estadounidenses cedieron sus tierras, los Estados Unidos firmaron un tratado , o un acuerdo formal, que permitía derechos de caza y pesca sin restricciones dentro de los perímetros de sus reservas con fines alimentarios y religiosos.

De hecho, el fallo del tribunal inferior fue a favor de Dion basado en el tratado, que permitía expresamente los derechos de caza. Insatisfecho con la decisión del tribunal inferior, el caso fue a apelación. Este tribunal decidió por voto unánime que Dion sí cometió un crimen bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción en lugar de la Ley del Águila Calva y Golden. Esta ley no contenía un lenguaje que permitiera expresamente a los indígenas cazar o matar especies en peligro de extinción.

Este caso nos enseñó cómo el gobierno toma medidas para proteger el medio ambiente a través de la legislación.

Resumen de la lección

En resumen, la ley ambiental establece la protección de nuestros escasos recursos naturales y entornos naturales, como la tierra, el aire y el agua.

Desde el siglo XVII, se ha hecho mucho para proteger el medio ambiente y sus habitantes. Nos enteramos de que la Asamblea Colonial de Carolina del Sur aprobó una ley que establece: ‘Si alguna persona hace que fluya o sea arrojada a cualquiera de los arroyos, arroyos o aguas interiores de este Estado cualquier impureza que sea venenosa para los peces o destructiva para su desove, dicha persona será castigada bajo condena ».

Algunos años más tarde, se creó la Agencia de Protección Ambiental , y su misión es proteger la salud tanto de las personas como del medio ambiente mediante la creación y el establecimiento de leyes y regulaciones tanto para empresas como para particulares.

Antes de la formación de la EPA, la Ley de Eliminación de Desechos Sólidos establecía criterios y regulaba la eliminación de desechos sólidos. Siguieron otros actos que protegieron el medio ambiente contra actos dañinos, como la Ley de Política Ambiental Nacional, la Ley de Aire Limpio y la Ley de Agua Limpia, por nombrar algunos.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, tendrá la capacidad de:

  • Identificar el papel importante del derecho ambiental.
  • Resumir el cronograma de la legislación ambiental y destacar los actos federales importantes.
  • Describir el papel de la Agencia de Protección Ambiental.
  • Explicar los hechos y la importancia de Estados Unidos contra Dion.

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