¿Qué es el desempleo? – Definición, causas y efectos

Publicado el 29 septiembre, 2020

¿Qué es el desempleo?

El desempleo representa el número de personas en la fuerza laboral que quieren trabajar pero no tienen trabajo. Por lo general, se expresa como un porcentaje y se calcula dividiendo el número de personas que están desempleadas por la población activa total.

La fuerza de trabajo está formada por aquellas personas que quieren trabajar; excluye a las personas jubiladas, discapacitadas y capaces de trabajar pero que actualmente no buscan un puesto; por ejemplo, pueden estar cuidando niños o yendo a la universidad.

Causas del desempleo

El gobierno define a quienes quieren trabajar como personas que han buscado trabajo activamente en las últimas cuatro semanas y determina el número de personas actualmente desempleadas a través de una encuesta mensual llamada Encuesta de población actual.

Las personas pueden estar desempleadas por muchas razones:

  • Renuncian a su puesto y buscan uno nuevo.
  • Fueron despedidos por falta de trabajo y aún no han sido recontratados.
  • Su empresa redujo la fuerza laboral y están buscando un nuevo puesto. Esto puede deberse a una condición local, cuando la empresa cierra una planta o división, o una condición nacional, cuando la economía se desacelera y muchas empresas reducen su fuerza laboral.
  • Recientemente regresaron a la fuerza laboral, tal vez después de un embarazo o asistiendo a la escuela, y aún no han encontrado un puesto.
  • La necesidad de su conjunto de habilidades ha disminuido y hay puestos limitados disponibles, lo que puede llevar al desempleo hasta que se entrenan para un nuevo puesto.
  • La tecnología ha reducido la necesidad de su tipo de puesto.

Ahora, intentemos una prueba rápida. Imagina que recibes una llamada de la Encuesta de población actual. Actualmente está en la escuela y no trabaja, aunque ha comenzado a postularse para puestos que comenzaría después de graduarse. ¿Te catalogarían como desempleado? Y la respuesta es … no, no se le consideraría desempleado, porque actualmente no está disponible para trabajar a tiempo completo.

Próxima pregunta. Su empresa lo despidió hace tres meses. Aunque está dispuesto a trabajar, se ha desanimado y no ha solicitado ningún puesto durante las últimas seis semanas. ¿Te catalogarían como desempleado? Y la respuesta es … no, no se le consideraría desempleado, porque no ha estado buscando trabajo activamente en las últimas cuatro semanas.

Y, finalmente, ha sido un padre que se queda en casa con sus hijos durante los últimos años, pero ellos acaban de regresar a la escuela y está buscando un puesto de tiempo completo. ¿Te catalogarían como desempleado? ¡Y la respuesta es sí! Aunque no hayas trabajado, estás buscando activamente un puesto, por lo que se te considera desempleado.

Impacto del desempleo

El desempleo tiene un impacto tanto personal como nacional. Desde un punto de vista personal, el desempleo puede ser estresante, ya que muchas personas no tendrán ingresos (o tendrán bajos ingresos a través del seguro de desempleo) durante el período de tiempo que estén buscando un nuevo puesto. También puede provocar problemas financieros personales si se prolonga demasiado, ya que las personas agotan sus ahorros y otros recursos.

Desde un punto de vista nacional, se espera y es deseable cierto desempleo, ya que la gente renuncia a sus puestos y busca otros nuevos. Tener algunas personas sin puestos significa que quienes están contratando pueden hacerlo rápidamente y sin crear una vacante en otra empresa que deba cubrirse. Sin embargo, si la tasa de desempleo es demasiado alta, el gasto total en la economía disminuirá, lo que puede llevar a que las empresas despidan a sus empleados, lo que puede conducir a una mayor reducción del gasto, lo que podría conducir a una recesión o depresión.

Resumen de la lección

El desempleo se refiere a las personas que quieren trabajar y están buscando trabajo activamente, pero que actualmente no están empleadas. También habrá algo de desempleo a medida que las personas renuncien a sus puestos actuales y busquen otros nuevos, y algunas empresas reduzcan su fuerza laboral mientras que otras se expanden. Los efectos del desempleo son tanto personales como nacionales: personales cuando los ahorros se agotan mientras se busca un puesto y nacionales cuando el nivel de gasto total en la economía se ve afectado por un desempleo alto o bajo.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado esta lección, debería poder:

  • Definir desempleo
  • Enumere algunas de las razones del desempleo
  • Discutir algunos de los impactos del desempleo en las personas y la nación.

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