¿Qué es el torio? – Datos y características de los elementos

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Introducción


Thor, dios nórdico del trueno
Thor

Aquí hay una buena pregunta de trivia. Comparando Marvel Comics con la tabla periódica, ¿qué tienen en común? Aquí hay una pista. Cada uno incluye algo que lleva el nombre del dios nórdico del trueno. Si adivinaste a Thor, tienes razón.

En 1829, Jons Jakob Berzelius descubrió este elemento y lo nombró en honor a Thor. Aunque Berzelius no estuvo presente el tiempo suficiente para nombrar este elemento en honor al personaje de Marvel Comics, casi se podría decir que tienen características muy similares entre sí. En Marvel Comics, Thor es el dios del trueno y posee una gran fuerza. A menudo salva a la humanidad de los males que ocurren en el mundo. El torio, el elemento, es un metal actínido radiactivo útil en nuestro mundo actual al suministrar energía. Casi se podría decir que esta característica, entre otras, le permite tener fuerza y ​​poder.

En esta lección, echemos un vistazo a las características de este elemento con más detalle.

Características del torio

El torio tiene un número atómico de 90. Esto significa que dentro del núcleo de este átomo hay noventa protones presentes. En un mundo perfecto, también habría noventa neutrones y noventa electrones. Sin embargo, existe un isótopo muy estable de este elemento llamado throium-232. Los isótopos son átomos de un elemento que tienen el mismo número de protones pero diferente número de neutrones en sus núcleos. Los neutrones no tienen carga y, por lo tanto, pueden estar en abundancia, lo que aumenta la masa del elemento. El isótopo torio-232 tiene noventa protones pero 142 neutrones. De todos los isótopos de torio, este se considera el más estable en la naturaleza con una vida media, o el tiempo que tarda el isótopo en perder la mitad de su radiactividad, 14 mil millones de años. El torio-232 se desintegra en radio-228.


Tabla periódica
Tabla periódica

El torio se considera un metal actínido . Situado en la parte inferior de la tabla periódica, el torio se denomina metal actínido porque forma parte de un grupo de elementos con características comunes. Con números atómicos 89 a 103, estos elementos tienen apariencia plateada y son inestables. Los metales actínidos también son radiactivos , lo que significa que después de cierto tiempo, el núcleo se descompone, una propiedad que también los vuelve tóxicos. Esto ocurre a menudo con elementos más grandes porque el átomo tiene dificultades para mantener el núcleo , o el centro del átomo, juntos. El torio tiene una masa atómica de 232 AMU, por lo que se considera uno de los elementos más pesados ​​de la tabla periódica.

Otros hechos sobre el torio

En la naturaleza, el torio se puede encontrar en varios lugares, incluidos el suelo, el agua y los organismos. La mayoría de las veces, no se encuentra como un elemento puro. Más bien, se encuentra en diferentes minerales, como monacita, torita, uranotorita y torianita. Debido a esto, el torio debe extraerse del mineral para poder aprovechar sus propiedades. De hecho, el uranio, otro metal actínido, tiene características similares al torio, pero el torio aparece más en la naturaleza que el uranio. Debido a esto, los científicos están trabajando en una nueva tecnología que usaría torio en plantas de energía nuclear.

El torio tiene altos puntos de ebullición y fusión. Cuando se calienta, produce un hermoso brillo. Debido a esto, el elemento se usó dentro de ciertos mantos de linterna, también conocidos como mantos de Welsbach, a partir de finales del siglo XIX. Hoy en día, el torio ha sido reemplazado en algunos mantos por itrio.

Si el torio se ingiere o se inhala como polvo, puede dañar el cuerpo. Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., El torio que se puede ingerir con alimentos y / o agua pasará a través del sistema digestivo. Sin embargo, una pequeña cantidad del elemento puede ingresar al torrente sanguíneo y finalmente terminar en los huesos, lo que eventualmente podría resultar en cáncer de hueso. Si se inhala, el torio puede asentarse en los pulmones durante períodos prolongados. Eventualmente, esto puede hacer que se desarrolle cáncer en los pulmones.

Resumen de la lección

Mirando hacia atrás en este elemento, el torio es un metal actínido , lo que significa que es inestable y radiactivo . Descubierto por Jons Jakob Berzelius, este elemento rara vez se presenta como un elemento puro en la naturaleza, pero se encuentra en abundancia en ciertos minerales. El torio tiene un número atómico de 90. Tiene altos puntos de ebullición y fusión, y brilla cuando se calienta.

Aunque su núcleo es inestable, el torio todavía tiene su lugar en nuestro mundo, especialmente como fuente de energía nuclear. Mientras seguimos investigando este tipo de elementos que parecen inseguros e inestables, podemos encontrar formas de usar su energía y propiedades para mejorar nuestro mundo.