¿Qué es la hiperinflación? – Definición, causas y efectos

Publicado el 28 septiembre, 2020

Definición de hiperinflación

La inflación es un concepto económico que se puede definir de dos formas diferentes, ambas significan lo mismo. Primero, la inflación puede medir la tasa a la que suben los precios. ¿Recuerda haber escuchado historias de un abuelo acerca de poder comprar una barra de chocolate por cinco centavos en el supermercado local cuando eran más jóvenes? Esa misma barra de chocolate probablemente ahora cuesta más de $ 1. Eso es porque, como regla económica general, los precios tienden a subir con el tiempo.

La segunda forma en que puede definir la inflación es la tasa a la que el dinero pierde su valor. Si lo piensas bien, los precios suben y el valor de un dólar bajando son realmente lo mismo. La inflación es la razón por la que necesita más dinero hoy del que necesitaba hace cinco años para comprar algo.

La hiperinflación , una condición económica que se observa con mayor frecuencia en países del tercer mundo o economías emergentes, es cuando la inflación es extremadamente alta y aumenta a un ritmo rápido. La tasa de inflación típica de los Estados Unidos, y de cualquier economía sana, es de alrededor del dos por ciento anual. En 2008, Zimbabwe experimentó días en los que la tasa de inflación anualizada fue de ocho mil millones por ciento.

Sí, lo leíste correctamente: ocho mil millones por ciento. Si esa tasa hubiera continuado durante todo un año, algo que costara $ 1 el primer día costaría $ 8 mil millones al final del año. Por suerte para Zimbabwe, su hiperinflación no continuó a ese ritmo durante todo un año. Pero duró lo suficiente como para que Zimbabwe tenga el distinguido honor de imprimir la denominación de moneda más grande de la historia: un billete de 100 billones de dólares. En el momento en que se imprimió en 2008, valía alrededor de $ 2.80 en dólares estadounidenses.

Causas y efectos de la hiperinflación

Hay dos causas principales de hiperinflación, y ambas son básicamente culpa nuestra. Cuando la hiperinflación realmente se afianza, como el ejemplo de Zimbabwe en 2008 o los ejemplos de Alemania después de la Primera Guerra Mundial y Hungría después de la Segunda Guerra Mundial, generalmente estos dos factores ocurren simultáneamente.

La primera causa es cuando el mercado comienza a perder la fe en la moneda de un país. En este caso, mercado significa consumidores y otros usuarios de una moneda. Recuerde, la moneda es tan buena como el gobierno que la emite, y si los consumidores creen que el gobierno no cumplirá con los pagarés (efectivo) que está emitiendo, nadie quiere tener ese efectivo. Estoy bastante seguro de que el dólar estadounidense seguirá siendo una moneda legítima mañana, por lo que puedo venderle algo a cambio de dólares estadounidenses. Pero, si estuviéramos en Zimbabwe en 2008, podría no tener esa confianza. ¿Por qué te vendería una barra de pan hoy si me estuvieras dando algo que mañana no tendría valor?

La otra causa de la hiperinflación es en realidad causada por el gobierno que emite la moneda. A medida que un gobierno imprime más dinero, el valor de ese dinero disminuye, al igual que el valor de cualquier producto básico disminuye a medida que aumenta la oferta. El gobierno puede imprimir más dinero para pagar sus propias deudas y, al hacerlo, inicia el ciclo de inflación. Eso, y la confianza de la gente en ese gobierno, pueden hacer que la bola de la hiperinflación comience a rodar, y una vez que comienza, puede ser muy, muy difícil detenerla.

Cuando la hiperinflación está en plena vigencia, es muy poco lo que se puede hacer. Finalmente, el papel en el que se imprime el dinero vale más que el dinero, como se ve en esta imagen de Alemania después de la Primera Guerra Mundial, donde la gente gastaba dinero para mantenerse caliente. Cuando eso sucede, las personas dejan de usar el dinero como medio de intercambio y comienzan a hacer trueques (intercambios) entre sí. En ese momento, el gobierno solo tiene una opción: comenzar a ganar dinero nuevo.

En todos los casos de hiperinflación, el gobierno tuvo que ponerle fin simplemente diciendo que el dinero ya no es dinero. Saca de circulación los billetes antiguos y comienza a emitir una nueva serie de divisas. Cuando Zimbabwe hizo eso, el billete de 100 billones de dólares se convirtió en un billete de 1 dólar de la noche a la mañana. Al reajustar la moneda, el gobierno se ocupa de una de las causas: el exceso de oferta. Si mantiene un suministro razonable, puede ayudar a controlar la inflación. Pero la otra causa, la confianza en ese gobierno, queda en manos de los consumidores.

Resumen de la lección

La inflación es un concepto económico que se puede definir de dos formas diferentes, ambas significan lo mismo. Primero, la inflación puede medir la tasa a la que suben los precios. La segunda forma en que puede definir la inflación es la tasa a la que el dinero pierde su valor. La hiperinflación , una condición económica que se observa con mayor frecuencia en países del tercer mundo o economías emergentes, es cuando la inflación es extremadamente alta y aumenta a un ritmo rápido.

Hay dos causas principales de hiperinflación, y ambas son básicamente culpa nuestra. La primera causa es cuando el mercado comienza a perder la fe en la moneda de un país. La otra causa de la hiperinflación es en realidad causada por el gobierno que emite la moneda. A medida que un gobierno imprime más dinero, el valor de ese dinero disminuye. En todos los casos de hiperinflación, el gobierno tuvo que ponerle fin simplemente diciendo que el dinero ya no es dinero. Saca de circulación los billetes antiguos y comienza a emitir una nueva serie de divisas.

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