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¿Qué es la escorrentía? – Definición y efectos

Publicado el 30 septiembre, 2020

¿Qué es la escorrentía?

La escorrentía se puede describir como la parte del ciclo del agua que fluye sobre la tierra como agua superficial en lugar de ser absorbida por el agua subterránea o evaporarse. Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), la escorrentía es la parte de la precipitación, el derretimiento de la nieve o el agua de riego que aparece en los arroyos, ríos, desagües o alcantarillas superficiales no controlados.

¿Qué afecta la escorrentía?

Hay una variedad de factores que afectan la escorrentía. Algunos de ellos incluyen:

Cantidad de lluvia

La cantidad de lluvia afecta directamente la cantidad de escorrentía. Como se esperaba, si más lluvia cae al suelo, más lluvia se convertirá en escorrentía. Lo mismo puede decirse del deshielo. Si una gran cantidad de nieve se derrite en un corto período de tiempo, habrá una gran cantidad de escorrentía.

Permeabilidad

La capacidad de la superficie del suelo para absorber agua afectará la cantidad de escorrentía superficial que se produce. Si alguna vez ha vertido agua sobre arena, es posible que haya notado que se hunde en la arena casi instantáneamente. Por otro lado, si viertes agua en la calle, el agua no se hundirá sino que se escurrirá hacia la cuneta o una zanja. Cuanta menos agua pueda absorber el suelo, más escorrentía habrá en la superficie. A esto se le llama permeabilidad .

Una superficie con alta capacidad de absorción tiene alta permeabilidad y una superficie con baja capacidad de absorción tiene baja permeabilidad. Esta imagen muestra las tasas de permeabilidad para diferentes tipos de superficies.


Permeabilidad para diferentes tipos de superficies
Tabla de permeabilidad

Vegetación

La vegetación necesita agua para sobrevivir, y el sistema de raíces de una planta está diseñado para absorber agua del suelo. Hay menos escorrentía en áreas con mucha vegetación porque el agua es utilizada por las plantas en lugar de fluir de la superficie del suelo.

Pendiente

La pendiente de una superficie también es importante para la cantidad de escorrentía que habrá. Cuanto más empinada sea una superficie, más rápido fluirá por la pendiente. Una superficie plana permitirá que el agua se absorba.

Efectos de escorrentía

Si bien la escorrentía se ve afectada por varios factores, como la cantidad de lluvia y la vegetación, demasiada cantidad también puede tener un efecto negativo en el medio ambiente. Algunos ejemplos incluyen la erosión y la contaminación.

Erosión

A medida que avanza la escorrentía, puede recolectar cosas que estén en su camino, transportarlas y dejarlas en algún lugar río abajo cuando el agua se ralentice. Es posible que haya notado cosas flotando en ríos o arroyos. El agua en movimiento es una fuerza poderosa que puede mover estos objetos. La escorrentía pequeña puede mover artículos livianos como hojas y guijarros, mientras que la escorrentía grande, como una inundación repentina, puede arrastrar automóviles e incluso casas.

Contaminación

Así como la escorrentía puede recoger, transportar y dejar hojas y guijarros, puede hacer lo mismo con los contaminantes. Un excelente ejemplo de contaminación causada por la escorrentía es la zona muerta en la desembocadura del río Mississippi. Los pesticidas de las granjas de todo el Medio Oeste terminan en el Golfo de México, pero ¿cómo? Los arroyos y sistemas de riego que transportan pesticidas de todo el Medio Oeste desembocan en el río Mississippi. Los pesticidas continúan siendo transportados (junto con hojas y guijarros) por miles de millas hasta que se depositan en el Golfo de México.

Resumen de la lección

Revisemos. La escorrentía se puede describir como la parte del ciclo del agua que fluye sobre la tierra como agua superficial en lugar de ser absorbida por el agua subterránea o evaporarse. La escorrentía es la parte de la precipitación, la nieve derretida o el agua de riego que aparece en arroyos superficiales, ríos, desagües o alcantarillas no controlados. Se ve afectado por la cantidad de lluvia , la permeabilidad , la vegetación y la pendiente . Dos de los principales efectos de la escorrentía son la erosión y la contaminación , los cuales pueden tener consecuencias ambientales desastrosas.

Vistazo rápido a la escorrentía

Pantalla de título de escorrentía
  • La escorrentía es la parte del ciclo del agua en la que el agua fluye sobre la tierra como agua superficial en lugar de ser absorbida por el agua subterránea o evaporarse.
  • La escorrentía aparece en arroyos superficiales incontrolados, ríos, desagües y alcantarillas.
  • Los factores que afectan la escorrentía incluyen la cantidad de lluvia, la permeabilidad, la vegetación y la pendiente del terreno.
  • La escorrentía puede tener efectos secundarios negativos que incluyen una erosión severa y un aumento de la contaminación.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Proporcione una descripción de la escorrentía
  • Analice los factores que pueden afectar la escorrentía
  • Enumere los dos principales efectos negativos de la escorrentía

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