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¿Qué es la deflación? – Definición, causas y efectos

Publicado el 24 septiembre, 2020

¿Qué es la deflación?

La deflación ocurre cuando los precios generales de los bienes y servicios de una economía caen durante un período de tiempo significativo. En otras palabras, su dinero vale más y puede comprar más bienes y servicios con él que antes. Lo opuesto a la deflación es la inflación , donde los precios generales de los bienes y servicios en una economía aumentan y su dinero vale menos que antes.

Causas de la deflación

La deflación está directamente relacionada con la oferta y la demanda de dinero. Tenga en cuenta que el dólar estadounidense, como muchas monedas hoy en día, es una moneda fiduciaria , lo que significa que no tiene absolutamente ningún valor intrínseco como el oro o la plata. El dinero fiduciario es valioso solo porque la gente está dispuesta a usarlo, porque el gobierno promete que tiene valor; por ejemplo, el dólar estadounidense está respaldado por la “plena fe y crédito” del gobierno de los Estados Unidos.

Sin embargo, un gobierno no controla el valor de una unidad monetaria en un momento dado; en cambio, el mercado determina el valor. Si la demanda de un producto aumenta y la oferta permanece igual, el precio del producto aumenta. Si la demanda de un producto disminuye y la oferta permanece igual, entonces el precio disminuye. El precio, o valor, del dinero no es diferente.

La deflación ocurre cuando la oferta de dinero aumenta más lentamente que la oferta de bienes y servicios que compramos con él. En esta situación, habrá más demanda de dinero que de bienes y servicios. Los precios bajarán porque el dinero valdrá más, ya que las empresas aceptarán precios más bajos para obtener el dinero que hay. Además, si su dinero continúa aumentando de valor más rápido que el costo de las cosas que puede comprar con él, es más probable que conserve su efectivo, porque al esperar, se da cuenta de que puede comprar aún más un poco más tarde cuando su dinero esté terminado. vale aún más.

Efectos de la deflación

Puede pensar que la deflación suena maravilloso, y ciertamente es bueno para las personas que tienen un montón de ahorros en efectivo y para los acreedores, porque el dinero que se les devuelve vale más que el valor del dinero que prestaron. Sin embargo, en general, y a largo plazo, la deflación puede ser muy perjudicial para una economía y para todos los que la integran. Si la deflación empeora lo suficiente, una economía puede entrar en una espiral deflacionaria .

Echemos un vistazo más detallado a lo que sucede en una espiral deflacionaria. Cuando los precios bajan, las empresas tienen más dificultades para obtener beneficios. Como resultado, pueden reducir la producción para ahorrar dinero. Reducir la producción significa despedir empleados. Los empleados despedidos no tienen muchos ingresos discrecionales para gastar, lo que se traduce en una demanda aún menor de bienes y servicios. Una demanda más baja significa que los precios bajan más y las empresas se vuelven menos rentables o incluso pierden dinero.

Por supuesto, esto significa que reducirán aún más la producción y despedirán aún más trabajadores, lo que significa que hay incluso menos demanda de bienes y servicios. Para agravar este problema, las personas y las empresas que están endeudadas deben devolverlas con un dinero que es cada vez más valioso que el dinero que recibieron por el préstamo inicial. Por supuesto, con el tiempo, estos prestatarios no podrán pagar sus deudas, y los acreedores que disfrutaban temporalmente del valor de los pagos aumentados se quedarán rígidos por los prestatarios en mora. Puedes ver cómo esto sería un problema.

Resumen de la lección

La deflación ocurre cuando el nivel general de precios de bienes y servicios en una economía disminuye. La deflación se produce cuando la oferta de dinero aumenta más lentamente que la oferta de bienes y servicios, lo que hace que el valor del dinero aumente y los precios disminuyan, ya que se puede comprar más con menos dinero. La deflación puede ser una seria amenaza para una economía, porque si se prolonga lo suficiente, dará lugar a una reducción de las ventas, un alto desempleo y una gran cantidad de impagos de la deuda.

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