¿Qué es el libre comercio? – Definición, pros, contras y ejemplos

Publicado el 29 septiembre, 2020

¿Qué es el libre comercio?

El libre comercio es una política formada entre dos o más naciones que permite la importación o exportación ilimitada de bienes o servicios entre países socios. Sin embargo, no todo el comercio es libre comercio. Cuando las naciones no tienen acuerdos de libre comercio , que son tratados que describen los parámetros del comercio entre socios comerciales, se imponen aranceles sobre bienes y servicios. Los aranceles son impuestos que las naciones imponen a las importaciones. Las tarifas aumentan el costo de los bienes, que se transfiere a los consumidores.

El libre comercio elimina los aranceles y hace que las corporaciones sean más competitivas en los mercados extranjeros. Muchos críticos del libre comercio cuestionan si es beneficioso para los países. Esta lección discutirá los pros y los contras del libre comercio, así como ejemplos que ilustran estos pros y contras.

Ventajas del libre comercio

Hay muchos beneficios del libre comercio, como:

  • Dar a las empresas una ventaja comparativa
  • Generando moneda
  • Abriendo mercados

Adam Smith escribió en su libro de 1776 La riqueza de las naciones que el libre comercio era beneficioso para los socios comerciales. Smith señaló que cuando los países en un acuerdo de libre comercio fabricaban productos y proporcionaban ese producto al otro país a un precio más barato de lo que el país receptor podría producirlo, ambos países se beneficiaban. Nosotros, como consumidores, a menudo aplicamos ese concepto a nuestra vida diaria. Compramos bienes o servicios que no podemos producir de forma rentable nosotros mismos, lo que beneficia a ambas partes.

David Ricardo amplió las ideas de Smith, argumentando que los países deberían hacer lo que hacen mejor y más barato que otros países. A esto se le llama ventaja comparativa . Ricardo señaló además que concentrarse en las competencias básicas les daba a las naciones una ventaja comparativa.

El libre comercio también ayuda a los países a generar divisas que pueden utilizar para comprar las cosas que necesitan. Japón, por ejemplo, exporta automóviles y computadoras a China y Estados Unidos, generando divisas. Japón toma los ingresos que obtuvo de la exportación y los utiliza para importar los productos necesarios, como alimentos o combustibles minerales.

El libre comercio abre mercados extranjeros y reduce las barreras para las corporaciones que de otra manera no podrían competir con los competidores locales. Como se mencionó anteriormente, sin acuerdos de libre comercio, las corporaciones extranjeras deben pagar tarifas que aumentan su costo y disminuyen la competitividad.

Contras del libre comercio

Los críticos del libre comercio señalan que las desventajas del libre comercio son mayores que los beneficios. Varias desventajas del libre comercio son:

  • Aumento del desempleo
  • Salarios estancados
  • Distribución de riqueza

Un ejemplo de libre comercio es el acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá, conocido como Tratado de Libre Comercio de América del Norte.(TLCAN). El TLCAN se estableció el 1 de enero de 1994 entre Estados Unidos, México y Canadá. Si bien hubo muchos beneficios para los tres países, como la creación de empleo, muchos trabajadores de las fábricas estadounidenses perdieron sus empleos cuando las fábricas se mudaron a México, que tenía mano de obra más barata. Los salarios se han estancado porque los trabajadores no pueden competir en la nueva economía creada por el libre comercio. Además, los críticos del libre comercio señalaron que si bien los ingresos se generan por la exportación de productos, es el uno por ciento más rico el que se beneficia, no los trabajadores. En 2020, el acuerdo se renegoció como el Acuerdo USMCA (Acuerdo Estados Unidos – México – Canadá) para abordar algunas de las preocupaciones con el acuerdo original.

Resumen de la lección

Echemos un vistazo a algunos términos clave de la lección:

  • El libre comercio es una política formada entre dos o más naciones que permite la importación o exportación ilimitada de bienes o servicios entre socios comerciales.
  • El tratado de libre comercio es un tratado formado entre naciones que describe los parámetros del libre comercio.
  • Los aranceles son impuestos que gravan las importaciones.
  • La ventaja comparativa es la capacidad de producir bienes o servicios a un costo menor.
  • El Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) se estableció en 1994. Un beneficio del TLCAN es que creó empleos. Una crítica al TLCAN es que muchos trabajadores de las fábricas estadounidenses perdieron sus empleos cuando sus empresas trasladaron sus fábricas a México para obtener mano de obra más barata.

Repasemos también los pros y los contras del libre comercio que analizamos en la lección.

Los pros incluyen:

  • Dar a las empresas una ventaja comparativa
  • Generando moneda
  • Abriendo mercados

Mientras que los contras incluían:

  • Aumento del desempleo
  • Salarios estancados
  • Distribución de riqueza

Revisión del libre comercio


Las políticas de libre comercio establecen relaciones comerciales entre países
Mapa de la red global

Libre comercio
El libre comercio es una política entre dos países que permite una cantidad ilimitada de importaciones y exportaciones.
Pros:
* Otorga a las corporaciones una ventaja comparativa
* Genera moneda para ambos países
* Abre mercados
Contras:
* Aumento del desempleo
* Salarios estancados
* Distribución limitada de la riqueza

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Explicar qué es el libre comercio y cómo se establece entre países.
  • Analizar los pros y los contras de los acuerdos de libre comercio.
  • Recuerde cómo el TLCAN afectó los empleos en los EE. UU.

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