¿Qué es GAAP? – Los principios contables generalmente aceptados

Publicado el 5 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

GAAP y sus conocidos

¡Hola! Permítame presentarme. Mi nombre es GAAP y soy un superhéroe contable. Apuesto a que te preguntas por qué, ¿no? Si me concede unos minutos de toda su atención, no solo le explicaré por qué soy un superhéroe de la contabilidad, sino que también le daré una breve historia de mí mismo. Incluso iré tan lejos como para presentarte a algunos conocidos míos: SEC, FASB e IASB. ¿Estás listo?

¿Qué es GAAP?

En primer lugar, debo decirles que GAAP es en realidad mi apodo. Mi nombre completo es Principios contables generalmente aceptados . Mi nombre se refiere a un conjunto específico de pautas que se han establecido para ayudar a las empresas que cotizan en bolsa a crear sus estados financieros. Las empresas que cotizan en bolsa son empresas que han puesto a disposición del público acciones de su organización. A diferencia de algunos superhéroes que se componen de plutonio y kriptonita, yo estoy compuesto por 10 principios contables básicos. Son:

  1. Presunción de una entidad economica
  2. Supuesto de unidad monetaria
  3. Supuesto de período de tiempo
  4. Principio de costo
  5. Principio de divulgación total
  6. Principio de empresa en marcha
  7. Principio de congruencia
  8. Principio de reconocimiento de ingresos
  9. Materialidad
  10. Conservatismo

Tomemos un minuto para ver qué significa cada una de mis partes:

El supuesto de entidad económica significa que cualquier actividad de una empresa debe mantenerse separada de las actividades del propietario de la empresa.

El supuesto de unidad monetaria significa que solo las actividades que pueden expresarse en dólares pueden incluirse en los registros contables.

El supuesto de período de tiempo significa que las actividades comerciales se pueden informar en distintos intervalos de tiempo. Estos intervalos pueden ser de semanas, meses, trimestres o un año fiscal. Cualquiera que sea el período de tiempo, debe identificarse en las fechas de los estados financieros.

El principio del costo se refiere al costo histórico de un elemento que se informa en los estados financieros. El costo histórico es la cantidad de dinero que se pagó por un artículo cuando se compró y no se cambia para tener en cuenta la inflación.

El principio de divulgación completa significa que toda la información relativa a la empresa se informará en el contenido de los estados financieros o en las notas a los estados financieros.

El principio de empresa en funcionamiento se refiere a la intención de una empresa de continuar sus operaciones en el futuro previsible y no de liquidar la empresa.

El principio de correspondencia se refiere a la manera en que una empresa informa los ingresos y gastos. Este principio requiere que las empresas utilicen la forma de contabilidad de devengo y relacionen los ingresos comerciales con los gastos comerciales en un período de tiempo determinado. Por ejemplo, un gasto de ventas debe registrarse en el mismo período contable en el que se realizaron los ingresos por ventas.

El principio de reconocimiento de ingresos se refiere a la forma en que se reconocen los ingresos o ingresos. Esta norma requiere que los ingresos se informen en el estado de resultados en el período en el que se devengan.

El principio de materialidad se refiere a la medida de importancia de una incorrección en los registros contables. Por ejemplo, si el precio de un activo está subestimado en $ 10,00, ¿tendrá ese error un efecto suficiente en los estados financieros para que sea importante? Ésta es un área gris en las normas contables que requiere el uso del juicio profesional.

El último principio que me compone es el conservadurismo . El conservadurismo es el principio que exige que los gastos y pasivos potenciales se reconozcan de inmediato si no está seguro de si realmente ocurrirán o no, pero que los ingresos potenciales no se reconocerán hasta que realmente se reciban.

Historia de GAAP

Ahora que sabes de qué estoy hecho, hablemos de por qué fui creado. Allá por 1929, ocurrió un evento significativo en la historia de Estados Unidos. Se denominó el desplome del mercado de valores de 1929 y afectó no solo a las personas que habían invertido el dinero que tanto les costó ganar en acciones y bonos corporativos, sino también a todas las personas de Estados Unidos. La caída de la bolsa de valores de 1929 fue precursora de una de las épocas económicas más difíciles que se haya conocido, la Gran Depresión.

Durante este tiempo, mucha gente perdió la fe en el mercado de valores y en la economía estadounidense. El gobierno decidió que tenía que haber alguna forma de reconstruir esa fe perdida, por lo que, a principios de la década de 1930, se creó la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) .

El propósito de la SEC era regular las prácticas financieras entre las empresas que cotizan en bolsa. En 1934, la SEC solicitó ayuda al Instituto Americano de Contadores , o AIA , para examinar la formación de los estados financieros. Dos años más tarde, en un informe sobre la formación de estados financieros, se mencionó por primera vez el concepto de PCGA.

A finales de la década de 1930, la AIA creó un subcomité para crear específicamente los principios GAAP. Se llamó Comité de Procedimiento Contable , o CAP , y estaba integrado por 18 contables y tres profesores de contabilidad. Poco después de la formación de CAP, se creó el primer conjunto de estándares GAAP. En 1973, la SEC decidió reemplazar el CAP con el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) , que todavía está vigente.

¿Qué influye en los GAAP?

Hay un par de organizaciones que tienen una influencia directa en lo que hago. En primer lugar, por supuesto, está la SEC. Cuando se creó la SEC, se le otorgó la autoridad para regular los mercados financieros y las juntas de estándares contables. La SEC es directamente responsable de la creación de otra organización que tenga mucho que decir sobre cuánto poder tengo.

Esta organización es el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB). El FASB es el tablero que realmente establece las normas que represento. El FASB está compuesto por siete miembros, todos los cuales son profesionales contables del sector privado. Estos miembros son elegidos por períodos de cinco años como miembros del FASB. Pueden ser reelegidos para un segundo mandato de cinco años, pero solo pueden servir un máximo de 10 años en la junta. Al aceptar un puesto como miembro del FASB, la persona debe desvincularse inmediatamente de la organización en la que trabajó.

Una tercera relación importante mía es el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB) . El IASB es el organismo que establece los estándares globales para la contabilidad internacional. Hay 16 miembros de esta junta que tiene su sede en Londres. Los miembros de esta junta son de diversas nacionalidades, pero cada uno tiene el interés común de establecer principios contables aceptados a nivel mundial.

Ahora llegamos a la mejor parte: ¿por qué soy un superhéroe de la contabilidad? La respuesta es simple. Soy las normas por las que se preparan los estados financieros. Sin mí, una empresa podría elegir qué información desea incluir en sus estados financieros. Mi misión es asegurar que la información sobre los estados financieros sea relevante, confiable, comparable y consistente.

La información relevante en contabilidad es información que tiene un impacto en el estado financiero de una empresa. La información confiable es información que puede verificarse como precisa si es necesario y no es solo una conjetura. Comparable y consistente van de la mano. Estos términos significan que la información sobre los estados financieros se informa de la misma manera para todas las empresas que cotizan en bolsa. Es importante que la información financiera cumpla con todos esos criterios para que los posibles inversores y acreedores puedan tomar decisiones acertadas sobre si quieren o no entablar una relación comercial con una empresa.

Resumen de la lección

Repasemos todo lo que te he contado sobre mí. En primer lugar, fui creado como resultado directo de la caída de la bolsa de valores de 1929. Tras esta catastrófica desaparición del mundo financiero en ese momento, los líderes gubernamentales sintieron la necesidad de crear la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) . El propósito de la SEC era regular las prácticas financieras de las empresas que cotizan en bolsa. La SEC dio la vuelta y creó un comité que tenía la responsabilidad de desarrollar estándares a los que las empresas que cotizan en bolsa tendrían que adherirse al crear sus estados financieros.

El primer comité se denominó Comité de Procedimientos Contables , o CAP para abreviar. Varios años después, CAP fue reemplazado por el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) . FASB es el comité actual que revisa y establece los estándares para la información financiera en los Estados Unidos. En el mundo de los negocios internacionales, es el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB) el que establece las normas que los países extranjeros deben cumplir para la presentación de informes financieros.

Mi apodo, GAAP, significa principios contables generalmente aceptados . Estos son los principios que fueron desarrollados por CAP y actualmente supervisados ​​por FASB. Hay 10 conceptos de contabilidad que componen GAAP.

Primero está el supuesto de entidad económica , que establece que la actividad financiera de la empresa y la actividad financiera privada del propietario de la empresa deben mantenerse separadas. El segundo es el supuesto de la unidad monetaria que se basa en la idea de que todas las actividades financieras deben expresarse en dólares. El tercer concepto es el supuesto de período de tiempo , lo que significa que las actividades comerciales deben informarse en períodos de tiempo y la duración del período de tiempo debe identificarse en las fechas de los estados financieros.

El siguiente es el principio del costo , que establece que el costo histórico de un artículo es lo que se informa en los estados financieros. El costo histórico es el precio que se pagó por el artículo en su fecha de compra original. El quinto concepto es el principio de divulgación completa . El principio de divulgación completa significa que toda la información que sea relevante para el negocio se incluirá en los estados financieros. El principio de empresa en marcha es el siguiente concepto que conforma los GAAP. Este concepto se refiere a la intención de una empresa de continuar operando en el futuro. El principio de correspondencia es el concepto que requiere que una empresa iguale los ingresos y gastos en un período de tiempo determinado. El principio de reconocimiento de ingresos requiere que los ingresos se informen en el estado de resultados en el período en que se obtuvieron.

El noveno concepto es la materialidad . La materialidad es un concepto que requiere que un contador haga un juicio al determinar si una declaración incorrecta tendrá suficiente impacto en una empresa como para alterar los registros financieros. El último concepto que forma parte de la composición de GAAP es el conservadurismo. El conservadurismo es el principio que requiere que los gastos y pasivos se reconozcan inmediatamente y que los ingresos se reconozcan solo cuando se reciben.

Como puede ver, tengo bastante responsabilidad en lo que respecta a los informes financieros y el mundo de la contabilidad, ¡y eso es lo que me convierte en un superhéroe de la contabilidad!

Los resultados del aprendizaje

Estudiar esta lección podría prepararlo para:

  • Indique los diez principios contables básicos
  • Conversar sobre los antecedentes y la creación de los GAAP
  • Señale el propósito de la SEC
  • Nombrar las juntas nacionales e internacionales que supervisan los PCGA

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