¿Qué es el software antivirus? – Ejemplos y descripción general

Publicado el 9 diciembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Definición de software antivirus

Hay un viejo refrán: más vale prevenir que curar. Esto es especialmente cierto con los virus informáticos. El software antivirus busca cosas como virus y malware que vienen del exterior y no pertenecen a su computadora, y los trata cuando los encuentra. En estos días, el software antivirus a menudo se empaqueta con programas complementarios (firewall de red, anti-malware, optimización de PC) y se vende como un conjunto de software.

Una computadora está infectada por un virus muy parecido a un ser humano: a través del contacto con el mundo exterior. Entonces, si ingresa algo en su computadora (un archivo o un correo electrónico) que proviene de otro lugar, podría introducir un virus en su computadora. Los virus pueden ingresar a su computadora a través de cosas que descarga de Internet, mensajes de correo electrónico, software que compra o archivos que copia a su computadora desde otras fuentes, como una unidad de red, una unidad de salto, etc.

¿Qué le hace un virus informático a su computadora? Un virus puede destruir sus datos, borrarlos o dejarlos inutilizables. También puede afectar el rendimiento de su computadora, ralentizándola enormemente. Un virus puede incrustarse y transmitir sus datos confidenciales a otra persona, o permitir que alguien tome el control de su computadora de forma remota y la use para sus propios fines.

¿Cómo funciona el software antivirus?

El software antivirus utiliza varios métodos para detectar y tratar virus. ¿Alguna vez notó que si tiene un software antivirus en su PC, se actualiza con bastante frecuencia? Esto se debe a que una forma de detectar virus es comparando los elementos entrantes con una lista de amenazas potenciales. Esa lista cambia y crece constantemente, por lo que requiere actualizaciones periódicas. Hablando de actualizaciones, para que el software antivirus sea más efectivo, también debe mantener actualizado el sistema operativo de su dispositivo (es decir, Windows), para que los virus tampoco puedan explotar las debilidades conocidas (errores) allí.

Otro método para detectar un virus es buscar un programa que se comporte de manera sospechosa. Al igual que en el aeropuerto, cuando escucha los anuncios de la TSA sobre la denuncia de comportamientos sospechosos, el software antivirus busca programas que hagan cosas que se supone que no deben hacer. Por lo general, se envía una alerta al usuario para verificar o bloquear la actividad del programa. Si un virus es tan nuevo que no está en la lista de amenazas conocidas, esta es otra forma de contraerlo.

Una vez que se identifica un virus u otra amenaza, el programa antivirus a veces alertará al usuario, preguntándole si conoce el elemento identificado o si se le debe permitir que continúe con sus actividades. A menudo, el software antivirus detendrá la ejecución del programa, lo pondrá en cuarentena o lo eliminará por completo.

Debido a que la lista de amenazas potenciales es tan grande y la memoria y los recursos del procesador necesarios para ejecutar el software antivirus son considerables, a veces el software antivirus puede hacer que una PC funcione lentamente. A veces, para instalar nuevo software o realizar otras tareas de rutina, un usuario puede apagar el software antivirus para evitar su interferencia en el proceso.

Ejemplos de software antivirus

El software antivirus está disponible tanto en versiones gratuitas como en versiones que compra en línea mediante una suscripción o en una tienda. Quizás los tres paquetes de software antivirus a gran escala más conocidos que se pueden comprar son de Kaspersky, McAfee y Norton. AVG y Panda son dos ejemplos de software antivirus gratuito. Hay laboratorios de pruebas de antivirus independientes que publican sus resultados en línea (algo así como Consumer Reports) para que pueda ver cómo los diferentes programas se comparan entre sí en términos de costo y características.

Resumen de la lección

El software antivirus es una parte vital del sistema de defensa de su computadora contra las amenazas provenientes del mundo exterior, porque busca cosas como virus y malware que provienen del exterior y no pertenecen a su computadora y se ocupa de ellos cuando los encuentra. .

Los programas de virus pueden hacer muchas cosas; ya sea un programa que permite que un tercero controle su computadora de forma remota, un programa que borra sus datos o un programa que transmite toda su información personal hacia y a través de Internet, estos virus pueden ingresar a su computadora a través del correo electrónico e infectar un unidad o un archivo que descargó de Internet.

El software debe actualizarse continuamente porque la naturaleza de las amenazas cambia y evoluciona todos los días. Esta es también la razón por la que debe mantener el sistema operativo de su computadora lo más actualizado posible, ya que los piratas informáticos podrían crear una nueva versión de un virus que aproveche las debilidades conocidas. Hay versiones gratuitas y de pago de software antivirus disponibles, como los tres grandes Kaspersky, McAfee y Norton, por lo que no hay una buena razón para no tener algún tipo de protección antivirus instalada.

Articulos relacionados